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Nitisoles (Nitosoles) en Latinoamérica (Suelos Ferralíticos)

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos buena parte de los contenidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe”, elaborado por el Buró Europeo de suelos. Agradecemos a Luca Montanerella (su Secretario General) el consentimiento para reproducir aquí esta información. Los Nitisoles son suelos rojos tropicales profundos, bien drenados y con un horizonte subsuperficial arcilloso nítico que tiene elementos estructurales de bordes planos o nuciformes con caras brillantes, de ahí su nombre. Los Nitisoles son producto de la meteorización intensa de rocas parentales intermedias a básicas (como basaltos o rocas calcáreas), en algunas regiones con adiciones recientes de cenizas volcánicas. Resultan suelos ricos en arcilla, (como caolinita o/ (meta) haloisita) y en óxidos e hidróxidos de hierro y aluminio. El color rojo nos indica la presencia de cantidades importantes de óxidos de hierro y la ausencia de carbonatos, que han sido lavados del suelo. Nótese la falta de límites claros entre horizontes y los característicos elementos en forma de nuez. Los Nitisoles son más productivos que otros suelos tropicales, debido a la mayor concentración de materia orgánica y a la retención de agua para las raíces de las plantas. Los Nitisoles predominan en tierras llanas, aunque se encuentran también en elevaciones. Se desarrollan preferentemente bajo bosque lluvioso tropical o vegetación de sabana. El mapa muestra la ubicación de las zonas donde los Nitisoles son más abundantes y dominantes: poco más del 1% de la superficie de Latinoamérica (ocupa la posición undécima por su abundancia dentro de los grupos de suelos de referencia de la FAO en este territorio). En la región aparecen bien representados en Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Guatemala y Brasil. Es decir este grupo de suelos de referencia de la WRB resulta ser especialmente abundante en Mesoamérica o América Central.

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Mapa de Distribución de los Nitisoles (Nitosoles) en Latinoamérica. Fuente: Buró Europeo de Suelos

Nitisoles se caracterizan por su productividad, a pesar de su elevada capacidad de fijación de fosfatos. En algunos países, aunque no son los suelos más abundantes, son muy demandados por los agricultores para la producción de una amplia variedad de cultivos, como caña de azúcar, tabaco, hortalizas, raíces y tubérculos, café y otros. El mapa que podéis ver arriba fue elaborado por el CCI a partir de la base a datos SOTERLAC (FAO/ISRIC, 2006) para el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” (ESB JRC, EU, Ispra Italy). De acuerdo a Bautista y colaboradores….

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Nitisol_Italy Fuente wwwuser gwdg de

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Nitisoles (Nitosoles): Uso y Manejo (Suelos Ferralíticos)

 Los Nitisoles se encuentran entre los suelos más productivos de los trópicos húmedos. El solum profundo, poroso, así como la estructura estable de los Nitisoles permiten un enraizado en profundidad, favoreciendo su resistencia frente a la erosión. Las aceptables propiedades de manejo agronómico que ofrecen los Nitisoles, su buen drenaje interno y capacidad de almacenamiento de agua, se encuentran complementadas por otras de naturaleza química (fertilidad) también favorables, cuando se comparan con la mayor parte los suelos típicamente tropicales. Los Nitisoles tienen relativamente altos contenidos de minerales intemperizables, atesorando los horizontes superficiales un considerable porcentaje de materia orgánica, en particular bajo bosques o cultivos arbóreos. Sobre los Ntisoles se plantan diversas variedades de cacao, café, hule y piña, aunque también son ampliamente usados para la producción de otros cultivos. La alta adsorción-P (Fósforo) demanda la aplicación de fertilizantes-fosfatados, preferentemente de liberación lenta, bajo la forma de “fosfato en roca” (varias ton/ha., con dosis mantenidas cada pocos años) en combinación con pequeñas cantidades de “súper fosfato” de mayor  solubilidad en períodos cortos y de respuesta rápida por parte de los cultivos. Un uso intensivo y prolongado de los Nitisoles, disminuye la biomasa y diversidad de la fauna de ingenieros del suelo, dando lugar a una merma en la remoción que estos generan (bioturbación) que afecta negativamente a sus fertilidades f´sica y química, por lo que el barbecho o descanso durante algunos ciclos anuales pudiera ser recomendable. En el post precedente La Degradación de los Suelos en Cuba, Dilier Olivera Viciedo os muestra varias fotos ilustrativas acerca de la degradación de los Nitosoles.

