Posts etiquetados con ‘lombrices de tierra’

Efectos del Laboreo sobre las lombrices de Tierra (Como labrar)

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Los Ingenieros del suelo. Fuente: pinchar el enlace

Las conclusiones obtenidas en las noticias que vamos a analizar hoy se me antojan razonables y lógicas. A veces me sorprendo/desconcierto de que ciertas novedades se traten de indagaciones constatadas desde hace décadas, pero ese es otro tema del que ya hemos hablado y lo seguiremos haciendo. Hoy nos centraremos en las lombrices de tierra. Mientras en los ambientes tropicales y subtropicales, la labor de estos ingenieros del suelo, es reemplazada o enriquecida por la de las colonias de hormigas y/o termitas, como mínimo en los ambientes templados, los  aludidos gusanos atesoran una importancia radical. Fruto de su actividad, por ejemplo es bien conocida la  enorme fertilidad de los suelos de las praderas,  estepas y pampas.

 El laboreo del suelo, y cuando más profundo peor, remueve los centímetros superficiales de este recurso natural, por lo que “ineludiblemente” afecta a la fauna y flora del suelo. Por lo tanto, también lo son el metabolismo del medio edáfico y sus servicios ecosistémicos. Ya hemos comentado que el uso del arado puede ser razonable y aconsejable en ciertas condiciones de suelo y clima, pero no en muchas otras. Y a pesar de lo que menten los autores, en base a los resultados que obtuvieron, ya advertimos que los pesticidas son también un serio problema, como os mostramos abajo en uno de los numerosos post que hemos escrito sobre la ecología del suelo y sus ingenieros.

 Pues bien, en un amplio estudio, desde el punto de vista geográfico, los investigadores implicados constatan que el arado afecta muy negativamente a estos bichitos y por lo tanto a su innegable trabajo en el medio edáfico. Y así, aunque resulte paradójico, en principio, las especies más afectadas son aquellas que habitan emigrando entre los horizontes profundos y superficiales del perfil edáfico, es decir las que mezclan por bioturbación sus materiales. En otras palabras, nos referimos a aquellas de mayor importancia en lo que concierne a la estructura del suelo (agregados y porosidad) y como corolario a la aireación y retención de agua de todo el susodicho perfil.

 A partir de sus indagaciones, los autores proponen el laboreo sin labranza o al menos otro somero. Sin embargo, por favor no confundiros. Las denominadas prácticas de conservación del suelo asociadas a herbicidas como el glifosato nunca son aconsejables. Se ha constatado hasta la saciedad sus efectos dañinos sobre la agricultura, calidad de aguas, salud humana y un largo etc. Como podréis observar enlos post que os muestro abajo: el remedio sería peor que la enfermedad. Así pues retornamos a los consabidos beneficios de llevar a cabo una agricultura sin labranza respecto a la convencional, pero también sin pesticidas, es decir a una de tipo ecológico de la que tanto hemos hablado en post anteriores.

 Juan José Ibáñez (más…)

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Historia de las Especias Invasivas o Invasoras: Dos Caras de la Misma Moneda (las Lombrices de Tierra a la Conquista del Nuevo Mundo)

Permitirme que para comenzar este post os escriba una historia, tal como la recuerdo (aunque no sé quien me la narró, o a donde la leí). Seguidamente pasaremos a los hechos. Érase una vez que los colonos llegados a un nuevo mundo (léase Nueva Zelanda) intentaron generar pastos para el ganado ovino (más concretamente la oveja merina). También aterrizaron con tréboles para mejorar los pastos. Empero el sistema no funcionaba. La materia orgánica no se descomponía bien, por lo que la producción de la pastura era escasa. Aunque aquellas lejanas tierras atesoraban multitud de lombrices de tierra, no eran las mismas que las de su tierra natal. A uno de aquellos intrépidos colonos se le ocurrió introducir sus lombrices patrias y al cabo de algunos años todo cambió para bien, es decir en su beneficio. A la postre, durante siglos se convirtieron en los principales exportadores de lana en el mundo. Aquel insignificante bichito del suelo lo cambió todo y para siempre. Y “colorín colorado, este cuento se ha acabado. Ahora intentemos reconstruir parte de la historia.   

