Posts etiquetados con ‘Herbicidas’

Los Pesticidas y los Organismos del Suelo (los agrotóxicos)

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Dispersión de pesticidas en el medio ambiente. Fuente: ThisLand

A través de una revisión de más de 800 artículos científicos y 150 estudios de efectos directos, los especialistas concluyen que pesticidas como (…)”, así reza una de las sentencias de la nota de prensa que analizamos hoy y que lleva por título: “Los pesticidas sistémicos atacan a las especies beneficiosas para el medio”. Quizás dentro de pocos años tengamos que parafrasear un antiguo refrán y alegar que “quien a pesticidas mata por pesticidas muere”. Porque una cuestión es utilizar productos tóxicos para la vida en condiciones muy especiales y otra bien distinta aplicarlos masivamente, contaminando toda la cadena trófica mundial, incluidas las  especies de los océanos y hielos polares. Desconozco si se ha comercializado algún agrotóxico que  afecte exclusivamente a la peste o plaga en cuestión sin dañar el resto de la biosfera. En general ya sea directa o indirectamente, terminan siendo nocivos, “de alguna manera” para otros organismos beneficiosos, así como la flora y la fauna en general. Como norma, aunque su aplicación sea puntual geográficamente, terminan dispersándose por doquier  incluso por el viento al arar el suelo y suspenderse partículas en el aire. También se ha demostrado hasta la extenuación que contaminan las aguas (corrientes y subterráneas) y así, de una u otra forma, también el agua que bebemos, dañando nuestra salud poco a poco. ¿Y qué decir de su acumulación en los tejidos de los vegetales y animales que consumimos como alimentos? Podemos parafrasear otro refrán alegando que el planeta sufre una toxificación silenciosa, en recuerdo de aquél libro seminal, escrito en los años sesenta del siglo pasado,  que nos alertaba de este problema y que llevaba por título La Primavera silenciosa. A pesar de que diversos medios de comunicación, prensa científica, ciertos investigadores y multinacionales  siguen defendiendo a ultranza los venenos mentados, como aún se pueden leer en numerosos rotativos, por desgracia.  Os recuerdo que en una ocasión ya os comenté, por circunstancias que no voy a narrar aquí,  como al laboratorio de nuestro entrañable amigo Antonio Bello Pérez, llegó un plaguicida que  se iniciaba comercializar por una archiconocida multinacional en su pack, para la producción de vegetales transgénicos. Según aquella empresa, que sigue vendiendo estos productos por doquier, el agrotóxico era rápidamente biodegradado no generando daño alguno al medio ambiente. Antonio testó aquella afirmación. ¿Resultado? Dejaba el suelo más esquilmado de vida que la litosfera selenita. Obviamente no volvieron a contactar con él. 

El problema estriba en que la agricultura industrial, hoy por hoy, se requieren estos venenos. Como corolario debemos inferir que este portento de la tecnología contemporánea, en el mejor de los casos, ofrecería alimento por un lado y muerte por otra. ¿Son pues la solución a la demanda mundial de alimentos?. Sin embargo en el caso de los agrotóxicos ocurre como en otras muchas prácticas que afectan a la salud de la biosfera y la humana, ya hablemos de los transgénicos, etc. Las multinacionales son “poder” que tan solo busca beneficios económicos, pero cuya influencia en la economía mundial deviene en colosal y sus formas de intoxicar la prensa científica innumerables. En cualquier caso: ¡da igual!. Si nos atenemos a exponer como un mero ejemplo al mundialmente reconocido caso del calentamiento climático, las conclusiones son obvias. Los políticos se reúnen y se exhiben periódicamente con vistas a que el publico crea su sibilina preocupación, mostrando las mejores intenciones para, a la postre, no mover ni un dedo con vistas a solucionar el problema los graves males medioambientales que nos afectan. Abajo se nos informa de un hecho archiconocido, aunque no por ello menos inquietante. En el caso del sistema suelo, por ejemplo, estos productos dejan a la comunidades microbianas como una bomba atómica al caer sobre una ciudad. Empero como los bichitos suelen poseer periodos de vida cortos, la recuperación se nos antoja rápida, si bien, en realidad, la biota edáfica tarda en recuperarse decena o más generaciones, sin que ello signifique que el problema deje de persistir si no desaparece (se descompone) el agrotóxico.  Simplemente la evolución en ellos es más rápida debido a sus breves ciclos de vida, mediante  mutación y flujo horizontal de genes. Y así  más pronto que tarde aparecen cepas resistentes a estas mortíferas sustancias,  algunas de las cuales darán lugar a las temidas multiresistencias nosocomiales (intrahospitalarias). Empero no ocurre lo mismo con otras muchas especies vivas, que a la larga terminan muriendo, ya sea directamente ya por bioacumulación de la cadena trófica. ¿Y qué ocurre cuando son exportados por las aguas y el viento? Simplemente que “contagian” por esta dichosa lacra a ecosistemas muy lejanos. Por tanto el problema deja de ser local, sino global. ¿No puede la agricultura industriar solucionar el problema?. Entonces, si deseamos una mejora de la salud de la población y la sobrevivencia de la vida de la maravillosa biosfera que poseíamos no habrá más remedio que inventar/desarrollar/rescatar otro tipo de tecnologías. ¿O los agrotóxicos o la vida?. Esa es la cuestión. Todo parce apuntar a que nos acercamos e ese momento en que inevitablemente la humanidad debe cambiar de estrategia. Eso si la espera se me antoja interminable.  ¿Será demasiado tarde?.

