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Erosión del Suelo por Sufusión Piping o Tubificación

La sufusión  podría (ver también nuestro post abismos bajo el suelo) definirse como la erosión mecánica por dispersión y disolución y exportación que acaece en los suelos, regolitos y sus materiales parentales (sedimentos o rocas no consolidadas) cuyos minerales son evacuados por flujos hídricos subsuperficiales, especialmente cuando los materiales constituyentes son mayoritariamente finos (arena, limo y arcilla), con un alto contenido en sodio y arcillas expandibles. Los elementos granulométricos de menores dimensiones son evacuados dando lugar a un ensanche de las grietas previas, más o menos verticales. Al colapsar suelen dan lugar a cárcavas superficiales, y paisajes de badlands cambiando el modelado previo de la superficie del terreno suprayacente. Por tanto, hablamos de la génesis de un drenaje interno subsuperficial mediante unos conductos (“pipes”) por eluviación y procesos de erosión diferencial. Se piensa que son más abundantes en ambientes áridos y semiáridos, aunque también pueden surgir bajo otros tipos de climas. Muchos autores defienden que se producen por deficientes usos del suelo. Sin embargo, los expertos no coinciden acerca de los mecanismos implicados en su génesis, habiendo sido propuestas diversas hipótesis para explicarla. Posiblemente, existan varios procesos diferentes que den lugar a su formación y posterior desarrollo. Ya os hemos hablado de este proceso de erosión del suelo en post precedentes tales como: La Erosión del Suelo: Tipos de Procesos Erosivos, Abismos Bajo el Suelo y Erosión: Erosión por Sufusión y Desastres Naturales y El Relieve de la Tierra y El Hombre (Morfogénesis Humana del Paisaje).

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Sufusión cuevas bajo el suelo. Fuente: CESS

Sin embargo, un reciente estudio ha mostrado en las Ardenas Belgas que la pérdida de suelo y sedimentos mediante este proceso de erosión resulta ser el doble que el generado por la erosión superficial, incluso bajo un clima en donde se pensaba que tal mecanicismo debía tener pocas repercusiones. ¿Cuál es la tasa de pérdida que acaecería pues en otros ambientes en donde sus huellas superficiales son más numerosas? Lo desconocemos por completo. ¿Razones? Por un lado resulta muy difícil de cuantificar la geometría subterránea de esta red de drenaje interno. También cabe señalar que los expertos en erosión del suelo se han centrado preferentemente en el estudio de ciertos procesos, soslayando otros al  asumir, posiblemente de forma errónea (ver nuestro post: Erosión de Suelos: Erosión de los Márgenes Fluviales) , que su magnitud era despreciable. Empero todo apunta a que no es así. Personalmente visité y me adentré en varios de ellos a pocos Km al norte de Madrid (España), debajo de una “carretera”. Se trataba de gigantescas galerías mucho mayores que las que mostramos en las fotografías de este post, y que podían rivalizar con las que pueden observarse en geoformas kársticas evolucionadas. Por todo ello, hoy entramos a abundar algo más sobre la erosión por sufusión.

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Erosión por sufusión y medidas correctoras plantando árboles Fuente Environment Canterbory Regional Council

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Abismos Bajo el Suelo y Erosión: Erosión por Sufusión y Desastres Naturales

En nuestro post “La Erosión del Suelo: Tipos de Procesos Erosivos”, o en este descarado plagio que ha realizado un analfabeto, ya os comentamos que existía un  tipo de proceso erosivo muy singular y poco conocido al que se le denominasufusión (piping en suahili). Se trata del desarrollo de una red de drenaje sub-superficial que termina por colapsarse. Suele acompañar a los paisajes de “badlands”, en los que de hecho contribuye a su génesis. Lo que yo personalmente desconocía era que las tuberías subterráneas por las que circulan las aguas en nuestras urbes, pueden dar lugar, tras fugas o averías, a procesos de sufusión, visualmente espectaculares y dramáticos en sus consecuencias (causando, a veces, víctimas). Tal es el caso recientemente ocurrido en Guatemala, y cuya foto mostramos. La primera vez que entré por una de estas tuberías naturales (no las de la ciudad) sentí un cierto temor a su colapso. ¡Hay que verlas! Sin embargo, debido a su casi invisibilidad, la cantidad de materiales que acarrea este tipo de proceso erosivo es prácticamente desconocida.

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 Sufusión tras lluvias torrenciales. Fuente: Discovering News,

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