Pastos de nueva Zelanda Fuente John Banagan 

Pastos de Nueva Zelanda con ovejas Merinas Fuente: John Banagan

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Agricultura, Prácticas Agrarias y Lombrices de Tierra (El Impacto Negativo de la Labranza, Fertilizantes y Plagicidas)

La agricultura industrial tiende a dañar los procesos naturales que ayudan a restaurar la fertilidad de los suelos, aunque obviamente a mayor precio. Hoy hablaremos de algunas de sus repercusiones sobre las lombrices de tierra. Y con aras a paliar tales daños luego se nos intenta vender el vermicompost, producido por estos animalitos, pero esta vez en granjas destinadas a tales menesteres. Tanto el laboreo excesivo, como la aplicación de fertilizantes y, especialmente agrotóxicos, dañan seriamente a las comunidades del suelo, no siendo una excepción, los lumbrícidos. Resulta un tanto paradójico ¿No?. Obviamente sí, aunque en esta caso deben realizarse ciertas matizaciones. En nuestros post precedentes acerca de la importancia de las lombrices de tierra en la estructura y dinámica de los suelos, es decir en:  (i) Las lombrices de tierra y su importancia en el suelo; (ii) lombrices de tierra, generalidades y mitos; (iii) Las Lombrices de Tierra Algunos de sus Posibles Efectos Negativos sobre el Suelo y la Agricultura; y (iv) Lombrices de tierra: Grupos ecológicos, ya os comentamos que generalmente se les viene atribuyendo efectos muy positivos, tanto sobre la fertilidad física, química y biológica. No obstante, también recalcamos que existen miles de especies cuyos hábitos y repercusiones son muy mal conocidos. De no proceder de esta forma, extrapolar el efecto de las escasas que sí han sido bien estudiadas a las restantes resulta muy arriesgado. La clasificación ecológica que esbozamos en el último post resulta ser muy pertinente a la hora de aclarar un poco las ideas. Hoy hablaremos de las lombrices de tierra en la agricultura industrial.

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Lombriz de Tierra en su galería fuente: Homewood Heights Community Garden

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Lombrices de Tierra: Grupos Ecológicos

En nuestros post precedentes acerca de la importancia de las lombrices de tierra en la estructura y dinámica de los suelos, es decir en:  (i) Las lombrices de tierra y su importancia en el suelo; (ii) lombrices de tierra, generalidades y mitos y (iii) Las Lombrices de Tierra Algunos de sus Posibles Efectos Negativos sobre el Suelo y la Agricultura, ya os comentamos que generalmente se les viene atribuyendo efectos muy positivos sobre la fertilidad física, química y biológica de los suelo. No obstante, también recalcamos que existen miles de especies cuyos hábitos y repercusiones son aún muy mal conocidos. Por tanto, a la hora de analizar su papel en el suelo conviene clasificarlas, de un modo aproximado, en grupos que demuestren atesorar ciertas afinidades entre sí. De no proceder de esta forma, extrapolar el efecto de los escasos taxones que sí han sido bien estudiados a los restantes resulta un tanto insensato. La clasificación ecológica más utilizada, aunque no exenta de problemas, discierne entre lombrices de tierra epigeas, anecicas y endogeicas. Como veremos a continuación, tales agrupaciones resultan ser de gran importancia por cuanto nos informa en que parte del perfil habitan, el tipo de canales que forman y a qué profundidades, sus diferentes hábitos alimentarios, etc. Todo ello marcará su impacto en la ecología del suelo.

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Imagen de los canales que generan las lombrices de tierra y las raíces en el Suelo. Fuente: Oregon Stata University (más…)

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Las Lombrices de Tierra Algunos de sus Posibles Efectos Negativos sobre el Suelo y la Agricultura

En nuestros post precedentes acerca de la importancia de las lombrices de tierra en la estructura y dinámica de los suelos, es decir en (i) las lombrices de tierra y su importancia en el suelo y (ii) lombrices de tierra, generalidades y mitos,  ya os comentamos como generalmente se les viene atribuyendo efectos muy positivos, tanto sobre la fertilidad física, química y biológica, así como a la hora de incrementar la producción agraria y pastoral. Sin embargo, también incidimos en que existen miles de especies muy mal conocidas, en todos los aspectos, mientras que a menudo se generaliza a todas ellas el efecto de las escasas que sí han sido bien estudiadas. Ya sea por esta cuestión y/o debido a que sus repercusiones varían en diferentes ambientes y suelos (cuando se encuentran presentes), diversos investigadores también se han visto obligados  a denunciar algunos efectos negativos “en ciertos aspectos”. Se trata de un hecho que no podemos ni debemos soslayar.

