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El Ozono Troposférico (a Nivel del Suelo): Efectos Sobre la Salud Humana, Vegetación y Producción de Cosechas

La sociedad tecnológica contamina todo lo potencialmente contaminable. Día a día, surgen nuevas evidencias de los daños que se causan a la biosfera, salud humana, suelos, aire, aguas, etc. Incluso muchos ciudadanos cultos, se encuentran a menudo desconcertados al hablar del ozono como contaminante, ya que la capa de este instable y oxidante gas, que nos protege de los rayos ultravioletas cuando se encuentra en la estratosfera, resulta ser dañino en la troposfera. Si el agujero de ozono en las capas altas de la atmósfera deviene en un problema planetario de primera magnitud, el exceso de el 03 las bajas es muy pernicioso. Tales moléculas al nivel del suelo, son producto de las reacciones que se generan en la atmósfera por las emisiones de los vehículos y otras industrias mediante reacciones fotoquímicas. Este ozono, un fuerte oxidante, daña tanto la salud de la población, como  a la vegetación natural, afectando también la producción de los cultivos. Se habla pues de ozono bueno y ozono malo, términos que se me antojan un tanto desafortunados. Pero ese es otro asunto. Las concentraciones de este gas  aumentan con la radiación solar, así como con la temperatura en áreas que padecen una alta contaminación atmosférica. En consecuencia, la concentración del ozono puede alcanzar umbrales insalubres durante los veranos de los climas cálidos y soleados, bajo situaciones anticiclónicas. Como podréis leer hoy, en las dos noticias que os proporcionamos,  la situación resulta ser muy seria en las zonas densamente pobladas y urbanizadas sujetas a las condiciones ambientales ya descritas. Este es, por ejemplo, el caso de España y de la mayoría de los países de la cuenca Mediterránea. Todo apunta a que tal problema aumentará en el futuro, afectando espacialmente a países emergentes como China, Brasil o la India. Investigaciones aparecidas en el noticiero ARS, nos informan de los esfuerzos realizados por los científicos de EE.UU., con vistas a evaluar en tiempo real las concentraciones de ozono a ras del suelo, así como sus efectos negativos sobre las cosechas. Si, adicionalmente se dispone de predicciones meteorológicas, resulta viable predecir situaciones de alto riesgo. En la siguiente noticia, extraída de un rotativo español, se explica con bastante sencillez el problema, por lo que no nos vamos a extendernos hoy sobre este asunto. Lo que resulta un tanto indignante deviene de que la población no suela encontrase debidamente advertida por sus autoridades sanitarias, de cuando se elevan las concertaciones de esta gas por encima de lo niveles legalmente permisibles. Al parecer, las personas somos menos importantes que el tráfico de vehículos y las emisiones industriales. La economía primero y el ciudadano después. ¡Lamentable!. Así pues, la primera nota de prensa versa sobre el efecto del ozono troposférico en la salud, mientras la segunda explica las causas que han generado su incremento en las capas bajas de la atmósfera y los riesgos que inducen en la salud de los ciudadanos. Poco más podría añadir por mi parte. Tan solo haceros ver que, como ya os habréis preguntado, un gas puede ser beneficioso o contaminante en función del lugar en donde se ubique.

Juan José Ibáñez

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Hojas de las plantas en Condiciones normales y bajo altas concentraciones de ozono troposférico. Fuente: NASA

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