Posts etiquetados con ‘Gelisoles’

Tipos de Criosoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Ya comentamos en post precedentes (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes), el propósito de esta serie de post consiste en mostrar un material, de cosecha propia, es nuevo para la ciencia. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Criosoles en Europa y la Antártida“ os explicamos ya algo de su geografía, mientras que en este os mostramos los mapas de su distribución a lo largo y ancho de todo continente eurpeo. En esta ocasión, nuestros datos muestran que en los países de la Unión Europea (UE) no aparece este tipo de suelos, mientras que hacia el noreste de tal mancomunidad de países se presentan seis taxones. Seguidamente, os mostramos pues estas cartografías de las unidades al segundo nivel de este Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Criosoles, es decir, edafotaxa minerales más o menos evolucionados (aunque a menudo muy ricos en materia orgánica), de naturaleza generalmente zonal, que resultan ser unos de los suelos más representativo del norte de Europa. Su perfil alberga agua congelada durante una buena parte del año, que tan solo comienza a tornase líquida durante un breve periodo de actividad vegetativa estival (“capa activa”).  El hielo induce procesos de crioturbación y/o rotura de los horizontes edáficos, dando  lugar también a originales configuraciones espaciales y microtopografías idiosincrásicas. Son muy abundantes cerca de los polos (desiertos polares, tundra y norte de la taiga), aunque pudieran acaecer más al sur un las cimas de las grandes cadenas montañosas. Los mapas que presentamos han sido elaborados por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post.

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Criosoles háplicos

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Criosoles en Europa y la Antártida

Ya os hemos hablado de los Criosoles y de su distribución geográfica a nivel mundial. Correspondería hoy hablar de los Crisoles en Europa y en la Unión Europea (UE). Con vistas a cumplir este objetivo, extraemos gran parte de la información de la monografía Soils of the European Union. Sin embargo, resulta que en la mentada mancomunidad de países al parecer los Criosoles no hacen acto de presencia. Se nos antoja un hecho extraño ya que existen cadenas montañosas cuyas condiciones, en primera instancia, son propicias para la formación de este Grupo de Suelos de Referencia la WRB. De hecho en nuestra base de datos se da cuenta de su presencia en la región Alpina. Sin embargo, a nivel continental los Criosoles ocupan  enormes superficies al este, comenzando justo en la frontera entre Finlandia y Rusia. Por tanto, no atesoramos mucha información aunque si los mapas de su distribución a nivel de subtipo de la WRB, como expondremos en el último post sobre estos suelos helados. Eso sí, en el portal de suelos de la Unión Europea, podáis bajaros en inglés el atlas de los suelos circumborales del hemisferio norte (aunque tan solo se encuentra disponible en la lengua del imperio, es decir el suahili), del que abajo os ofrecemos el enlace. Os advertimos que tal producto, muy novedoso e irremplazable para los interesados, requiere mucho tiempo para ser descargado ya que tiene unos 250 megas  de información. En cualquier caso, en el continente Europeo, aparecen cincos tipos de Criosoles: gleícos,  háplicos, hísticos, húmbricos, túrbicos y oxiáquicos. No obstante, con vistas a informar a los no iniciados, expilaremos las razones de esta laguna informativa. En contrapartida, os ofrecemos algunos rasgos muy curiosos de las singulares diferencias entre los Criosoles de la Antártida, y los del hemisferio norte.

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Mapa de los Criosoles en el Hemisferio Norte. Fuente: Atlas de Suelos Circumboreales

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Criosoles: Uso, Manejo y Cambio Climático

