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Ferralsoles en Latinoamérica (Oxisoles)

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos parte de los contenidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” elaborado por el European Soil Buro. Agradecemos a Luca Montanerella (su secretario General) el consentimiento para reproducir aquí esta información. Adelántamelos que, aunque los Oxisoles de la taxonomía norteamericana de suelos no corresponden “exactamente” con los Ferralsoles, lo aquí escrito es válido para ofrecer una panorámica “general” de los mismos.

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Mapa de Suelos de los Ferralsoles el Latinoamárica. Fuente: Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe (ESB, JRC, EU, Ispra Italia).

Los Ferralsoles se forman bajo una amplia variedad de formas de relieve y climas, pero esencialmente en los biomas tropicales y subtropicales húmedos y subhúmedos. Debido a que se trata de suelos muy maduros que necesitan largos periodos de tiempo para formarse, son especialmente abundantes en las regiones geomorfológicamente estables de los cratones más antiguos de las placas tectónicas. Se trata del suelo más abundante en Latinoamérica cubriendo aproximadamente el 20% de la edafosfera regional, seguido por los Acrisoles con un 15%. Los Ferralsoles se forman por la descomposición de los silicatos inducida bajo una fuerte meteorización de las rocas ígneas que se produce en climas tropicales húmedos a lo largo de períodos de tiempo prolongados. La lixiviación del silicio, el calcio, el magnesio y el potasio da lugar a la formación y acumulación de arcillas caoliníticas estables. Abundan los óxidos de aluminio e hierro. Los últimos otorgan a los Ferralsoles sus fuertes colores rojo y/o amarillo. Los iones de calcio y magnesio son muy escasos. Bajo condiciones naturales (bosques que reciben abundantes lluvias y sin déficits estacionales de humedad, o siendo estos breves, de tal modo que no suelen padecer severos estreses  hídricos, dada su pobre capacidad para el almacenamiento de agua. El horizonte superficial, que suele ser delgado, pudiendo albergar contenidos apreciables de materia orgánica. Sin embargo, bajo los climas mentados, los compuestos orgánicos se descomponen muy rápidamente. Por estas razones, cuando el paisaje se deforesta con vistas a ser explotado con fines agrarios o pascícolas  los restos vegetales se descomponen velozmente, perdiendo estos edafotaxa una buena aparte de su ya escasa fertilidad química. Los Ferralsoles atesoran una estructura característica (débil macroagregación pero fuerte microagregación) que los hace bastante porosos y menos susceptibles a la erosión que otros suelos tropicales. Su limitada capacidad para retener nutrientes hace que tengan una baja fertilidad, como anteriormente mencionamos. Su manejo agrario demanda aportar cal y fertilizantes. La agroforestería bien gestionada puede mejorar sus contenido en materia orgánica y nutrientes. Los Ferralsoles son relativamente comunes en América Latina, asociándose a menudo con los Acrisoles. Resultan ser especialmente abundantes en Guyana Guayana Francesa, Colombia, Venezuela, Surinam y Brasil, Bolivia Cuba, Jamaica, República Dominicana. A pesar de sus malas propiedades químicas, una buena gestión de los ferralsoles permite el cultivo de Plátano, Mandioca, Caya de azúcar, maíz y soja (soya) de acuerdo a Bautista y colaboradores, al margen de la piña y el té que son tolerantes a la acidez natural de estos suelos. Ciertas culturas aborígenes de la cuenca amazónica desarrollaron tecnologías agrarias sustentables, aun no bien conocidas, que permitían incrementar la materia orgánica, contenido de nutrientes y estructura de los Ferralsoles y Acrisoles. Hablamos de las Terras Pretas “do indio”.

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Ferralsol (Oxisol) Bajo vegetación Natural. Fuente: University of Idaho

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Ferralsoles: Uso y Manejo (WRB)

La mayoría de los Ferralsoles Ferralsoles atesoran “relativamente” buenas propiedades físicas. Se trata de suelos muy profundos con  buena permeabilidad y una micro-estructura estable, lo que les hace menos susceptibles a la erosión que la mayoría de los restantes suelos rojos tropicales intensamente intemperizados. La mayoría de los Ferralsoles son friables y fáciles de trabajar. Este edafotaxa  tienen un buen drenaje, aunque pueden en ocasiones pueden secarse dada su baja capacidad de almacenamiento de agua.

