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La Gran Extinción de la Megafauna Terrestre: Australia

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Megafauna Australiana antes de la llegada del hombre. Fuente: The Dragon’s Tales

Aquí en la Tierra: Argumentos sobre la esperanzaes un libro que ya os he recomendado en otros post (1,2). Como os comenté, existen dos aspectos que me gustan sobre la narración que hace Tim Flannery acerca de la historia de la Tierra. La primera estriba en que abunda acerca del papel de los suelos mientras que en otros libros de la misma guisa  lo soslayan por completo. La segunda reside en su insistencia sobre la fuerza motora de la cooperación en la evolución de la vida, en lugar de reiterar en consabido y feroz discurso neodarvinista: “el pez grande se come el chico”. En su capítulo 9 (Nuevos Mundos) narra brevemente la invasión humana del continente australiano, decenas de miles de años antes de que lo hicieran los Europeos, mostrado las evidencias arqueológicas que justifican la tesis que os mostramos en nuestro post sobre la extinción de la megafauna terrestre  y la inconsistencia de que, de aceptarse el Antropoceno, este comenzara en tiempos históricos, por cuanto fue el ser humano paleolítico el que produjo la gran extinción de los grandes mamíferos. Para desgracia de los que hablan ahora de defaunación,  el hombre moderno, tan solo ha conducido a la desaparición de una parte de la megafauna que resistió aquella enorme masacre global.  Si “el ser humano actual verdaderamente desencadena la sexta extinción masiva del planeta”, desde luego esta no ataña a estos animales mayores de sesenta kilos, por lo que el origen del  Antropoceno y su compañera, la aludida extinción debe seguir debatiéndose en base a evidencias científicas y no bajo el escabroso  deseo de hacernos creer que las sociedades modernas son tan poderosas como para cambiar la faz del Planeta Tierra, al contrario que nuestros ancestros. No es necesario recurrir a la tecnología contemporánea con vistas a demostrar que el hombre ha resultado ser un arma de destrucción masiva en la Biosfera desde hace mucho tiempo.  Ya nuestros antepasados paleolíticos, al eliminar la Megafauna cambiaron la faz de los continentes y de la propia edafosfera, ya que sin aquellos gigantones los ecosistemas debieron volver auto-organizarse dando lugar a paisajes muy diferentes y ensamblajes de especies radicalmente distintas. Tim narra varios ejemplos siendo uno de ellos el caso del continente australiano, en donde él habita. Escasos miles de años después de abandonar su tierra natal africana, parte de los humanos portadores de la variación en un determinado gen, iniciaron un éxodo que alcanzó gran parte del globo, aunque aún faltan muchas piezas del puzle como para ser contundentes en las afirmaciones que hacemos. Según nos narra Tim, por aquella época el continente australiano debía asemejarse, en muchos sentidos a las sabanas africanas.

En este post mostraremos lo acaecido antes y después de la llegada de los primeros humanos, que transformaron por completo los paisajes australianos primigenios y sus suelos, como analizaremos en otro post que seguirá a este.  Según Amaya Gorostiza y Antonio González-Martín: (….)

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Vertisoles: Geografía, Ambiente y Paisaje

Los Vertisoles cubren 335 millones de ha. en el mundo (3.350.000 km2) encontrándose aproximadamente  150 millones cultivadas. En los trópicos cubren casi 200 millones de ha., una cuarta parte de las cuales son consideradas aptas con vistas a la producción agropecuaria. La mayoría de estos suelos se ubican en los trópicos semi-áridos, con una precipitación media anual entorno a los 500-1,000 mm. Sin embargo, también aparecen en los trópicos húmedos, por ejemplo, en Trinidad, donde la precipitación total anual puede exceder los 3,000 mm. Las áreas más extensas cubiertas por Vertisoles acaecen sobre sedimentos que atesoran un alto contenido en arcillas esmectíticas o materiales que han generado estas por intemperismo (meteorización, alteración biogeoquímica) post-deposicional (como por ejemplo, en Sudán) y sobre extensas mesetas de basalto (casos, de la India y Etiopía, entre otros). Los Vertisoles también son importantes en Australia, el suroeste de USA (Texas), Uruguay, Paraguay y Argentina. Se trata de edafotaxa típicamente ubicados en tierras bajas, es decir en paisajes tales como: fondos de lagos naturalmente desecados, áreas próximas a los cauces fluviales, terrazas de ríos y otros modelados pertenecientes a los relieves receptores de agua y sedimentos sometidos periódicamente a contrastes de humedad estacional. Dependiendo de la roca parental y de las condiciones ambientales, estos suelos tienden a restringirse a ciertas cubetas colectoras (tierras bajas) en las que previamente se depositaron arcillas por decantación de sedimentos acuáticos. Sin embargo, también pueden acaecer  en posiciones fisiográficas similares que albergan suelos residuales, adentrándose por pendientes suaves de algunas laderas montañosas.

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Vertisoles. Mapa de Distribución Mundial. Fuente: FAO

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Paisajes Arcillosos (WRB, 1998)

Antes de comenzar ha hablaros de los Vertisoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la FAO, realizaremos unos breves comentarios acerca de los paisajes en donde se ubican y/o que dieron lugar a la formación de estos edafotaxa. La traducción al español castellano realizada por Javier Manríquez Cosío de la monografía Lecture notes on the major soils of the world contiene un capítulo que versa sobre este tema.  Mientras los Arenosoles resultan ser suelos cuya estructura y dinámica viene condicionada por la abrumadora presencia de fracciones texturales groseras (arenas), los Vertisoles se encuentran al otro lado del espectro. Se trata de edafotaxa extremadamente ricos en arcillas expandibles (se dilatan en contacto con soluciones acuosas). Como se podrá observar en post posteriores, su estructura y dinámica resultan ser enormemente singulares.  Con un laboreo adecuado los Vertisoles pueden ser suelos extremadamente productivos.   

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Paisaje de Vertisoles Fuente: University of Idaho

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Los Suelos de Hawai y sus Cronosecuencias o Cronocatenas

En las islas de mayores dimensiones del archipiélago Hawaiano, el impresentable administrador de esta bitácora y sus secuaces han detectado, por primera vez un patrón de suelos, tan solo conocido hasta ahora en otras situaciones muy diferentes. Las islas más viejas atesoran los suelos más evolucionados, mientras que las más jóvenes los más someros y escasamente desarrollados. Hablamos de cronocatenas o cronosecuencias de suelos. ¿Queréis saber cuales son los principales tipos de suelos que atesora este paradisíaco archipiélago?.  Pues vamos allá.

Paisaje de las costas de hawaii. Fuente: Paisaje barato

Hawai. Fuente: Pasaje Barato.com

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