Posts etiquetados con ‘naturaleza’

El Origen de la Diversidad Universal: ¿Área o Heterogeneidad?

Para mis estudiantes de postgrado de la UPM (Metodología de la Investigación Científica)

 Utilizaremos hoy una reciente noticia acerca del origen del universo para ofrecer una conjetura acerca del origen de la diversidad, ya sea en la tierra o en el cosmos. ¿Razón? Quizás las causas de la diversidad de la naturaleza tengan sus raíces en un principio tan elemental como la heterogeneidad, entendiéndola en este contexto con el antónimo de la homogeneidad o isotropíaImaginémonos una Tierra totalmente homogénea en sus condiciones ambientales, en las que adicionalmente nada varía a lo largo del tiempo (luminosidad, litología, fisiografía, hidrología, suelos, etc.). ¿Qué biodiversidad albergaría?. Todo nos hace sospechar que escasísima. Los seres vivos no se verían obligados a adaptarse más que a ese hipotético espacio totalmente monótono y no evolutivo, es decir invariante a las veleidades del entorno, en su sentido más amplio. Una vez conseguido, ¿cuáles serían entonces las fuerzas motoras de los cambios que dan origen a la diversidad de las especies?. Conjeturo que ninguna (…), quizás algo de azar (…), solo quizás. Contemplaríamos por doquier más de lo mismo. ¿Qué papel jugaría en este escenario el área?. Conjeturo que ninguno ya que por mucho que lo recorriéramos terreno sería aburridísimamente monótono. Tanto en los estudios de biodiversidad, como de edefodiversidad, ya os hemos comentado que una de las regularidades más corroboradas en la literatura es la que concierne al incremento de la diversidad, conforme aumenta el espacio geográfico analizado, conforme a una ley potencial. Sin embargo, en este Planeta, como debemos presuponer que ocurre en los restantes, no existen dos puntos de su superficie que resulten ser totalmente idénticos.

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Diversidad de estructuras en el Universo. Fuente: Diverse Philosophy

 Baste pensar que estos cuerpos celestes rotan alrededor de su solo soles, de su propio eje, no siendo nunca perfectamente esféricos. En función de la latitud, longitud, periodo del año, etc., recibirían una cantidad de energía variable (luminosidad calor, etc.) que introduciría una cierta variabilidad espacial/ambiental. Y ya tenemos aquí la fuerza que induciría un incremento del número he hábitats, que podría considerarse una semilla para que la vida evolucionara y diversificara con vistas a adaptarse a estos cambios. Empero si todo fuera homogéneo, isotrópico (…..). Mientras ecólogos, edafólogos, etc. Seguimos discutiendo el papel del área a la hora de buscar patrones a las diversidades que estudiamos, cabría preguntarse si no se trata más que un mero espejismo. Pongamos el ejemplo de un estudio reciente que he llevado a cabo con la inestimable ayuda de Enrico Feoli, un afamado ecólogo matemático de la Universidad de Trieste. Eso sí, a la postre terminaremos hablando de las estructuras y diversidad del universo. Vamos allá (…)

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Heterogeneidad de un cuerpo planetario. Fuente: The daily Galaxy

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Propiedades de la Materia: Composición, Tamaño, Abundancia, Forma y Superficie

No se trata de una tetralogía que pretenda dar cuenta de todas las propiedades de la materia, por supuesto. En los post de reflexión que edito, ya sea los sábados ya los domingos, intento mostraros mis cavilaciones sustraídas a lo largo de experiencia como científico que atesoro (o padezco). Generalmente, cuando hablamos sobre objetos naturales, hacemos énfasis en algunas de sus propiedades, soslayando indebidamente otras. Así, por ejemplo, cuando estudiamos la materia, ya sea viva o inerte, partimos casi siempre de su composición química que, por supuesto, es de suma importancia. No obstante, existen otras propiedades de esos objetos que también van a condicionar, y mucho, su comportamiento en la naturaleza. Estos son los casos, por ejemplo, del tamaño, la forma y propiedades de su superficie. Sobre este tema esbozaremos hoy unas breves reflexiones.

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Eusebio Sempere: El Espacio (1985, Serigrafía) Fuente: Eusebio Sempere Poeta de la Geometría

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Hombre y Naturaleza: Dos visiones, dos futuros

Si bien solemos achacar a las tecnologías la crisis ambiental que sufre el planeta, no estaría de más recordar que estas  son el fruto de la visión que el hombre atesora de la naturaleza. Obviamente, diferentes culturas y civilizaciones, difieren en sus cosmologías a cerca de la relación entre el hombre y la naturaleza. Querámoslo o no, tales perspectivas suelen estar relacionadas con las religiones, desde diversas perspectivas. Así por ejemplo, de acuerdo al “Antiguo Testamento”, Dios ofreció a Adán y Eva el disfrute  del Edén. La cuestión que debiera plantearse, antes de que comieran la fruta del árbol prohibido es: ¿sin límites o con ellos? Otras muchas culturas reverencian a la “Madre Tierra”, a través de deidades, por cuanto estas les otorgan unos bienes que deben respetar por cuanto, de no hacerlo, los dioses se enojarían y descargarían su cólera contra quienes abusen de ella. Así, nos encontramos con dos cosmologías, una fuertemente antropocéntrica frente a otra mucha más respetuosa con el medio ambiente. La primera es generadora de abusos ambientales, mientras la última ha sido acusada de ser la causa del retraso de unas culturas frente a otras (¿retraso de que, y respecto a que?). Desde luego, no soy teólogo ni experto en la historia de las religiones, por lo que no abundaré en detalles, muchos de los cuales son confusos o ambiguos. Lo que nadie puede discutir es que la ciencia y la tecnología actual nacen en el seno de la civilización occidental. Por mucho que un científico quiera observar, analizar y controlar la naturaleza de una manera “objetiva”, su ideología es producto de una civilización en la que las raíces religiosas se encuentran impregnando sus concepciones del mundo. Así pues, no podemos desligarnos de las mismas con facilidad, por cuanto se encuentran fuertemente arraigadas en nuestro inconsciente colectivo. Del mismo modo, la evolución e incremento de la complejidad de las civilizaciones deviene en que muchos de los individuos que las componen se alejen paulatinamente del contacto del mundo natural, para volverse hacia los propios productos, léase aquí artefactos tecnológicos y estructurales (p. ej. grandes urbes) que ellas mismas generan. Una fe ciega en que los desarrollos tecnológicos terminaran por arreglar todos nuestros desatinos precedentes, bien pudiera estar en la raíz del derrumbe de muchas sociedades antiguas y, por que no, ser también el origen del ocaso de la nuestra. Separar ciencias humanas y sociales de las ciencias más duras y tecnologías deviene en que “los árboles no nos dejen ver el bosque”.

La tradidición judeo-cristiana aleja al hombre de la naturaleza

Procedencia: Isaac López Peñas: sobrleyendas

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