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Las Micorrizas: Importancia en la Nutrición Vegetal y en la Evolución de las Plantas Terrestres

Pocas son las notas de prensa que, a la hora de explicar los resultados de una investigación, resultan ser tan didácticas como la que os ofrecemos hoy. En principio, el contenido versa sobre la acción de una hormona vegetal que estimula la micorrización (asociación de las raíces de las plantas con las micorrizas). Ya os comentamos su importancia y estructura subterránea en post previos como este. Otros fueron escritos por Salvador González Carcedo, siendo más técnicos y precisos. Sin embargo, nuestro objetico hoy es esencialmente divulgativo. La mayor parte de las plantas vasculares terrestres (más del 80%) se asocian con estos hongos simbióticos a los que denominamos micorrizas. Ya os narramos que, más que asociaciones específicas, la elección entre el huésped y el hospedador se induce a través de una interacción-negoción (algo así como la teoría de juegos) semejante a un “comercio justo”. Tras realizarse el“acuerdo”, el hongo transporta a los sistemas radiculares de los vegetales agua, macro-nutrientes (fósforo, nitratos, etc.) y ciertos micronutrientes esenciales, tales como el zinc. Por su parte, el hospedador ofrece, como recompensa, hidratos de carbono que permiten la alimentación del hongo. De este modo, todos salen ganando. La micorriza expande enormemente la superficie que pueden explorar las raíces de las plantas en el suelo. De hecho, se supone que la invasión terrestre de las plantas superiores (hace unos 480 millones de años, en el Ordovícico) solo fue posible gracias a este mecanismo de cooperación, que no competición darviniana, mostrando de nuevo que el uno es tan importante como el otro a la hora de entender la vida sobre La Tierra. Generalmente, las raíces de las plantas emiten una señal proteínica (hormona) al suelo cuando el medio resulta ser pobre (o estarlo eventualmente) en nutrientes. Pero también el proceso puede ser inhibido en cuando el medio edáfico se encuentra extremadamente seco o encharcado. En otras palabras nos referimos a condiciones de estrés ambiental que impiden la absorción de los elementos químicos y el agua que interesan a la planta. Una vez recibida la señal comentada, las distintas variedades de micorrizas desprenderán hifas dirigidas a los sistemas radiculares de las especies vegetales emisoras, llevando a cabo la mentada “negociación” hasta que algunas de ellas establecen el“convenio marco de cooperación”, penetrando en la epidermis de las raíces (hablamos de las denominadas vesicular-arbusculares, ya que las existen de otros tipos) para iniciar el intercambio de sustancias que benefician a ambas. A partir de ahí el hongo micorrizógeno  suele generar una estructura arborescente muy semejante al sistema radical, es decir una estructura fractal que maximiza la exploración del espacio en el medio edáfico de un modo que no es posible para la propia planta vascular.

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Micorriza arbuscular: Aumentando la exploración de los sistemas radiculares de las plantas en el suelo. Fuente: fine Gardening (más…)

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