Posts etiquetados con ‘James G Bockheim’

Pedodiversity: The Book (El libro de la Edafodiversidad o Diversidad de Suelos)

Un bien día de 1984, al comenzar a escribir mi tesis doctoral, me percaté que no había razón de peso alguna como para no aplicar las herramientas matemáticas desarrolladas en los análisis de biodiversidad a los estudios de diversidad de suelos o edafodiversidad (pedodiversity). Era demasiado tarde para hacer pruebas y correcciones, por lo que comencé esta aventura un año después de alcanzar el grado de doctor. Desde aquella fecha han transcurrido ya casi 30 años. Una aventura larga que ha dado lugar a que colegas de otras partes del mundo se fueran incorporando a profundizar en esta nueva línea de investigación. Hace menos de dos años que CRC Press me invitó a escribir un libro sobre el tema (Springer también lo hizo hace unos meses, empero la iniciativa ya estaba en marcha). Francamente se trataba de un  reto debido a que (i) ser editor de un libro en otro idioma que hablo y escribo, pero que no domino a la perfección, resulta ser una tarea muy difícil y (ii) elegir, coordinar, y liderar una monografía escrita por investigadores de muchos países, bregando continuamente para que escriban lo que uno considera que deben, pero que a menudo ellos no lo consideran así, requiere unas dotes de diplomacia enormes. Y justamente este último no es un punto fuerte de mi personalidad. Si uno acepta, la primera labor era elegir otro experto en la materia de habla inglesa que estuviera interesado. No esperaba que James Bockheim, de la Universidad de Madison en Wisconsin aceptara tal reto tras tres intentos previos (dos de ellos resultaban ser colegas que se encontraban menos versados en la materia que Jim). A la postre, resultó ser una bendición. ¡Gracias amigo!. Seguidamente uno debe elegir a los autores potenciales de los diferentes capítulos y esperar que confirmen su participación. La Editorial solicitaba ocho capítulos, mientras que personalmente detectaba catorce compañeros, como los investigadores que más habían aportado  a los estudios de edafodiversidad. Al final la estrategia resultó ser más que exitosa, incluso para mi propio asombro.

pedodiversity-portada-grande

Portada del Libro 

Como era de esperar, de los investigadores a los que animas a que se impliquen en la iniciativa, unos aceptarán y otros rechazarán la oferta (ya sea por otras ocupaciones urgentes, ya por discrepancias personales, etc.). (….) Envié la invitación a los mejores, ya fueran amigos o enemigos en el campo de batalla. Ya sabía que, seguramente, los últimos declinarían la invitación, como así fue (sin embargo yo debía “avisarles” con vistas a que no pudieran protestar después, hecho también demasiado frecuente). Eran concretamente dos. Empero mi experiencia en la edición de otros libros me había enseñado que al final algunos no cumplen su palabra (disculpándose siempre demasiado tarde), cayéndose otros dos. Y así finalmente ocho camaradas aceptaron a redactar exactamente los capítulos que debanda la editorial. Lo más increíble de todo este asunto, ha resultado ser que he tenido la experiencia editorial más sencilla de mi vida, incluso contemplando los volúmenes que edité en español castellano. Salvo un  caso concreto (procedente de Asia) los restantes autores y coautores respondieron con una profesionalidad digna de encomio, de tal modo que logramos presentar los materiales obligatorios de cada fase, con un par de meses de anterioridad a los fijados por la editorial, que en este sentido no deben quejarse de nosotros. Cuando se lidera una iniciativa así, lo usual es que cada capítulo trate un tema, al gusto del autor, generándose redundancias y lagunas, por lo que a menudo estos libros suelen resultar bastante inconexos.  Empero una vez más la diosa fortuna estuvo de mi lado, encontrándome ante una maravillosa predisposición por parte de los autores. Finalmente con algo de estrategia, logramos Jim y yo conseguir una secuencia de temas que se asemejan a un manual redactado por un único autor.  Y como cada uno se encuentra escrito por los que más habían aportado a los estudios de edafodiversidad en los temas que describían, también podemos decir que se trata de una historia (la de esta línea de investigación) narrada por sus propios protagonistas. Las tres lagunas que podía padecer el libro me las ayudaron a cubrir  gentilmente otros colegas (obviamente yo también aguarde al último momento para redactar mi capítulo y que no quedara ningún tema importante sin describir en la monografía).

(más…)

Etiquetas: , , , , , ,