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Tipos de Phaeozems y sus Mapas de Distribución en Europa

Con este post terminamos la serie dedicada a los  Phaeozems o Feozems. Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Eso sí ya os avisamos que con este post finalizamos la mentada serie. Seguidamente, os mostramos el mapa de los seis edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO) denominado Phaeozems. Se trata de edafotaxa representativos de las praderas de las estepas húmedas del mundo, cubriendo aproximadamente 1.9 millones de Km2.  Su formación se realizaría preferentemente sobre sedimentos de tipo loes, derrubios glaciares y otros materiales líticos no consolidados, formándose especialmente en relieves llanos u ondulados. Los Phaeozems son suelos muy fértiles y productivos. En la Unión Europea, los Phaeozem se extienden aproximadamente por unos 70.000 km2 lo que equivale aproximadamente al 1.7% de la cobertura de suelos en esta mancomunidad de países. Sin embargo su extensión es aún bastante mayor para el conjunto del continente. Ya comentamos otros aspectos de la geografía de este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB para el continente Europeo

en un post precedente.

Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post. Digamos finalmente, que de los seis tipos de Phaeozems (segundo nivel de la WEB 2006/2007), cinco se encuentran en la UE y otro al SE del Continente, al explotar mediante herramientas SIG la mencionada base de datos. Ya os aportamos más información al respecto en un post previo

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Phaeozem calcáricos (PHca) 15383 km2

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Phaeozems (Feozems) En Europa

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Phaeozems. Mapa de Europa. Fuente: Buró Europeo de Suelos

Los Phaeozems o Feozems se extienden aproximadamente por unos 70.000 km2 de la Unión Europea (UE), lo que equivale aproximadamente al 1.7% de la cobertura de suelos en esta mancomunidad de países. Este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB se ubica principalmente en el centro y este de Europa, así como en España. En la UE se presentan cinco tipos de Phaeozems (segundo nivel de la WRB, 1998) que en orden de mayor a menos abundancia serían los siguientes: Phaeozem calcáricos (PHca 15383 km2; 31.11%), Phaeozem gleycos (PHgl 14374 km2; 21.84%), Phaeozem háplicos (PHha 15938 km2; 22. 63%); Phaeozem lúvicos (PHlv 24734 km2 20.41%) y exiguas extensiones de Phaeozem sódicos (PHso 9 km2: 0.01%). Sin embargo, conforme a nuestra base de datos, en el sureste del continente Europeo también se forma otro tipo de Phaeozem ausente en la UE. Se trata de los ampliamente representados Phaeozem álbicos. Los más abundantes resultan ser pues los Phaeozem calcáricos, preferentemente localizados en la Cuenca de los Cárpatos y el tercio noreste de España. Los Phaeozem gleycos se presentan en nueve países aunque son mayoritarios en Hungría y Rumania, es decir en la Región Biogeográfica Panónica y en menor extensión en la Continental.  Por su parte, los Phaeozem háplicos se encuentran también ampliamente representados en Hungría y Rumanía, aunque en menor proporción aparecen en Francia, Alemania, Polonia, Eslovaquia y República Checa. Del mismo modo en Bulgaria, Rumanía Alemania y tan solo a modo de inclusiones en Italia, Polonia y República Checa, pueden detectarse los Phaeozem lúvicos. Finalmente, existe un pequeño espacio geográfico en el este de Rumanía en donde pueden encontrarse Phaeozem sódicos. Si nos ceñimos a las regiones biogeográficas, el porcentaje por orden decreciente que cubren en cada una de las mismas, sería el siguiente: Panónica (24.09), Continental (15.93%), Alpina (8.39%), Estépica (4.35),  Mar negro (2.18%), Boreal (0.41%), Mediterránea (0.97%), Atlántica (0.10%), Macarronésica (0.35%) y Ártica (0.0%).

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Phaeozems. Mapa de la Unión Europea. Fuente: Buró Europeo de suelos

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Phaeozems o Feozems en Latinoamérica

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Buró Europeo de Suelos Mapa de los Phaeozems en Latinoamérica

De acuerdo con el Buró Europeo de Suelos, los Phaeozems se caracterizan por presentar un horizonte superficial oscuro, rico en humus. Suelos de este tipo se encuentran principalmente en las regiones templadas, que no sean ni muy continentales ni muy oceánicas. Su elevada humedad impide que se acumulen los carbonatos y sales. Debido al alto  contenido en iones de calcio que poseen, y que se unen a las partículas del suelo, los Phaeozems presentan una estructura muy permeable y bien agregada.

