Posts etiquetados con ‘especies invasivas’

Así destruimos el Medio ambiente: ¿Plantas Invasivas o Benefactoras?

El hombre ha propiciado el trasiego de especies de un lugar a otro del planeta desde tiempos inmemoriales. A menudo tal hecho afectó la ecología del suelo, incluso de forma brutal. A veces tales introducciones fueron intencionales, mientras que en otros involuntarias. Ahora bien, sus efectos negativos sobre el medio ambiente se reparten casi indiscriminadamente entre ambas alternativas. Dicho de otra forma, como aprendices de brujo hemos trasladado especies de unos lugares a otros, con vistas a conseguir unos fines, empero a menudo con fracasos sonadamente estrepitosos. Desde este punto de vista, considero que no es lo mismo importar cultivos provenientes de otros continentes que esparcir especies a lo largo de amplias extensiones de terreno, como por ejemplo, en el caso de grandes áreas de pastoreo extensivo, por cuanto pueden adaptarse bien generando estragos en la flora y/o faunas del lugar de importación. Sorprende pues la noticia que hoy tratamos, extraída del noticiero ARS. Al parecer, investigadores norteamericanos defienden que una planta euroasiática, que para más señas se esparce casi hasta las puertas de mi casa (España), de naturaleza ruderal (nitrófila) y que crece en baldíos, suelos yesíferos, salinos, etc., pueden mejorar la productividad de los pastos semiáridos del suroeste americano. Hablamos de Kochia prostrata o Bassia postrata. En realidad, de alguna forma que personalmente desconozc,o ya se encuentra allí.  Por aquí se le conoce popularmente como sisallo, salicor escobero, barrilla terrera, bermeja, salicor escobero rojo, sisallo bermejo, etc., sin que tenga noticia de que se la otorguemos un gran valor. Francamente, el que se trate de una planta ruderal (nitrófila) me genera cierta inquietud. Mientras por un lado los científicos nos alarman con los estragos devastadores de especies invasoras, por otra ensayan con algunas de ellas, soslayando tal calificativo y alabando sus virtudes. Reiteramos que este tipo de iniciativas, en aras de maximizar beneficios, son arma de doble filo. Así, por ejemplo, pueden destrozar la ecología de los pastos naturales del lugar, así como la de los suelos, desplazando a las especies nativas. Pudiera ser que beneficiaran a los ganaderos,  aunque quizás a la largo plazo, nos lamentemos de su uso. Severos desastres ambientales han ocurrido a lo largo de la historia de la humanidad por “expertos” que tan solo calibraron los beneficios, sin atender al impacto sobre el medio ambiente. Y en este caso concreto, barrunto que se puede estar jugando con fuego, dada la ecología de la especie invasora (la quieran llamar así o no) con la que desean jugar. Posiblemente se trate de suelos ya degradados, en “algún grado”, aunque con vistas a su rehabilitación podrían utilizarse otros métodos más respetuosos con el ambiente ¿no? Sin embargo ya está allí. He extraído unos cuantos párrafos de varias páginas “serias” de la flora ibérica, que os antepongo a la nota de prensa del ARS. ¿Vosotros que pensáis? No me gusta el color de la orina del enfermo.

 Bassia prostrata

Bassia postrata Fuente: Altervista.org

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Los Suelos de los márgenes de las carreteras, autopistas para las bacterias multiresistentes a los antibióticos

Ya hemos comentado en otro post, que los suelos de los márgenes de las carreteras,son todo un mundo,  desde el punto de vista de la su propiedades, fertilidad, contaminación y biodiversidad. Más aun, se trata de caminos por donde se distribuyen las especies invasivas o invasoras que tanto alteran la estructura de nuestros ecosistemas. Debiéramos recordar el papel de los denominados corredores en la disciplina denominada ecología del paisaje y pensar que, desde ciertas perspectivas, atesoran las mismas propiedades aunque desempeñando un papel negativo para el entorno. Del mismo modo, afectan a los reservorios y propagación de plagas, tanto para el hombre como para la agricultura. Por lo tanto, aunque os comentamos que jugar con el suelo resulta ser saludable para el desarrollo de los niños, no se lo permitáis en estos enclaves. Más aun,  me generan una seria preocupación los jardines y plazas urbanas, aunque aun no he detectado mucha información sobre el tema. ¡Tiempo al tiempo!. La nota de prensa que tratamos en este post, nos señala que además albergan y posiblemente dispersan bacterias multiresistentes a los antibióticos. Se trata pues de corredores en los que se transportan muchas más cosas que personas y mercancías, por desgracia. En consecuencia, tanto nuestras autoridades como los propios hábitos de los ciudadanos debían adaptarse a esta incómoda realidad. Los primeros deben velar por su estado, evitando que se deterioren desde el punto de vista ambiental, como señala la noticia de hoy. Por ejemplo verter en sus márgenes aguas residuales debiera prohibirse en cualquier sitio. Del mismo modo, los ciudadanos debemos velar para que no se conviertan en un vertedero de gérmenes a costa de la costumbre de parar y descansar, o “hacer nuestras necesidades” en los aledaños de las mismas. Hoy por hoy, su problema de contaminación por metales pesados y otros tóxicos, resulta mucho más difícil de solucionar. Eso si, al acordarnos de que también devienen en autopistas de plagas y enfermedades, espero y deseo que seamos un tanto más prudentes.  La noticia es clara y el mensaje conciso, por lo que no abundaremos más sobre el tema “hoy”.

