Posts etiquetados con ‘Fluvisoles’

Tipos de Fluvisoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Con este post terminamos la serie dedicada a los Fluvisoles. Comenzaremos pues de nuevo a editar post con contenidos más variados. Eso si, cada mes deberemos realizar este ejercicio con otros edafotaxa, debido a la gran laguna de conocimientos que padece sobre estos temas la Web en lengua española-castellana. Es nuestra obligación. Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) sobre la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos las 10 cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Fluvisoles. Se trata de edafotaxa muy someros y jóvenes que se desarrollan cerca de los cauces fluviales, lagos, zonas intermareales del litoral, etc. Salvo en el caso de algunos subgrupos, como lo son los Fluvisoles tiónicos (muy escasos en Europa), suele tratarse de edafotaxa muy fértiles, tras algunas obras de acondicionamiento hidráulico de mayor o menor entidad. Son  representativos de las áreas de la edafosfera en donde la acción del agua (crecidas, inundaciones, mareas altas, etc.) aporta sedimentos periódicamente al perfil, que carece de horizonación, pero atesora la estratigrafía generada por los aportes de los materiales que recibe. Su productividad suele ser muy elevada, ya que suelen estar sujetos a un régimen de regadío. Otros aspectos y propiedades de los Fluvisoles han sido abordados en post precedentes (ver listado abajo).

 Flca Mapa de los Fluvisoles calcáricos en Europa

Fluvisoles calcáricos (FLca) 97224 Km2 43, 86%

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Fluvisoles en Europa

Los Fluvisoles en  la Unión Europea cubren una extensión de  221.669 KM2, lo que equivale al 5.35% de su superficie. Esta es más o menos similar a la extensión de otros edafotaxa como los Gleysoles, Histosoles, Regosoles y Arenosoles, con los que se encuentra asociado en muchas ocasiones. Sin embargo, mientras los Histosoles, Gleysoles y Arenosoles se ubican predominantemente en los territorios septentrionales del continente, los Regosoles lo hacen al sur y los Fluvisoles resultan ser ubicuos (alrededor de los grandes cauces fluviales y en las propias llanuras litorales), mostrando su carácter de suelo azonal.

fluvisoles-en-europa-fuente-esb-jrc 

Mapa de distribución de los Fluvisoles en Europa. Fuente:

Soils of the European Union

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Fluvisoles en Latinoamérica

Latinoamérica resulta ser el continente más húmedo del planeta, por lo que se encuentra drenado por numerosos y caudalosos ríos. También es el menos poblado (a excepción de Australia). En consecuencia, los Fluvisoles necesariamente deben ocupar superficies extensas. A pesar de todo, muchas de ellas no han sido puestas en cultivo a consecuencia de la hostilidad de los trópicos húmedos y bosques ecuatoriales para los asentamientos humanos. Por tanto, es muy posible que atesore la mayor extensión de Fluvisoles en estado natural. No obstante, no he detectado a penas bibliografía que de cuenta de este tema.  Más aun, incluso, como veréis abajo, las narraciones sobre la abundancia de los Fluvisoles en los países latinoamericanos divergen más de lo que hubiera sido deseable. Pero por otro lado, existen áreas menos hostiles para el ser humano en la costa litoral occidental (es decir la del océano Pacífico), que sin embargo son áridas y desérticas, es decir  muy deficitarias en agua. A pesar de tal problema, diversos pueblos aborígenes supieron como llevar el líquido elemento desde los Andes hasta los tórridos desiertos. Resulta pues sorprendente (aunque ecológicamente beneficioso) que en la actualidad no abunden los trasvases, intentándose realizar algunos muy costosos en las costas áridas del Perú. Otros pueblos precolombinos crearon agriculturas florecientes en zonas mal drenadas y anegadas. Personalmente, hemos encontrado en la literatura escasas evidencias de otras culturas ancestrales que atesoraran un manejo tan ingenioso del agua, como lo eran las precolombinas. Así pues, se enfrentaron con éxito tanto a sus excesos como a su escasez.  Abajo os ofrecemos una relación de algunos post que dan cuenta de sus innegables proezas.

