Posts etiquetados con ‘pesticidas’

Los Pesticidas y los Organismos del Suelo (los agrotóxicos)

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Dispersión de pesticidas en el medio ambiente. Fuente: ThisLand

A través de una revisión de más de 800 artículos científicos y 150 estudios de efectos directos, los especialistas concluyen que pesticidas como (…)”, así reza una de las sentencias de la nota de prensa que analizamos hoy y que lleva por título: “Los pesticidas sistémicos atacan a las especies beneficiosas para el medio”. Quizás dentro de pocos años tengamos que parafrasear un antiguo refrán y alegar que “quien a pesticidas mata por pesticidas muere”. Porque una cuestión es utilizar productos tóxicos para la vida en condiciones muy especiales y otra bien distinta aplicarlos masivamente, contaminando toda la cadena trófica mundial, incluidas las  especies de los océanos y hielos polares. Desconozco si se ha comercializado algún agrotóxico que  afecte exclusivamente a la peste o plaga en cuestión sin dañar el resto de la biosfera. En general ya sea directa o indirectamente, terminan siendo nocivos, “de alguna manera” para otros organismos beneficiosos, así como la flora y la fauna en general. Como norma, aunque su aplicación sea puntual geográficamente, terminan dispersándose por doquier  incluso por el viento al arar el suelo y suspenderse partículas en el aire. También se ha demostrado hasta la extenuación que contaminan las aguas (corrientes y subterráneas) y así, de una u otra forma, también el agua que bebemos, dañando nuestra salud poco a poco. ¿Y qué decir de su acumulación en los tejidos de los vegetales y animales que consumimos como alimentos? Podemos parafrasear otro refrán alegando que el planeta sufre una toxificación silenciosa, en recuerdo de aquél libro seminal, escrito en los años sesenta del siglo pasado,  que nos alertaba de este problema y que llevaba por título La Primavera silenciosa. A pesar de que diversos medios de comunicación, prensa científica, ciertos investigadores y multinacionales  siguen defendiendo a ultranza los venenos mentados, como aún se pueden leer en numerosos rotativos, por desgracia.  Os recuerdo que en una ocasión ya os comenté, por circunstancias que no voy a narrar aquí,  como al laboratorio de nuestro entrañable amigo Antonio Bello Pérez, llegó un plaguicida que  se iniciaba comercializar por una archiconocida multinacional en su pack, para la producción de vegetales transgénicos. Según aquella empresa, que sigue vendiendo estos productos por doquier, el agrotóxico era rápidamente biodegradado no generando daño alguno al medio ambiente. Antonio testó aquella afirmación. ¿Resultado? Dejaba el suelo más esquilmado de vida que la litosfera selenita. Obviamente no volvieron a contactar con él. 