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Carreteras, autopistas de personas, mercancías, pero también de sustancias peligrosas, patógenos, etc. Fuente: Care2 make a difference

Juan José Ibáñez 

Bacterias resistentes a antibióticos son más comunes cerca de las carreteras

Las bacterias E. coli resistentes a los antibióticos son mucho más frecuentes en aldeas cercanas a carreteras que en zonas completamente rurales, según un estudio difundido por la Universidad de Michigan.

FUENTE | Agencia EFE 30/09/2011

Este hallazgo sugiere que las carreteras juegan un papel muy importante en la propagación y contención de bacterias resistentes a los antibióticos, comúnmente llamadas ‘súper bichos’.

Muchos estudios sobre diversas enfermedades infecciosas han demostrado el impacto de las carreteras en la propagación de enfermedades. Sin embargo, éste es el primer estudio que demuestra que las carreteras también influyen en la propagación de bacterias resistentes a antibióticos“, dijo Joe Eisenberg, co-autor y profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad.

Los investigadores de la Universidad de Michigan, sus colegas de la Universidad San Francisco de Quito y el Trinity College de Connecticut (EE.UU.) estudiaron una región en el noroeste de Ecuador durante cinco años, para centrarse en la resistencia de la E. coli a los antibióticos ampicilina y sulfametoxazol.

El estudio reveló que no sólo el uso individual del antibiótico incide en la resistencia.

Otros factores importantes que afectan a la propagación de la resistencia son la velocidad a la que se introducen nuevas cepas debido a movimientos desde y hacia la región, así como la mala calidad del agua y de los sistemas de desagüe, que permiten la transmisión de esas cepas resistentes“, añadió Eisenberg. El consumo de antibióticos durante largos periodos de tiempo puede aumentar la resistencia de las bacterias pero si se toman durante lapsos cortos hay otras consecuencias. Las cepas no resistentes mueren, pero las resistentes que puedan alojarse ya en el individuo aprovechan el espacio dejado por las desaparecidas, se multiplican y se convierten en las cepas dominantes. De este modo, precisa el estudio, se aumenta la probabilidad de que ese individuo contagie a otros.

La investigación advierte de que una persona infectada puede contaminar alimentos o agua que pueden estar al alcance de otras personas, por lo que es muy importante controlar las infraestructuras y los sistemas sanitarios.

Si queremos pensar en cómo lidiar con la resistencia a antibióticos, tenemos que pensar en las condiciones del medio ambiente que causan la propagación de las bacterias de la resistencia a los antibióticos“, concluyó Eisenberg. El estudio se publica en el número de este mes de la revista Journal of the Royal Society Interface.

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Historia de las Especias Invasivas o Invasoras: Dos Caras de la Misma Moneda (las Lombrices de Tierra a la Conquista del Nuevo Mundo)

Permitirme que para comenzar este post os escriba una historia, tal como la recuerdo (aunque no sé quien me la narró, o a donde la leí). Seguidamente pasaremos a los hechos. Érase una vez que los colonos llegados a un nuevo mundo (léase Nueva Zelanda) intentaron generar pastos para el ganado ovino (más concretamente la oveja merina). También aterrizaron con tréboles para mejorar los pastos. Empero el sistema no funcionaba. La materia orgánica no se descomponía bien, por lo que la producción de la pastura era escasa. Aunque aquellas lejanas tierras atesoraban multitud de lombrices de tierra, no eran las mismas que las de su tierra natal. A uno de aquellos intrépidos colonos se le ocurrió introducir sus lombrices patrias y al cabo de algunos años todo cambió para bien, es decir en su beneficio. A la postre, durante siglos se convirtieron en los principales exportadores de lana en el mundo. Aquel insignificante bichito del suelo lo cambió todo y para siempre. Y “colorín colorado, este cuento se ha acabado. Ahora intentemos reconstruir parte de la historia.   

Pastos de nueva Zelanda Fuente John Banagan 

Pastos de Nueva Zelanda con ovejas Merinas Fuente: John Banagan

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