Estos agrotóxicos son venenos, se mire por donde se mire, aunque a veces si puedan utilizarse como remedio, en ciertas circunstancias muy especiales. Ahora bien, ¿es este remedio peor que la enfermedad?. Quizás a corto plazo no, pero con el tiempo, disponemos de mil y una evidencias que así lo demuestra. A las pruebas me remito. Os dejo con las contundentes conclusiones de este exhaustivo estudio

Juan José Ibáñez  (más…)

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Herbicidas y pérdida de biodiversidad

Ya os hemos reiterado en numerosos post que, si bien los pesticidas son aplicados masivamente en la agricultura contemporánea, sus efectos nocivos sobre el medioambiente global son incuestionables (ver por ejemplo nuestros post sobre abejas y luciérnagas, entre otros).  Lo mismo podemos alegar respecto a la salud pública (por ejemplo muchos de ellos son reconocidos disruptores endocrinos) de los ciudadanos. En las Categorías “Los suelos y la Salud” y “Contaminación de Suelos” encontrareis abundante material. Pero a lo que vamos (…)

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Mariposa Monarca. Fuente: Dr. James Animals Help For You

Hoy por hoy, la agricultura industrial equivale a un suministro masivo de alimentos, aunque estos también se encuentren más contaminados que en épocas precedentes. Existen otras alternativas que intentan denostarse, por cuanto no proporcionan ganancias para las poderosas multinacionales de la agroindustria, como lo es la genuina agricultura ecológica (ver post incluidos en la Categoría Etnoedafología y Conocimiento campesino). Sin embargo, centrándonos en la naturaleza, la noticia de hoy nos muestra la rapidez mediante la cual los pesticidas, herbicidas, plaguicidas, etc., ponen en riesgo la salud de los ecosistemas, generando una pérdida de biodiversidad que, como en el caso de las abejas, puede afectar gravemente la agricultura no industrial alrededor de todo el mundo, poniendo el riesgo, en lugar de paliar el suministro de alimentos y la soberanía alimentaria.  Sin embargo, como la noticia de hoy habla por sí sola no nos detendremos a reiterar nuestros puntos de vista. Hablamos del efecto que, en muy poco tiempo, parecen tener sobre la supervivencia de la mariposa monarca y su casi exclusivo alimento, el algodoncillo. Eso sí, sin negar el posible efecto del calentamiento climático, no nos olvidemos que las temperaturas extremas que se alegan deben haber acecido en numerosas ocasiones con anterioridad, y por causas naturales. La coletilla de siempre para dar más bombo mediático a la noticia. Del mismo modo,  también es lógico que la variabilidad interanual afecte a las poblaciones de esta especie, como de otras muchas. La noticia de hoy no discierne entre los efectos de este último proceso respecto al impacto de los herbicidas, cuestión preocupante a la hora de determinar la causa principal de la disminución observada de la mariposa monarca.  En cualquier caso, leamos y reflexionemos.

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Migración de las Mariposas Monarca Fuente: Jum Travel Information

Juan José Ibáñez

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Los Microorganismos del Suelo y su Creciente Resistencia a Antibióticos y Herbicidas

