Posts etiquetados con ‘Geografía’

Geografía del Ecuador ayer y hoy (libro de acceso abierto en Internet)

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Dedicado a mi amiga, antigua alumna y mejor profesional: Loly.

Desde el interesantísimo sitio Web de José Ignacio Sánchez (Nosolosig, revista de Información Geográfica y Geotecnologías) se envían boletines semanales gratuitos sobre la actualidad en materia de geografía y sistemas de información geográfica que conciernen tanto a España como a Iberoamérica.  A primeros de mayo de 2017, José Ignacio nos informaba de la publicación en acceso abierto del Atlas Rural del Ecuador. Ya os explicaba en nuestro post Los Paisajes Culturales: Ecología del Paisaje y Geografía Regional que resulta muy difícil, por no decir imposible, interpretar los cambios territoriales sin entender el manejo presente y especialmente pasado de los usos del suelo en un territorio concreto. El hombre ha ido modificando pertinazmente los paisajes de todo el globo, hasta tal punto que cualquier estudio ecológico, agrario, edafológico o de cambio climático puede incurrir en graves errores si se despecia este tipo de información, práctica por desgracia harto frecuente. Y así se ven publicados en revistas de elevado prestigio artículos repletos de imprecisiones, cuando no barbaridades y sandeces que los autores podían haberse ahorrado de acudir a este tipo de lecturas. Pero la arrogancia de los científicos actuales se me antoja casi infinita (la ignorancia es muy atrevida). Yo aprendí así a interpretar el paisaje cuando realizaba mi tesis doctoral, ya que la teoría ecológica, por sí sola no puede dar cuenta de lo que actualmente observamos, aunque nos parezca un bosque genuinamente prístino.  Debemos agradecer al Gobierno de Ecuador y a José Ignacio esta información. Abajo os expongo ciertos párrafos, así como los enlaces para que adquiráis gratuitamente una versión digital de esta obra, recientemente publicada. Ojalá en un futuro cada país hispanoparlante cuente con una información de tal índole. Reitero que se trata de documentación imprescindible, en cualquier estudio agrario, medioambiental y ecológico.

Todos los países debiéramos tener este tipo de monografías y actualizarlas según los avances científicos nos regalen nuevas perspectivas del pasado e informen de cambios recientes en los usos de la tierra. Esperemos que cunda el ejemplo.

Juan José Ibáñez

Continua…….

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Planosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Las principales áreas por las que se extienden los Planosoles en el planeta se concentran en regiones subtropicales y templadas, con una alternancia clara en estaciones secas y húmedas. En Latinoamérica se concentran, por ejemplo, al sur de Brasil, en Paraguay y Argentina, mientras que en África tienden a ubicarse en el sur, el este, así como en la zona Saheliana. En Norteamérica se circunscriben al este de EE.UU. En Asía se detectan grandes paisajes con Planosoles en el sureste del continente (Bangladesh, Tailandia). Por lo que respecta a Oceanía son particularmente abundantes en el este de esta masa continental Australiana, aunque también surgen en el suroeste de la misma. Su extensión total está estimada en casi 130 millones de hectáreas en el mundo. A nivel global, como puede observarse en el mapa de abajoen Australia resulta ser un edafotaxa muy representativo. Del mismo modo, también podemos percatarnos que son más abundantes en el hemisferio sur que en el norte. Finalmente, debemos reseñar que también aparecen Planosoles en zonas llanas de cratones antiguos de los actuales biomas mediterráneos (Australia y Suroeste de la Península Ibérica). Seguidamente comentaremos sus asociaciones con otros edafotaxa de la WRB en función de la localización geográfica y ambiental.

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Mapa de Distribución de los Planosoles en el Mundo. Fuente: FAO 

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Arenosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Continuamos hablando de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la FAO. Los Arenosoles se encuentran entre los suelos que ocupan mayores extensiones a nivel global, cubriendo cerca de 900 millones de ha., es decir el 7% de la superficie terrestre emergida. Si las arenas cambiantes y las dunas activas fueran incluidas, tal porcentaje alcanzaría hasta el 10% de la edafosfera. Vastas extensiones de arenas eólicas profundas se encuentran en la Meseta Central Africana, entre el Ecuador y los 30º de latitud Sur. Estas  “Arenas del Kalahari”conforman la superficie arenosa más extensa de La Tierra. Otras áreas en donde abunda este Grupo de Suelos de Referencia da la FAO resulta ser la región Saheliana, también en el continente Africano. Del mismo modo, son muy abundantes en varias partes del Desierto del Sahara, oeste y centro de Australia, el este y centro de China. Las Llanuras costeras arenosas y espacios geográficos que atesoran dunas costeras, cubren menores extensiones, si bien se esparcen por casi todos los ambientes litorales del globo terráqueo, como suelos zonales.