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Delta del Orinoco. Fuente Blog de Pablo Font

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Fluvisoles: Manejo y Uso (Suelos Aluviales)

Debido a la alta fertilidad de los Fluvisoles (a excepción de los tiónicos) y a los generalmente abundantes recursos hídricos que suelen atesorar, las áreas en las que abundan estos edafotaxa han sido la cuna de muchas civilizaciones, como la egipcia, mesopotámica, etc. Generalmente los paisajes de Fluvisoles o suelos aluviales tan solo requieren ciertas obras de ingeniería hidráulica, con vistas a defender los terrenos de las inundaciones, drenarlos cuando se encuentran excesivamente encharcados, o evitar su anegación con la llegada de las crecidas estacionales mediante diques u otras infraestructuras. En nuestros días, siguen siendo regiones de suma importancia para la producción mundial de muchos alimentos, entre los que cabría destacar uno tan básico como el arroz. En estos ambientes, el aporte de limos y nutrientes que proporcionan las aguas, cauce arriba, permitió mantener su fertilidad a pesar de la extracción de los últimos por la biomasa vegetal. Sin embargo, como ya comentamos en el post precedente (ver relación abajo), en la actualidad, muchos cursos fluviales se han convertido en verdaderas cloacas repletas de pesticidas, agroquímicos, aguas residuales urbanas e industriales, etc., afectando tanto a los ecosistemas naturales como agrarios, a lo largo de los tramos inferiores a este tipo de vertidos.

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Arrozales Delta del Mekong. Fuente: Travel to Vietnam

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Fluvisoles tiónicos: Suelos Ácido Sulfatados

Los Fluvisoles tiónicos, también conocidos suelos ácido sulfatados, son el tipo de suelos del Grupo de referencia de la WRB de los Fluvisoles cuya manipulación por el hombre más problemas ha generado, tanto para el ambiente como para la salud pública. Corresponden principalmente los edafotaxa generados en sedimentos fluviales-litorales subacuáticos (hidromorfos), más o menos, cercanos a la superficie del suelo en ambientes tropicales y subtropicales (aunque también acaecen en otros espacios geográficos más frescos) bajo cobertura de manglar. Ya sabemos que estos interesantísimos ecosistemas se encuentran sujetos a todo tipo de tropelías, como los intentos de rehabilitación (reclamación) con vistas a convertirlos en suelos cultivables, su destrucción en aras de construir instalaciones turísticas, o su tala para la ubicación de contaminantes piscifactorías. Sin embargo, estos ecosistemas, como también las marismas, estuarios y deltas cumplen un papel esencial en la naturaleza, tanto en la reproducción de peces y mariscos comestibles, como en el taponamiento de los efectos producidos por tsunamis, huracanes y terremotos. Los suelos que los sustentan, si no se encuentran carbonatados, al ser drenados generan serios problemas. Se suele visionar en la TV cauces por los que se dice que corre la sangre, cuando en realidad el color rojo es un producto del proceso de contaminación que describimos abajo. Debido al interés que despiertan, hemos añadido, con anterioridad a su descripción técnica, algunos párrafos de Wikipedia más idóneos para los no iniciados. Sin embargo, recordar que, aproximadamente, que los suelos ácido sulfatados, los Fluvisoles tiónicos (según la WRB) o los  Sulfic Tropaquept (de la USDA Soil Taxonomy) versan “más o menos” sobre este tipo de procesos edafogenéticos degradativos, aunque no sean “exactamente sinónimos”, si se apela a distintos esquemas clasificatorios.

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Corrientes rojas generadas por la degradación de los Fluvisoles Tiónicos. Fuente: Life in Freshwater

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Fluvisoles: Distribución Geográfica

Ya os comentamos en post precedentes, como los Fluvisoles, con algunas salvedades, como los de carácter tiónico,  resultan ser uno de los grupos de suelos de referencia de la WRB más productivos del mundo. Sin embargo, el fácil acceso al agua, ha inducido que muchas industrias, urbes y áreas residenciales se asentaran sobre estos fertilísimos paisajes, antaño usados para la agricultura. Del mismo modo, los vertidos de ciudades e industrias envenenen estas arterias vitales para el sistema vascular de Gaia. Tan solo hemos citado algunas de las amenazas, existiendo otras muchas. Su mal uso puede generar miles de víctimas a causa del arsénico, destrucción de los mangarles, etc. etc. Obviamente, se trata de suelos azonales que, en mayor o menor medida, se esparcen por todo el mundo, como hoy vamos a mostrar.