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This otherworldly Australian earthworm, Terriswalkeris terraereginae, not only looks likes delicious candy, but the mucin it releases is luminescent, and it grows up to 2 meters long.Fuente: Zooillogix (más…)

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Lombrices de Tierra: Generalidades y mitos

Posiblemente, las lombrices de tierra son el taxon de la fauna del suelo que más atención ha recibido a lo largo de la historia de la ciencia. Y como en este post nos narrará Colmar Ríos: “Aristóteles las llamó el intestino del mundo” mientras que Charles Darwin, permaneció varios años observando la influencia que estas tenían en la formación de humus y su transporte de suelo”. Ya os comentamos algo de tal tema “en este post”. Quizás tal interés se deba a tales hechos, y en especial a las observaciones de Don Carlos. Tampoco debemos olvidar que en el bioma templado suelen ser (aunque no siempre) muy abundantes, mientras que la ciencia (desarrollada principalmente en países bajo tales ambientes) tiende acríticamente a realzar sobremanera lo que acaece en él (dilema conocido como sesgo eurocéntrico). Ahora bien, cabría matizar mucho acerca de la importancia de estos ingenieros del suelo en los ecosistemas naturales y agrarios “en general”. No cabe duda de que inducen a que el medio edáfico mejore sus propiedades físicas, químicas y biológicas, aunque también lo es que tan solo se encuentran en determinadas condiciones. En otras palabras, no se trata de un taxon ubicuo, apareciendo preferentemente en edafotaxa con abundante (aunque no excesiva) humedad, ricos en bases, o al menos no excesivamente ácidos, así como el los que atesoran una gran cantidad de materia orgánica o humus. Por tanto, están ausentes en otros hábitats, mientras que los edafotaxa que no los atesoran pueden resultar también muy productivos.  No ocurre lo mismo, por ejemplo, con bacterias, hongos, nematodos y otros fila, siempre presentes. Resumiendo, no son un elemento clave de los ecosistemas edáficos, cuya ausencia devenga en dramática. Del mismo modo, como iremos desgranando, en este y cuatro post más, existen muchas especies distintas, a penas conociendo casi nada de la mayor parte de las mismas, por lo que generalizar a toda la familia las bondades de las pocas mejor estudiadas se me antoja bastante aventurado. Algunos otros investigadores son de esta opinión. Francamente, no pensaba incluir ningún post sobre ellas, por cuanto las considero excesivamente ensalzadas en sus virtudes, existiendo una abundante información sobre el tema en Internet. Sin embargo, tras analizar los contenidos de Wikipedia (varios capítulos con información muy fragmentada), y otros sitios Web, he quedado convencido de que sí había hueco para aclarar bastantes asuntos sobre estos simpáticos, interesantes y “a menudo” benefactores animalitos.

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Lombriz de Tierra. Fuente: Blog Cuando el Tiempo se Detiene (más…)

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Las Lombrices de Tierra y Su importancia en el Suelo

Cuando las condiciones ambientales lo permiten, y las lombrices de tierra hacen acto de presencia, la fertilidad química, física y biológica del suelo, resultan  ser (aunque no siempre) notoriamente mejoradas con vistas a la producción agraria. Sin embargo, ni son condición necesaria, ni suficiente, como suele leerse en Internet.  Por tanto, es imprudente indicar a los agricultores que son panacea y garante de buenas cosechas. Existen miles de especies, de las cuales en la mayor parte de los casos desconocemos casi todo. Sin embargo, resultan ser, como las termitas y ciertos tipos de hormigas, unos ingenieros del suelo formidables, favoreciendo la porosidad, capacidad de infiltración, descomposición de la materia orgánica, aceleración del reciclado de nutrientes gracias a su poder de haploidización-bioturbación (movimientos verticales de los materiales del suelo), etc. Ya os hemos hablado en numerosas ocasiones de la incansable labor de este grupo de la fauna del suelo, por lo que no abundaremos en el tema. Hoy hablaremos de su importancia en la ecología del medio edáfico haciendo uso de dos interesantes artículos.

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Las Lombrices de tierra son un alimento importante en las dietas de muchos animales superiores. Fuente: Blog: Cuando el Tiempo se Detiene

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