Conforme los suelos son expuestos a herbicidas y antibióticos, sus microorganismos se tornan paulatinamente más resistentes a estos microbicidas. Más aun, las parcelas de cultivo o pastos que han sufrido previamente tratamientos con estos últimos, degradan antes los nuevos productos de la misma índole que las “control” previamente no expuestas. Si nos centramos en los antibióticos, que entran en el pack, con los que se trata a los animales en la ganadería industrial, los mecanismos de resistencia pueden ser de diversa naturaleza. El genoma de algunos microorganismos mutan de tal forma que consiguen expulsar el agente toxico al exterior. En otras ocasiones su metabolismo lo modifica para que no les resulte tóxico. La noticia de hoy nos informa que se ha detectado un nuevo mecanismo. Al parecer ciertos actinomicetos, como Microbacterium (detectado tanto en el suelo como en las plantas depuradoras de aguas residuales) logran romper la molécula de los antibióticos utilizando parte de sus fragmentos como fuente para su alimentación en formas de carbono y nitrógeno (dicho de otro modo que entran a engrosar los nutrimentos de su dieta).  Los investigadores responsables del estudio, cuya nota de prensa apareció en Sciencedaily, aplicaron varios antibióticos de uso veterinario en parcelas vírgenes frente a otras que habían recibido previamente este tipo de tóxicos. La razón estriba en que, en muchas regiones, resulta altamente frecuente que los excrementos del ganado tratado se apliquen como fertilizantes orgánicos, al menos una vez al año (“toxic organic farmings?” or “smart microbial communities?). Y efectivamente constataron que, tras once años, las parcelas que habían recibido este abono tóxico con anterioridad lo “metabolizaban”, como en el caso de los herbicidas, logrando alcanzar cepas microbianas de resistencia a los nuevos antibióticos mucho antes que los suelos que no habían sido expuestos con anterioridad. Una de las conclusiones de estos investigadores, a ser corroborada,  estriba en que las bacterias del suelo podrían intercambiar genes (el típico flujo horizontal que aparece en los procariotas) con vistas a romper las moléculas de los antibióticos, más o menos simultáneamente.

De todo ello (ya en parte conocido por investigaciones previas que os hemos mostrado en post precedentes), podemos concluir que (i) la aplicación continuada de herbicidas y antibióticos, genera que las comunidades microbianas del suelo se encuentren más preparadas para metabolizar otros nuevos, generando una retroalimentación positiva que va en contra de las expectativas del agricultor y la vida media de estos productos en él marcado; (ii) que como en el caso de los organismos humanos, aplicar (ingerir) tales sustancias continuadamente daña la salud del receptor (les hace insensibles al tratamiento); (iii) la detección de Microbacterium en las depuradoras de aguas residuales sugiere que los mecanismos aplicados en las mismas pueden verse afectados a la hora de degradar los compuestos orgánicos tóxicos, o crear bacterias resistentes a los mismos (ya sea para bien o para mal de los intereses humanos) y (iv) que los sistemas utilizados por la ganadería industrial son tanto insustentables como dañinos para la salud ciudadana.

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Ganadería Industrial: generando resistencia a los antibióticos en las comunidades microbianas del suelo. Fuente: Science Now

Juan José Ibáñez

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El Complejo Estudio de la Persistencia y Degradación de los Pesticidas en el Suelo

Si la eficacia de los herbicidas resulta ser de vital importancia para el agricultor, su velocidad de degradación lo es para la salud humana y ambiental. El estudio de la descomposición de estos agroquímicos (como de otros muchos) no resulta ser nada trivial. En condiciones controladas de laboratorio con materiales edáficos ya conocidos, los resultados son más reproducibles. Sin embargo, de poco sirven por cuanto la naturaleza del suelo y sus comunidades, que atesoran una gran complejidad, son muy variables en el espacio geográfico. De ello nos informa la noticia de hoy. Fíjense en los paralelismos con la respuesta humana al uso de fármacos, demostrando que el medio edáfico debe entenderse como un ente complejo y analizarse holísticamente. Cuanto mayor es el uso de agroquímicos, también lo es su velocidad de degradación, pero a costa de perder eficacia. 

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La agricultura industrial y el uso de herbicidas que envenenan a personas y medio ambiente: Fuente: Impact Lab

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La Agricultura Moderna: Alimento y Veneno para el Hombre y la Biosfera

Hace menos de 48 horas que edité el post Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación. Prefiero omitir aquí las razones que dieron lugar a tal contribución. El tipo de debate subyacente se me antoja de lo más desagradable. Sin embargo, me encuentro en la obligación de alertar a los ciudadanos, como administrador de una bitácora destinada a la divulgación científica de mi opinión personal, pretendiendo modestamente que sea lo más correcta posible. Empero la objetividad en estado químicamente pura no existe. Somos humanos. Hoy os mostraré tres testimonios más de otros tantos expertos que nos advierten de lo que se esconde bajo el concepto de agricultura de conservación. Estos proceden de los lugares más variados del mundo. ¿Estamos alimentándonos, o ingiriendo veneno que a la postre también degrada toda la biosfera?

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Los herbicidas arrojados desde los aviones causan graves problemas de salud a los agricultores de muchas regiones del mundo. Fuente: LaLeva.org

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