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Ferralsoles Cultivo. Fuente: alattewithotta.com

Por el Contrario, padecen de una escasa fertilidad química, ya que cuanto los  minerales intemperizables se encuentran ausentes y la retención de cationes por la fracción mineral del suelo, es débil debido a la abundancia de arcillas con baja actividad. Bajo vegetación natural, los nutrientes que absorben las raíces son eventualmente redepositados sobre la superficie del suelo con la caída de las hojas y otros restos de las plantas. La mayoría de estos nutrientes, que mantienen las comunidades vegetales, se encuentran en la biomasa, siendo rápidamente reciclados por los procesos biogeoquímicos que los vuelven a poner a disposición de las plantas. Los nutrientes y las raíces se concentran en los primeros  10- 50 cm de la capa superior del suelo. Si el proceso del “ciclo de nutrientes” se interrumpe, por ejemplo, después de la introducción de agricultura permanente de subsistencia de bajo impacto, la zona de enraizamiento se verá vaciada de los elementos asimilables por la vegetación. Sin embargo, no debemos olvidar que la homogeneización del suelo debido a las microfauna (termitas, hormigas, etc.) induce una mezcla de los materiales del perfil que frenan, en alguna medida, la exportación de sus escasos nutrientes por las aguas de drenaje, atesorando un descenso menos acusado de la materia orgánica con la profundidad que otros tipos de suelos que no disfrutan de tanta bioturbación.  En los sistemas agropecuarios, la fertilidad del suelo se mantiene mediante la aplicación de abonos naturales, laboreo y/o adecuados (por ejemplo, largos y suficientes) períodos de barbecho, así como con medidas que prevengan la erosión. Esos resultan ser los requerimientos más importantes para el manejo de los Ferralsoles. La fuerte retención (“fijación”) del fósforo es uno de sus principales problemas en lo que atañe al manejo de estos suelos (y de muchos otros, como por ejemplo los Andosoles). Los Ferralsoles padecen normalmente también de bajos contenidos en nitrógeno, potasio, y otros (…)

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Ferralsol. Fuente Boku Bodenkunde.de

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Ferralsoles (WRB)

Hoy analizaremos un tipo de suelos ampliamente extendidos en los biomas tropicales húmedos y subhúmedos, que se encuentran entre los más viejos del mundo, por no hablar de los de mayor edad y evolución edafogenética.  El Grupo de Suelos de Referencia de los Ferralsoles incluye a los suelos “típicos”, fuertemente intemperizados, rojos o amarillos, de los trópicos húmedos. Los límites entre los horizontes de estos edafotaxa son difusos, estando constituidos  por un ensamblaje de arcillas dominado por partículas de baja actividad (principalmente caolinita) y un alto contenido de sesquióxidos. Los nombres locales usualmente se refieren al color del suelo. Internacionalmente los Ferralsoles son conocidos como Oxisoles (Soil Taxonomy, USA), Latosoles (Brasil), Sols ferralitiques (Francia), Suelos Lateríticos, suelos Ferralíticos (Rusia) y Ferralsoles (FAO). Connotación: suelos tropicales rojos y amarillos con un alto contenido de sesquióxidos; del Latín ferrum (hierro) y aluminium (aluminio). Material parental: fuertemente intemperizado sobre superficies geomórfológicas, viejas y estables. Ambiente: típicamente de tierras planas a onduladas del Pleistoceno o más antiguas; son menos frecuentes sobre rocas jóvenes, fácilmente intemperizables. Fuera de los trópicos húmedos o perhúmedos sus ocurriencias son menores, siendo usualmente considerados como vestigios de eras pasadas con un clima más húmedo que el actual. Desarrollo del perfil: horizontes ABC; profundos e intensamente intemperizados como resultado de una alta concentración de minerales primarios residuales resistentes a la alteración biogeoquímica, junto con sesquióxidos y caolinita bien cristalizada. Esta mineralogía y el bajo pH explican su micro-estructura estable (pseudo-arena) y colores del suelo amarillento (goetita) o rojizo (hematita). Uso: los Ferralsoles tienen buenas propiedades físicas pero son químicamente pobres. Su baja fertilidad natural y tendencia a “fijar” fosfatos se convierten en serias limitaciones. En sistemas naturales, el abastecimiento limitado de nutrientes de plantas está en un proceso constante de “reciclaje” con la mayoría de los nutrientes contenidos en la biomasa. Muchos Ferralsoles son (todavía) usados bajo sistemas de rotación de cultivos. El encalado y la fertilización completa son requeridos para mejorar la peoducción bajo una agricultura sedentaria sustentable. Lamentablemente, estos suelos, por haber sido sometidos durante largo tiempo a diversos y complejos procesos de alteración biogeoquímicos son más complejos que describir que otros Grupos de Suelos de Rerefencia de la WRB, al menos en la monografía que traducimos es decir: Lecture notes on the major soils of the world. Pedimos pues disculpas por ello a los lectores menos expertos.

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Ferralsol. Fuente: ESB JRC

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