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Desierto del Kalahari. Fuente: Africa Fairtrade Tourism

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Tipos de Cambisoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) sobre la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Cambisoles en Europa” nos referimos tan solo a los países pertenecientes a la Unión Europea (UE), mientras que en este os mostramos los mapas para el conjunto del continente. Eso sí, las cifras que figuran de bajo de cada mapa reflejan exclusivamente la cobertura que alcanzan en esta mancomunidad de países. Seguidamente, os mostramos pues las 9 cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas del Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Cambisoles, es decir, edafotaxa minerales de escaso desarrollo, que resultan ser enormemente abundantes en Europa, apareciendo en todas sus regiones biogeográficas. Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por  Eduardo Nieto Y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limitaré a editar los post.

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Cambisol dístrico CMdy 386271 Km2; 34,87%


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Histosoles en Europa (Turberas)

Los Histosoles (turberas) en la Unión Europea cubren alrededor de 270.000 Km2, aproximadamente el 6.5% de su superficie. La mayor parte de estos edafotaxa se localizan en las posiciones septentrionales del continente. No obstante, por tratarse de suelos intrazonales, aparecen en pequeñas manchas o parches por casi todos los países de esta mancomunidad de nacionales, con la salvedad de dos Estados-islas de la Cuenca Mediterránea (Malta y Chipre). De este modo, aparece como edafotaxon dominante en 1.497 polígonos de la base de datos georeferenciada de los suelos de Europa (Buro Europeo de Suelos), como asociado en 504 ocasiones y a modo de inclusiones en otros 2.490. Tan solo dos subgrupos o subtipos dominan los paisajes turbosos de la UE: Histosoles dístricos e Histosoles eútricos. Sin embargo, a nivel continental, las cifras varían, al incluirse fundamentalmente Rusia y países centroeuropeos, que albergan grandes extensiones de paisajes turbosos, especialmente en los biomas árticos y boreales, pero también en los estépicos (como los Histosoles sálicos). Así mismo, de acuerdo a nuestro propio análisis, en el conjunto de Europa aparecen 7 edafotaxa al segundo nivel de la WRB y no tan solo dos como en la UE. Sin embargo, tal hecho será materia de análisis en el último post de la serie dedicada a este Grupo de Suelos de Referencia.

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Mapa de los Histosoles en la Unión Europea Fuente:; Buró Europeo de Suelos

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Gleysoles en Europa

De acuerdo a la monografía Soils of the European Union, editada por el Buró Europeo de Suelos, los Gleysoles son suelos azonales que pueden aparecer prácticamente en todos los biomas, ecozonas y regiones biogeográficas del mundo, si bien, lógicamente son más abundantes en los ambientes muy húmedos del continente. A nivel mundial cubren 7,2 millones de km2 de la edafosfera emergida, mientras que en los países de la Unión Europea suman 220,000 km2, es decir aproximadamente 5.3% de su superficie. Su dispersión  geográfica se encuentra palmariamente expresada en el mapa que seguidamente os exponemos. Los Gleysoles, además de suelos azonales, también surgen en aquellos enclaves muy húmedos, en donde la degradación del suelo disminuye la evapotranspiración, de tal modo que el agua recibida no puede evacuarse por tal vía.  Os recordamos que seguimos editando post de nuestro curso básico: Tipos de Suelos del Mundo (WRB 1998). En la mencionada monografía, los autores apuntan a que en la Unión Europea (UE) aparecen 8 subtipos de Gleysoles al segundo nivel de la WRB. Sin embargo, conforme a la explotación SIG de los datos sumando los de países colindantes, nosotros encontramos dos más, es decir un total de 10.

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Mapa de los Gleysoles de la Unión Europea. Fuente: Buró Europeo de Suelos

