Posts etiquetados con ‘Gleysoles’

Tipos de Gleysoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) sobre la racionalidad de esta serie de post, por lo que no abundaremos en el tema. Seguidamente, os mostramos las 11 cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Gleysoles. Se trata de edafotaxa de variada edad que se desarrollan en ambientes encharcados o hidromórficos, frecuente, aunque no exclusivamente asociados a  los Fluvisoles de los cauces fluviales, lagos, zonas intermareales del litoral, etc. Por sus condiciones de anegamiento no son aptos para la mayoría de los cultivos y numerosos tipos de pastos, salvo que sean posibles obras de acondicionamiento hidráulico de mayor o menor envergadura con vistas a su drenaje. Son  representativos también de los ambientes en donde las precipitaciones superan a la evapotranspiración en situaciones fisiográficas que no permiten evacuar debidamente el agua excedente (como ocurre en los nichos glaciares y cuencas endorreicas), etc. En Europa, abundan especialmente en los territorios septentrionales, más húmedos y fríos que los meridionales.  En este sentido, cabe señalar que la degradación de los paisajes de suelos de estos ambientes induce un encharcamiento, al contrario que en los más áridos del sur, en los que la desertificación hace acto de presencia. Lo mismo es cierto para los tipos gleycos de otros edafotaxa.

gldy Mapa de los Gleysoles dístricos en Europa

Gleysoles dístricos (GLdy) 55085 Km2 % 25,06%

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Gleysoles en Europa

De acuerdo a la monografía Soils of the European Union, editada por el Buró Europeo de Suelos, los Gleysoles son suelos azonales que pueden aparecer prácticamente en todos los biomas, ecozonas y regiones biogeográficas del mundo, si bien, lógicamente son más abundantes en los ambientes muy húmedos del continente. A nivel mundial cubren 7,2 millones de km2 de la edafosfera emergida, mientras que en los países de la Unión Europea suman 220,000 km2, es decir aproximadamente 5.3% de su superficie. Su dispersión  geográfica se encuentra palmariamente expresada en el mapa que seguidamente os exponemos. Los Gleysoles, además de suelos azonales, también surgen en aquellos enclaves muy húmedos, en donde la degradación del suelo disminuye la evapotranspiración, de tal modo que el agua recibida no puede evacuarse por tal vía.  Os recordamos que seguimos editando post de nuestro curso básico: Tipos de Suelos del Mundo (WRB 1998). En la mencionada monografía, los autores apuntan a que en la Unión Europea (UE) aparecen 8 subtipos de Gleysoles al segundo nivel de la WRB. Sin embargo, conforme a la explotación SIG de los datos sumando los de países colindantes, nosotros encontramos dos más, es decir un total de 10.

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Mapa de los Gleysoles de la Unión Europea. Fuente: Buró Europeo de Suelos

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Gleysoles en Latinoamérica

En Latinoamérica, el 10% de los tipos de suelos padecen de limitaciones a su uso agropecuario, a consecuencia de sufrir encharcamientos o anegación por el agua. Recordemos que se trata del continente más húmedo del mundo. Hablamos de edafotaxa con exceso de humedad durante la mayor parte del año. Generalmente, como en el caso de otros suelos azonales, la presencia de los Gleysoles se encuentra condicionada por el relieve. Mayoritariamente, son edafotaxa que se ubican en las partes bajas del modelado fisiográfico junto con otros grupos de referencia de la WRB, tales como los Fluvisoles e Histosoles. Hoy, por tanto, solo daremos cuenta de los primeros, haciendo uso de la compilación realizada por Bautista y colaboradores. Debido a las grandes extensiones que ocupan en este continente, no es de extrañar que los pueblos indígenas idearan sistemas más que ingeniosos con vistas a su puesta en cultivo, como ya vimos en varios post previos albergados en la categoría de etnoedafología y conocimiento campesino. Cabe señalar que, a falta de la instrumentación adecuada, aquellas culturas ancestrales consiguieron arreglárselas haciendo uso de procedimientos francamente interesantes, algunos de los cuales no han logrado ser superados por las nuevas tecnologías. Por tanto, una revisión de los mismos, así como su puesta a punto, nos ayudaría a fomentar un uso más sustentable de los Gleysoles.  

gleysoles-en-una-secuencia-tipica-de-regiones-volcanicas-fuente-soils-and-environment-blog 

Gleysoles: Posición típica en una toposecuencia de paisajes Volcánicos. Fuente: Blog Soils and Environment (recomendado)

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Gleysoles: Uso y Manejo

De acuerdo  a la monografía “Lecture notes on the major soils of the world”, traducida por F. J. Manríquez Cosío, el principal obstáculo para la utilización de los Gleysoles deviene de la necesidad de instalar un sistema de drenaje, diseñado con vistas a: (i) descender en profundidad el nivel freático y (ii) interceptar la filtración y/o el escurrimiento superficial del agua. Los Gleysoles adecuadamente drenados pueden usarse para la agricultura con laboreo, de subsistencia u horticultura. La estructura del suelo se destruye por largo tiempo cuando se labran los suelos demasiado húmedos. Los Gleysoles localizados en enclaves con fisiografías deprimidas (como cubetas o en fondos de valle con deficiente evacuación de las aguas), de no poderse drenar satisfactoriamente, pueden ser usados con una cubierta herbácea permanente (pastoreo) o forestal con especies adaptadas  a padecer hidromorfía en el suelo (por ejemplo, especies que componen la vegetación de rivera y pantanos, especialmente si son de rápido crecimiento). Los Gleysoles drenados o encalados, que atesoran un alto contenido de materia orgánica y/o con un bajo valor de pH, crean mejores hábitats para albergar comunidades edáficas de micro y meso-organismos, cuando son encalados, favoreciendo la descomposición-humificación de la materia orgánica (y, como corolario, el suministro de nutrientes para las plantas).