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Feozem Háplico en el ejido El Tigre, municipio de Atitalaquía. Fuente UNAM, México

El mapa muestra las áreas en las que el Phaeozem es el suelo dominante y ocupan aproximadamente el 6% de la superficie de Latonoamárica. Los Phaeozems son suelos fértiles que se encuentran en las pampas sudamericanas, las praderas de América del Norte y las estepas templadas de Eurasia, aunque también pueden aparecer en zonas forestales, como Asia y algunos bosques tropicales. Los Phaeozems son muy apreciados por su potencial agrícola. La fuente principal del alto contenido de materia orgánica resulta ser la abundante vegetación de este tipo de praderas.De acuerdo con Bautista y Colaboradores (ver referencia al final del post), los Phaeozem (PH) suelen ser suelos rojos con alta saturación de bases. El grupo presenta un desarrollo de perfil del tipo AhBwC o AhBtC. El horizonte superficial se encuentra estructurado, con alta saturación de bases y de moderado a alto contenido de materia orgánica que posee una profundidad de entre 10 a 25 cm, dependiendo de la profundidad total del perfil. No muestra evidencias visuales de carbonato de calcio secundario. Estos suelos se localizan en México, Cuba, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Ecuador, Bolivia, Paraguay, Uruguay y Argentina. También aparecen con coberturas menores en El Salvador, República Dominicana, así como en Trinidad y Tobago.

Grandes extensiones áreas de Phaeozems son utilizadas para pastos mejorados. Son suelos fértiles empleados para el cultivo de cereales, soya y alfalfa. La erosión por agua y viento son sus principales limitaciones. El uso agrícola prolongado ocasiona cambios físicos, químicos y mineralógicos en el suelo.

Las siguientes notas, extraídas de la publicación de Bautista y colaboradores, sirven para ilustrar la importancia de la fauna de macro-invertebrados de los Phaeozems respecto a otros grupos de suelos de referencia de la WRB en Latinoamérica.

La identificación de los macroinvertebrados más abundantes, según el grupo de suelo, es la base para la realización de comparaciones entre sistemas de manejo. De acuerdo con su abundancia, los  macroinvertebrados por grupo de suelo más importantes son: a) Acrisol, con arácnidos, lombrices, termitas, hormigas y coleópteros; b) Andosol, con hormigas, termitas, lombrices y miriápodos; c) Ferralsol, con termitas, enquitreidos, hormigas, lombrices y coleopteros; d) Phaeozem, con lombrices, arácnidos, coleópteros y miriápodos; e) Vertisol, con hormigas, arácnidos, lombrices y miriápodos; f) Leptosol, con arácnidos, termitas, diplópodos, miriápodos y caracoles; g) Lixisol, con arácnidos, lombrices y hormigas; y h) Nitisol, con lombrices, hormigas, miriápodos, diplópodos y coleópteros (Brown et al. 2003). Esta información es aún muy general debido al escaso número de casos registrados y no hay datos para los grupos de suelo restantes, lo cual constituye una oportunidad y necesidad de investigación.

Es claro que el enorme potencial agrícola que ofrece la manipulación de la biota debe ser investigado y reportado con detalle en artículos científicos pero, también, deben llevarse a cabo investigaciones para la transferencia de tecnología en cada región. De esta manera se generarán recomendaciones de campo para sitios específicos que sólo entonces deberán hacerse llegar al agricultor; así, la posibilidad de errores y fracasos agrícolas serán menores. El manejo biológico de la calidad del suelo ha probado que ofrece ventajas tanto económicas para el productor como ambientales para la región de influencia; sin embargo, la generación de propuestas exitosas de manipulación de la biota requiere, por un lado, investigaciones detalladas, precisas y completas, además de una cuidadosa transferencia de tecnología y, por otro, que los agricultores deben hacer un esfuerzo por entender los procesos biológicos involucrados en el manejo biológico de la fertilidad del suelo.

Juan José Ibáñez y Francisco Javier Manríquez Cosío

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