El uso y manejó de los suelos helados que cubren la tundra en el hemisferio norte ha sido tradicionalmente dedicada al pastoreo por renos, caribús, buey almizclero, así como alguna que otra especie más. Actualmente la carne del reno, por ejemplo, sigue siendo muy apreciada en los pueblos del norte, como es el caso de los nórdicos en Europa, entre otros. A menudo, se trataba de una ganadería trashumante. Más recientemente se han introducido ciertas prácticas agrícolas al tradicional paisaje de pastoral. No obstante, la ganadería sigue siendo su uso principal para la alimentación humana, y especialmente en lo que concierne a los pueblos aborígenes que aun habitan es estos gélidos ambientes, para los cuales resultaban ser una de sus principales fuentes proteínicas. Cuando la carga ganadera es excesiva o mal gestionada, se induce la erosión del suelo y la degradación del permafrost subyacente (como es el caso del denominado termokarst). No obstante, en estos paisajes se han construido oleoductos, así como otras infraestructuras y poblamientos que han generado severos impactos ambientales y eventualmente contaminaciones catastróficas. Los efectos de estos últimos resultan ser paulatinamente más dramáticos como consecuencia del calentamiento climático. Disponemos de menor información respecto al hemisferio sur (alrededores del círculo polar antártico). Personalmente detectamos “in situ” la crianza de rebaños de ovejas al el sur de la Patagonia, empero allí el equivalente a la Tundra ártica resulta difícil de precisar, desconociendo la extensión y ubicación de los Criosoles  en tales ambientes. Al margen del material que os ofrecemos hoy, os recomendamos la lectura de post anteriores (ver relación de los mismos al final de esta entrega) sobre las relaciones entre Criosoles (Gelisoles), permafrost, cambio climático y daños inducidos en las infraestructuras humanas.

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The Canadian Nature Photographer. Photo: Dr. Robert Berdan

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Criosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Los Criosoles son el grupo de suelos de referencia de la WRB que forma parte de aquellos paisajes en los cuales domina la criósfera. Se suelen formar como los edafoaxa típicos que sobreyacen al permafrost. Este último cubre una porción considerable de los sistemas superficiales terrestres, es decir un 24% de los mismos. La mayor parte de este mundo helado se ubica en el hemisferio norte debido a la distribución asimétrica de los continentes en la superficie de la Tierra. En el mentado hemisferio, el permafrost comienza a aparecer entre latitudes 60ºN-68ºN. Sin embargo, desde los 35ºN también se suelen constituir permafrost en altiplanos y cadenas montañosas como en el Tibet y Montañas Rocosas y otras de la Región Alpina. Por el contrario en el hemisferio sur, en mucha menor proporción, se circunscriben preferentemente en los territorios antárticos libres de una cubierta permanente de hielo. Según algunos autores, el 37% de los Criosoles aparecen en el el continente antártico e islas aledañas.   No obstante, también se han descubierto capas de permafrost en las montañas próximas a las zonas áridas del Perú (Arequipa), por lo que pensamos que, lógicamente, deben formarse en otras zonas de los Andes. De acuerdo al documento de la FAO, que nos sirve de base para escribir estos post (ver documentación al final del post), a los cuales añadimos información adicional de nuestra propia cosecha u otras fuentes, Los Criosoles cubren de 1.800 millones hectáreas, es decir alrededor del 13 por ciento de la superficie terrestre mundial.

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Distribución Mundial de Criosoles Fuente: FAO

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El Deshielo del Permafrost y su Monitorización: Criosoles (Gelisoles) en peligro de extinción por el calentamiento climático

Ya hemos hablado en varios post anteriores (ver relación abajo) del permafrost, así como de las repercusiones que sobre estos suelos (Criosoles de la WRB y Gelisoles de la USDA Soil Taxonomy) tiene el calentamiento climático. Al aumentar la temperatura de la atmósfera, la capa de hielo va fundiéndose poco a poco de arriba abajo del perfil edáfico. Debido a que estos suelos, como también las turberas (Histosoles) con las que suelen cohabitar, son muy ricos en materia orgánica, al descomponerse liberan ingénites cantidades de dióxido de carbono y metano a la atmósfera, realimentado positivamente el ascenso de la temperatura de, aire y así sucesivamente. La investigación de la que os hablaremos hoy muestra dos hechos dignos de ser comentados. El primero concierne a que la geoquímica del agua y del material que se deshiela en superficie durante el verano (proceso intrínseco a su ciclo natural). El segundo se refiere a que alberga la fusión del hielo (y materiales viejos que engloba) antiguo, que es la que realmente preocupa. Pues bien, la reactividad y firma geoquímica de ambos procesos resultan ser bastante diferentes. En base a estos datos, los autores de la investigación dicen haber probado que tal firma es detectada también en las aguas de los cauces fluviales circundantes, proponiendo que la monitorización de las últimas podría servir para valorar y  predecir la tasa de deshielo que se viene produciendo en las últimas décadas.

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Capa activa de los permafrost. Fuente: Permafrost and forest nps.gov

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