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Gleysoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Ya hemos comentado en el post previo sobre los Gleysoles (ver también el destinado a los Stagnosoles), que como suelos azonales caracterizados por su encharcamiento prolongado (hidromorfía), este Grupos Principal de Referencia de la WRB (1998), puede esparcirse por todo el planeta. Sin embargo, resulta obvio, que sus mayores extensiones se alcancen en las regiones biogeográficas en donde las precipitaciones medias superen a la evapotranspiración. Es decir, hablamos de los espacios geográficos tropicales húmedos que disfrutan de copiosas lluvias, así como de los ambientes subpolares (tundra, taiga), en los que llueva, más o menos, la evapotranspiración sería inferior a la aportada por las aguas pluviales. También es lógico que en los ambientes más áridos sean escasos y esparcidos como parches, asociados a condiciones geográficas muy concretas, inmersos en una matriz de suelos que padecen serios déficits hídricos (algo así como los oasis, en el sentido más amplio del término) Desde la antigüedad, muchos paisajes de Gleysoles fueron drenados para su puesta en cultivo, por lo que en determinados espacios geográficos han sido mermados. En ciertos países, como España, ocurrió lo mismo, aunque el objetivo primordial consistió en erradicar los focos de paludismo que diezmaban a la población local. No obstante, a largo plazo, también cabe señalar que en ecosistemas húmedos sometidos a intensos procesos de deforestación, sobrepastoreo y degradación de suelos, los Gleysoles pueden desplazar a otros edafotaxa al disminuir la mentada evapotranspiración, generándose el consabido encharcamiento e hidromorfía. Seguimos pues exponiendo los contenidos de la WRB de 1998, así como de la 2006-2007 (ver enlaces abajo)

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Mapa de los Gleysoles del Mundo. Fuente FAO-ISRIC

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Fluvisoles en Europa

Los Fluvisoles en  la Unión Europea cubren una extensión de  221.669 KM2, lo que equivale al 5.35% de su superficie. Esta es más o menos similar a la extensión de otros edafotaxa como los Gleysoles, Histosoles, Regosoles y Arenosoles, con los que se encuentra asociado en muchas ocasiones. Sin embargo, mientras los Histosoles, Gleysoles y Arenosoles se ubican predominantemente en los territorios septentrionales del continente, los Regosoles lo hacen al sur y los Fluvisoles resultan ser ubicuos (alrededor de los grandes cauces fluviales y en las propias llanuras litorales), mostrando su carácter de suelo azonal.

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Mapa de distribución de los Fluvisoles en Europa. Fuente:

Soils of the European Union

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Fluvisoles en Latinoamérica

Latinoamérica resulta ser el continente más húmedo del planeta, por lo que se encuentra drenado por numerosos y caudalosos ríos. También es el menos poblado (a excepción de Australia). En consecuencia, los Fluvisoles necesariamente deben ocupar superficies extensas. A pesar de todo, muchas de ellas no han sido puestas en cultivo a consecuencia de la hostilidad de los trópicos húmedos y bosques ecuatoriales para los asentamientos humanos. Por tanto, es muy posible que atesore la mayor extensión de Fluvisoles en estado natural. No obstante, no he detectado a penas bibliografía que de cuenta de este tema.  Más aun, incluso, como veréis abajo, las narraciones sobre la abundancia de los Fluvisoles en los países latinoamericanos divergen más de lo que hubiera sido deseable. Pero por otro lado, existen áreas menos hostiles para el ser humano en la costa litoral occidental (es decir la del océano Pacífico), que sin embargo son áridas y desérticas, es decir  muy deficitarias en agua. A pesar de tal problema, diversos pueblos aborígenes supieron como llevar el líquido elemento desde los Andes hasta los tórridos desiertos. Resulta pues sorprendente (aunque ecológicamente beneficioso) que en la actualidad no abunden los trasvases, intentándose realizar algunos muy costosos en las costas áridas del Perú. Otros pueblos precolombinos crearon agriculturas florecientes en zonas mal drenadas y anegadas. Personalmente, hemos encontrado en la literatura escasas evidencias de otras culturas ancestrales que atesoraran un manejo tan ingenioso del agua, como lo eran las precolombinas. Así pues, se enfrentaron con éxito tanto a sus excesos como a su escasez.  Abajo os ofrecemos una relación de algunos post que dan cuenta de sus innegables proezas.

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Delta del Orinoco. Fuente Blog de Pablo Font

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Fluvisoles: Distribución Geográfica

Ya os comentamos en post precedentes, como los Fluvisoles, con algunas salvedades, como los de carácter tiónico,  resultan ser uno de los grupos de suelos de referencia de la WRB más productivos del mundo. Sin embargo, el fácil acceso al agua, ha inducido que muchas industrias, urbes y áreas residenciales se asentaran sobre estos fertilísimos paisajes, antaño usados para la agricultura. Del mismo modo, los vertidos de ciudades e industrias envenenen estas arterias vitales para el sistema vascular de Gaia. Tan solo hemos citado algunas de las amenazas, existiendo otras muchas. Su mal uso puede generar miles de víctimas a causa del arsénico, destrucción de los mangarles, etc. etc. Obviamente, se trata de suelos azonales que, en mayor o menor medida, se esparcen por todo el mundo, como hoy vamos a mostrar.

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Estuario en la Bahía de Vancouver. Fuente: Rick Guthrie Panoramio

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