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Nitisoles (Nitosoles) (Suelos Ferralíticos). Fuente: Boku Bodenkunde online

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Nitisoles o Nitosoles: Geografía Ambiente y Paisaje (Suelos Ferralíticos)

Se estima que existen aproximadamente 200 millones de hectáreas de Nitisoles en el mundo. Más de la mitad de todos los Nitisoles se encuentran en el África tropical, principalmente sobre las tierras altas (>de 1000 m) de Etiopía, Kenya, Congo y Camerún. En otros lugares, los Nitisoles están bien representados en altitudes más bajas, por ejemplo, en Asia tropical y América del Sur, América Central y Australia. En cualquier caso se trata de suelos minoritarios incluso en los biomas (y) edafomas tropicales. Nótese apareciendo, a menudo, vinculados con espacios geográficos asociados a un vulcanismo activo (o próximos a los mismos), de los cuales pueden recibir el aporte de cenizas. Como ya mentamos en el post anterior sobre los Nitisoles, se trata de suelos cuya formación se circunscribe preferentemente a ambientes tropicales y subtropicales húmedos o subhúmedos.  En Europa aún se debate si ciertos perfiles localizados en el sur del continente, pueden ser considerados Nitisoles, no encontrándose representados en la base de datos del Buró Europeo de suelos, por lo que para este grupo de suelos de referencia de la FAO, no editaremos información sobre su “posible presencia” en la mentada masa continental.

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Mapa de Suelos del Mundo Los Nitisoles Fuente: FAO

Las relaciones entre Nitisoles y otros Grupos de Suelos de Referencia son muy diversas, debido a que su formación se encuentra condicionada por diversos factores de naturaleza local, como veremos a continuación.

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Nitisol Ródico: Fuente: ISRIC

ASOCIACIÓN CON OTROS GRUPOS DE SUELOS DE REFERENCIA….

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Nitisoles (WRB)

El Grupo de Suelos de Referencia de los Nitisoles da cabida a los suelos tropicales rojos, profundos y bien drenados, con límites difusos entre sus horizontes y uno de los subsuperficiales con más del 30% de arcilla y fuerte estructura de bloques angulares que se parten fácilmente en macro-agregados característicos “nuciformes” (forma de nuez) (y poliédricos), de tonalidades brillantes. Se trata de suelos fuertemente intemperizados (alteración biogeoquímica), pero más productivos que la mayoría de los restantes suelos rojos típicamente tropicales. Connotación: suelos tropicales profundos, rojos y bien drenados con un horizonte subsuperficial “nítico” arcilloso, que se caracteriza por tener estructura típica “nuciforme” poliédrica de bloques y con caras brillantes en la superficie de las estructuras agregacionales (“peds”). Etimología: del L. nitidus, brillante. Material parental: productos intemperizados finamente texturados de rocas madre de naturaleza básica a intermedia, posiblemente rejuvenecida al mezclarse con los materiales aportados por cenizas volcánicas recientes. El ensamblaje de arcillas de los Nitisoles está dominado por caolinita/ (meta) haloisita. Los Nitisoles son ricos en hierro y tienen poca arcilla dispersable en agua. Ambiente: son mayoritariamente encontrados en tierras planas, onduladas, bajo bosque lluvioso tropical o vegetación de sabana. Desarrollo del perfil: horizontes AB(t) C. Suelos pardos arcillosos, rojos o rojizos con un horizonte subsuperficial “nitico” con agregados muy estables.  Uso: son generalmente considerados como suelos fértiles a pesar de su escaso contenido en  fósforo “disponible” (para las plantas) y padecer frecuentemente de una baja saturación de bases. Los Nitisoles son profundos, estables y con propiedades físicas favorables.

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Nitisol Cuba Fuente: Juan José Ibáñez

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