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Estuario en la Bahía de Vancouver. Fuente: Rick Guthrie Panoramio

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Fluvisoles

Es digno de resaltar que entre los suelos de mayor potencial agrícola nos encontremos con los Andosoles (mayoritariamente formados sobre materiales volcánicos recientes) y los Fluvisoles que hoy comenzamos a abordar en este post. En ambos se da la paradoja de que se trata de espacios geográficos con elevados riesgos de sufrir catástrofes naturales. En el caso de los Andosoles nos referimos a erupciones volcánicas y terremotos, mientras que en el de los Fluvisoles lo son las inundaciones catastróficas (y en el caso de los litorales también tsunamis y terremotos). Si os preguntáis porqué, a nivel mundial, una parte considerable de la población de los países en vías de desarrollo vive en estos territorios, ya tenéis la respuesta. Más vale comer todos los días y correr tales riesgos de sufrir una tragedia que morirse de hambre por falta de alimentos. Continuamos editando post de nuestro Curso Básico: Tipos de Suelos del Mundo (WRB 1998). Terminados los concernientes a los Regosoles y Leptosoles (ver relación y enlaces abajo, o pinchando en el enlace de arriba), continuamos con los denominados Fluvisoles, que conciernen a edafotaxa que suelen acaecer en los máergenes de los grandes cursos fluviales, así como sobre materiales marinos y lacustres con aporte continuado de sedimentos en el litoral. Entre los tipos de suelos incluidos en el grupo de referencia de los Fluvisoles, se encuentran algunos de los más fértiles y productivos del mundo, aunque otros (Fluvisoles tiónicos) padecen numerosos problemas para su puesta en cultivo e incluso como pasturas. Por tanto, estos últimos, los trataremos por separado en el siguiente post de este curso.

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Mapa del Mundo de Fluvisoles. Fuente: ISRIC

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Paisajes Aluviales No Costeros de las Redes Fluviales (WRB 1998)

En Nuestro Curso Básico “Tipos de Suelos del Mundo”, la descripción de los Fluvisoles descrito en  la monografía Lecture notes on the major soils of the world viene  precedida de un extenso capítulo sobre los modelados fluviales y costeros, es decir por los paisajes fisiográficos y geomorfológicos en donde se ubica tal tipo de suelo.  Este material fue traducido del inglés al español-castellano por F. J. Manríquez Cosío (INEGI México). Por tanto, el nivel técnico supera al que utilizamos en los post para jóvenes estudiantes. Sin embargo, consideramos fundamental incluirlo en el material de este curso. Tal capítulo lo hemos divido en tras partes: (i) modelados fluviales de las tierras bajas interiores, (ii) formaciones de las tierras bajas litorales o costeras y, por último, (iii) aquellos paisajes fisiográficos en los que interviene la acción de los propios mares. Escribiremos pues otros tantos post, siendo este el primero de la serie. Hablaremos pues de los relieves y geoformas que caracterizan a los tramos altos, medios y bajos de una cuenca fluvial, antes de sus contactos con el litoral.

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Figura 1: Procesos fluviales dominantes según los tramos de un cauce fluvial. Fuente: kalipedia

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Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles.

La distribución geográfica de distintos tipos de suelos (o edafotaxa) en el paisaje se encuentra condicionada por sus factores formadores. En algunos casos, el relieve y la fisiografía determinan que aparezcan unos determinados con mucha frecuencia. Dos situaciones concretas son dignas de reseñar. La primera concierne a aquellos casos en donde la una abrupta pendiente del terreno exporta continuamente los materiales edáficos (erosión), de tal modo que el perfil del suelo se mantiene poco profundo y escasamente evolucionado. En estos casos, sobre rocas duras o consolidadas suelen aparecer los Leptosoles, mientras que sobre las blandas y deleznables lo hacen los Regosoles. Por el contrario, en las zonas bajas del paisaje, caracterizadas por la deposición de materiales, cerca de los cursos fluviales y llanuras costeras los paisajes de suelos se caracterizan por la presencia de edafotaxa  profundos, aunque también poco evolucionados, caracterizados por la estratificación de materiales que aportan las deposiciones fluviales. Hablamos entonces de Fluvisoles. En hondonadas originadas por el relieve y/o cuando el terreno se encuentra anegado de agua, se forman los denominados Gleysoles (suelos hidromórficos).   

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Cuenca de Drenaje. Fuente: Kalipedia: En zonas altas abundan Leptosoles y Regosoles, a lo lago del curso del río y en la desembocadura los Fluvisoles, y en las zonas encharcadas los Gleysoles

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