El problema estriba en que la agricultura industrial, hoy por hoy, se requieren estos venenos. Como corolario debemos inferir que este portento de la tecnología contemporánea, en el mejor de los casos, ofrecería alimento por un lado y muerte por otra. ¿Son pues la solución a la demanda mundial de alimentos?. Sin embargo en el caso de los agrotóxicos ocurre como en otras muchas prácticas que afectan a la salud de la biosfera y la humana, ya hablemos de los transgénicos, etc. Las multinacionales son “poder” que tan solo busca beneficios económicos, pero cuya influencia en la economía mundial deviene en colosal y sus formas de intoxicar la prensa científica innumerables. En cualquier caso: ¡da igual!. Si nos atenemos a exponer como un mero ejemplo al mundialmente reconocido caso del calentamiento climático, las conclusiones son obvias. Los políticos se reúnen y se exhiben periódicamente con vistas a que el publico crea su sibilina preocupación, mostrando las mejores intenciones para, a la postre, no mover ni un dedo con vistas a solucionar el problema los graves males medioambientales que nos afectan. Abajo se nos informa de un hecho archiconocido, aunque no por ello menos inquietante. En el caso del sistema suelo, por ejemplo, estos productos dejan a la comunidades microbianas como una bomba atómica al caer sobre una ciudad. Empero como los bichitos suelen poseer periodos de vida cortos, la recuperación se nos antoja rápida, si bien, en realidad, la biota edáfica tarda en recuperarse decena o más generaciones, sin que ello signifique que el problema deje de persistir si no desaparece (se descompone) el agrotóxico.  Simplemente la evolución en ellos es más rápida debido a sus breves ciclos de vida, mediante  mutación y flujo horizontal de genes. Y así  más pronto que tarde aparecen cepas resistentes a estas mortíferas sustancias,  algunas de las cuales darán lugar a las temidas multiresistencias nosocomiales (intrahospitalarias). Empero no ocurre lo mismo con otras muchas especies vivas, que a la larga terminan muriendo, ya sea directamente ya por bioacumulación de la cadena trófica. ¿Y qué ocurre cuando son exportados por las aguas y el viento? Simplemente que “contagian” por esta dichosa lacra a ecosistemas muy lejanos. Por tanto el problema deja de ser local, sino global. ¿No puede la agricultura industriar solucionar el problema?. Entonces, si deseamos una mejora de la salud de la población y la sobrevivencia de la vida de la maravillosa biosfera que poseíamos no habrá más remedio que inventar/desarrollar/rescatar otro tipo de tecnologías. ¿O los agrotóxicos o la vida?. Esa es la cuestión. Todo parce apuntar a que nos acercamos e ese momento en que inevitablemente la humanidad debe cambiar de estrategia. Eso si la espera se me antoja interminable.  ¿Será demasiado tarde?.

Estos agrotóxicos son venenos, se mire por donde se mire, aunque a veces si puedan utilizarse como remedio, en ciertas circunstancias muy especiales. Ahora bien, ¿es este remedio peor que la enfermedad?. Quizás a corto plazo no, pero con el tiempo, disponemos de mil y una evidencias que así lo demuestra. A las pruebas me remito. Os dejo con las contundentes conclusiones de este exhaustivo estudio

Juan José Ibáñez  (más…)

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Efecto de los pesticidas sobre las lombrices del Suelo

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Rociando pesticidas, Fuente: AP Environmental Science Blog

Como todos vosotros sabéis, la ingente cantidad de pesticidas que demanda la agricultura intensiva actual contamina toda la biosfera, dañando el medioambiente. Finalmente somos los propios seres humanos los que padecemos tal envenenamiento derivado de tales prácticas. Muchos de estos tóxicos son dispersados en forma de espráis, aunque finalmente la mayor parte de los mismos termina en el suelo afectando a sus organismos y alterando negativamente el metabolismo de los ecosistemas. Ya os hemos comentado que, en ambientes templados húmedos y subhúmedos, los lumbrícidos, resultan ser  los ingenieros del suelo más relevantes, siendo su papel capital en la mejora de las propiedades físicas y químicas del medio edáfico. ¿Qué les ocurre a estas criaturas, cuando un campo de cultivo es rociado año tras año con pesticidas?. Simplemente el efecto de los últimos sobre las primeras es devastador. Un estudio reciente, cuyos resultados han sido publicitados por ScienceDaily muestra los estragos producidos. Los autores de la investigación que reproducimos hoy al final de esta entrega, muestran como las lombrices logran desintoxicarse, aunque el precio resultará ser muy alto, ya que gastan gran parte de su energía en tal proceso, en detrimento de otros esenciales para el buen funcionamiento de su metabolismo.

Los pesticidas incrementan el metabolismo de estos gusanos anillados expoliando sus reservas de glucógeno, aumentando también la cantidad de aminoácidos y proteínas como consecuencia de la desintoxicación. La respuesta varía según se trate de su primera exposición a estos tóxicos, o que ya sufrieran tal agresión en años previos. En cualquier caso, su tasa reproductiva disminuye dramáticamente  de tal manera que sus poblaciones se reducen dos o tres veces respecto a las que cabría esperar. Del mismo modo, este gasto energético requerido para la desintoxicación de sus cuerpos se traduce en que los individuos solo alcancen una masa corporal que equivalente a la mitad de los especímenes no afectados por el envenenamiento.

