Posts etiquetados con ‘estructura del suelo’

Microorganismos y la Estabilidad de los Agregados del Suelo

agregados-estructura-del-suelo 

Estructura del Suelo. Fuente: Conozcamos el Campo

La importancia de los microrganismos del suelo en la formación y estabilización de agregados va siendo reconocida y mejor entendida con el tiempo. Los agregados resultan ser las estructuras que confieren al medio edáfico su porosidad y permeabilidad en todo lo relacionado con el flujo de agua y aireación del suelo. Del mismo modo fijan los nutrientes, poniéndolos a disposición de las plantas. Ya hemos hablado en numerosos post de los agregados, los microrganismos del suelo, ingenieros del suelo, etc.  Sin embargo no nos hemos detenido en como la formación de los primeros es propiciada por la actividad microbiana. Este post pretende ayudar a rellenar una laguna tan importante en nuestra bitácora. Hoy traducimos el resumen y parte de la introducción de un artículo publicado por los Investigadores iraquíes Mustafa Ismail Umer, Shayma Mohammad en la revista rusa  Eurasian Journal of Soil Science que puede leerse en acceso abierto (ver enlace más abajo). Ya es hora que pasemos de los estudios que recomiendan los boletines de noticias occidentales a aquellos llevados a cabo en otros territorios geopolíticos, que no son necesariamente peores, como en este caso. Comencemos pues.

Algunos parámetros microbianos tales como la respiración basal, la respiración inducida por el sustrato, la biomasa microbiana y el coeficiente metabólico microbiano se correlacionaron bien con el contenido de materia orgánica, la estabilidad de los agregados, la textura y la densidad aparente del suelo. El resultado muestra una correlación positiva entre todos los parámetros microbiológicos con la estabilidad de los agregados del suelo en el siguiente orden: coeficiente metabólico microbiano> respiración microbiana biomasa = sustrato inducida> respiración basal.

Los microorganismos parecen ser los principales agentes para la estabilización de los agregados edáficos. Tanto hongos como bacterias contribuyen a la estabilización de los mentados agregados del suelo a través de la deposición de polisacáridos extracelulares y la formación de materiales húmicos aromáticos degradados, que forman los complejos arcilla-metales-materia orgánica.

Además de un papel indirecto en la agregación y la estructura del suelo a través de su contribución a la humificación, los microorganismos del suelo también actúan directamente. Las bacterias y los hongos exudan polisacáridos coloidales que actúan como pegamento entre las partículas del suelo. Los hongos edáficos,  por ejemplo, producen glomalina, compuesto que se ha demostrado promover la formación y estabilización de los agregados, ralentizando la descomposición de la materia orgánica. Resulta curioso que en el artículo comentado comiencen a aparecer distribuciones de las variables que inducen a pensar en estructuras potenciales, que como ya sabéis, aparecen en el suelo por doquier. Sin embargo ese es otro tema.

Pero eso no es todo en lo concerniente al papel de los microrganismos en la formación y estabilización de los agregados del suelo, ni mucho menos, como veremos a continuación…….

Juan José Ibáñez

(más…)

Etiquetas: , , ,

Todo lo que no sabemos del Biochar y ni tan siquiera nos hemos planteado (Una conjetura acerca de su origen y función)

En un capítulo anterior…. (como se dice en las series televisivas) comentamos con sarcasmo varios aspectos de la noticia de prensa sobre la que hoy retornamos nuevamente, ya que aporta otros aspectos que sí atesoran bastante interés. Así por ejemplo, se comenta que el biochar producido a mayores temperaturas posee mejores propiedades con vistas a retener agua y nutrientes que los que fueron fabricados a temperaturas inferiores. De aquí se infiere un aspecto que suele omitirse de una buena parte de la literatura científica sobre este tema. Como podréis documentaros a partir de los post previos (ver relación al final de este) que hemos escrito acerca de las propiedades de los suelos con horizontes orgánicos antrópicos conocidos en Brasil como Terra Preta do indio. Su materia orgánica podía permanecer sin descomponerse a lo largo de varios milenios, aspecto que dista mucho de haber sido demostrado con los productos industriales que actualmente se venden como herederos de aquellos. Del mismo modo, se señala implícitamente que se desconoce cómo obtener la enmienda/corrector/ estructurador que llegaron a desarrollar con enorme éxito los pueblos indígenas del Amazonía. Por otro, lado los investigadores que llevaron a cabo el estudio, mentan que añadieron biochar y nutrientes, no solo el primero. Es decir que el biochar requiere que se enriquezca adicionalmente con una fuente de nutrientes que, bien pudiera ser materia orgánica sin tratar (es decir fresca), residuos fecales o enmiendas minerales. Debo suponer que los indígenas hicieron uso de la primera o segunda, por cuanto las fuentes locales de nutrientes minerales resultan ser muy escasas en la región. Ahora bien, cabe preguntarse de que tipo de producto y tratamiento hablamos. Por un lado las empresas que comercializan hoy el denominado biochar lo hacen exclusivamente utilizando como materia prima hojas y/o trozos de madera, en general. Y así se puede leer en la literatura y marketing empresarial hablar del biochar en base a sustratos del haya, roble, álamos, etc. Sin embargo, seguimos desconociendo totalmente los procedimientos indígenas. No resulta descabellado pensar que bien pudieran añadir, sustancias, compuestos o materiales específicos que favorecieran la producción  de un biochar concreto o que actuaran como productos catalíticos de las reacciones generadas de “alguna forma”. En otras palabras, actualmente se vende algo bastante puro, mientras que no es descabellado conjeturar que las culturas aborígenes combinaran materiales diversos, en cantidades concretas, a modo de coctel. Quizás por esa razón los indígenas consiguieran una enmienda cuyas propiedades la tecnología moderna no ha logrado emular.  Pero una vez vista la estructura enormemente porosa del biochar indígena, también cabe preguntarse (…)

biochar-artificial-al-microscipio-electronico

Estructura del biochar comercial al microscopio electrónico. Para ayudar a mejorar la estructura del suelo debería albergar más diversidad de tamaño de poros (fractal), como en los suelos naturales. Fuente: scratchapixel

(más…)

Etiquetas: , , , , ,