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Cultivo de Arroz sobre Gleysoles en Tailandia. Fuente: Gurumia.com

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Gleysoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Ya hemos comentado en el post previo sobre los Gleysoles (ver también el destinado a los Stagnosoles), que como suelos azonales caracterizados por su encharcamiento prolongado (hidromorfía), este Grupos Principal de Referencia de la WRB (1998), puede esparcirse por todo el planeta. Sin embargo, resulta obvio, que sus mayores extensiones se alcancen en las regiones biogeográficas en donde las precipitaciones medias superen a la evapotranspiración. Es decir, hablamos de los espacios geográficos tropicales húmedos que disfrutan de copiosas lluvias, así como de los ambientes subpolares (tundra, taiga), en los que llueva, más o menos, la evapotranspiración sería inferior a la aportada por las aguas pluviales. También es lógico que en los ambientes más áridos sean escasos y esparcidos como parches, asociados a condiciones geográficas muy concretas, inmersos en una matriz de suelos que padecen serios déficits hídricos (algo así como los oasis, en el sentido más amplio del término) Desde la antigüedad, muchos paisajes de Gleysoles fueron drenados para su puesta en cultivo, por lo que en determinados espacios geográficos han sido mermados. En ciertos países, como España, ocurrió lo mismo, aunque el objetivo primordial consistió en erradicar los focos de paludismo que diezmaban a la población local. No obstante, a largo plazo, también cabe señalar que en ecosistemas húmedos sometidos a intensos procesos de deforestación, sobrepastoreo y degradación de suelos, los Gleysoles pueden desplazar a otros edafotaxa al disminuir la mentada evapotranspiración, generándose el consabido encharcamiento e hidromorfía. Seguimos pues exponiendo los contenidos de la WRB de 1998, así como de la 2006-2007 (ver enlaces abajo)

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Mapa de los Gleysoles del Mundo. Fuente FAO-ISRIC

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Gleysoles (WRB 1998)

Los Gleysoles son suelos permanentemente encharcados, o que sufren tal proceso durante largos periodos de tiempo todos los años. Tal hecho les confiere una coloración bastante característica, especialmente condicionada por la reducción de los óxidos férricos a sus formas ferrosas. Los prolongados periodos de ausencia de oxígeno ralentizan la descomposición de la materia orgánica por unas biocenosis edáficas poco abundantes y de escasa biodiversidad. En consecuencia Muchos Gleysoles atesoran carbono orgánico en grandes cantidades. El encharcamiento o hidromorfía deviene por ascenso hasta la superficie (o cerca de ella) de la capa freática. Empero no todos los edafotaxa hidromorfos son generados de esta última forma. Los tipos de suelos que albergan los denominados rasgos estágnicos, pertenecientes en la WRB de 1998 a otros Grupos Principales de Referencia, pasaron en la WRB de 2006-2007 a constituirse en uno por derecho propio: los Stagnosoles. Por tanto, en el siguiente post hablaremos de estos últimos, si bien no forman parte de la clasificación de 1998. En esta entrega también comentaremos algunos rasgos de estos últimos. En cualquier caso, se trata de edafotaxa, que de no ser artificialmente drenados, poseen escaso interés agrario excepto para cultivos muy concretos, como el del arroz, o ciertos tipos de prados que sí pueden aprovecharse por parte del ganado.

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Gleysoles suelos encharcados o hidromórficos por una capa freática cercana a la superficie del suelo. Fuente: Bildarchiv   Boden

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Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles.

La distribución geográfica de distintos tipos de suelos (o edafotaxa) en el paisaje se encuentra condicionada por sus factores formadores. En algunos casos, el relieve y la fisiografía determinan que aparezcan unos determinados con mucha frecuencia. Dos situaciones concretas son dignas de reseñar. La primera concierne a aquellos casos en donde la una abrupta pendiente del terreno exporta continuamente los materiales edáficos (erosión), de tal modo que el perfil del suelo se mantiene poco profundo y escasamente evolucionado. En estos casos, sobre rocas duras o consolidadas suelen aparecer los Leptosoles, mientras que sobre las blandas y deleznables lo hacen los Regosoles. Por el contrario, en las zonas bajas del paisaje, caracterizadas por la deposición de materiales, cerca de los cursos fluviales y llanuras costeras los paisajes de suelos se caracterizan por la presencia de edafotaxa  profundos, aunque también poco evolucionados, caracterizados por la estratificación de materiales que aportan las deposiciones fluviales. Hablamos entonces de Fluvisoles. En hondonadas originadas por el relieve y/o cuando el terreno se encuentra anegado de agua, se forman los denominados Gleysoles (suelos hidromórficos).   

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Cuenca de Drenaje. Fuente: Kalipedia: En zonas altas abundan Leptosoles y Regosoles, a lo lago del curso del río y en la desembocadura los Fluvisoles, y en las zonas encharcadas los Gleysoles

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