Resumiendo, menores tamaños y poblaciones se traducirán necesariamente en mermar la actividad de estos ingenieros del suelo, y como corolario,  tal proceso reducirá su rol en mantener la fertilidad de los suelos y el reciclado de nutrientes. Y así el agricultor se verá obligado a realizar nuevos desembolsos, algunos de los cuales, como las enmiendas químicas, aumentarán la fertilidad química y las producciones agrarias, aunque a costa de generar una nueva contaminación ambiental. Tal hecho no acaece en la denominada agricultura orgánica o ecológica.

Reiteramos por enésima vez que la agricultura industrial lo envenena  todo. El mejor pesticida sintético es el que no se produce.  Se han acumulado ya demasiadas evidencias científicas como para que la sociedad actual comprenda que la futura producción alimentaria debe basarse en otros principios, ya que de no ser así viviremos en un mundo más enfermo y polucionado, lo que ineludiblemente redundará negativamente en la salud de la población humana. Os dejo pues con la noticia (…)

  Juan José Ibáñez

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Los Grandes Lagos en USA y su Alarmante Contaminación

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Distrito de los Grandes Lagos y el Mississippi. Fuente:Mississippi River Trail 2013

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Cuenca del Mississippi. Fuente Natural Forest Service

Recientemente he recibido numerosos mails de USDA Office of Communications, como alguno de los que os expongo al final de este post. De este modo se están implementando programas con vistas a paliar un gran impacto ambiental de difícil solución bajo los cánones actuales de la agricultura industrial. El problema causado por las aguas residuales y en especial a través de una escorrentía repleta de nutrientes procedentes de la sobrefertilización de los suelos agrícolas, pesticidas y aguas residuales mal tratadas, comienza a ser insostenible en términos ambientales, pero también de salud pública (por ejemplo las floraciones algales, aguas cuya carga de contaminantes supera los límites tolerables por la legislación en lo concerniente al agua potable). Si ponéis en vuestro motor de búsqueda (en este caso el controvertido Google) los palabros “Great lakes contamination agrochemicals” os saldrá un listado con más de  más de cuatro millones y medio de ítems. Ahora se acusa a la extensión de la Labranza cero de aumentar la gravedad del problema aludido. Recordemos que la denominada agricultura sin labranza se basa en agroquímicos y transgénicos, sindo muy distinta de la denominada ecológica. Podéis leer por ejemplo esta página Web en la que se expone ampliamente el problema para el distrito de los grandes lagos. De aquí que la alarma ha saltado en USDA data la abundancia recibida de mails en menos de dos semanas. En este post no me reiteraré sobre lo que ya he abundado en demasiadas ocasiones. Tan solo mentar “once again” que nuestros sistemas de producción agraria industrial no funcionan, son insustentables a todas luces, y a las pruebas me remito, como cuando os hablaba de la que ya sufre el Golfo de México, inducida por la polución descontrolada de la cuenca del Mississippi. La tecnología agraria actual no pueda frenar tan pavorosa degradación ambiental y atentar contra la salud de los ciudadanos, por lo que hay que insistir en que, o se cambia el modelo actual o la gran cloaca americana seguirá creciendo, como en otros muchos numerosos países. Abajo os dejo alguna de las múltiples noticias recibidas.

Juan José Ibáñez

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Herbicidas y pérdida de biodiversidad

Ya os hemos reiterado en numerosos post que, si bien los pesticidas son aplicados masivamente en la agricultura contemporánea, sus efectos nocivos sobre el medioambiente global son incuestionables (ver por ejemplo nuestros post sobre abejas y luciérnagas, entre otros).  Lo mismo podemos alegar respecto a la salud pública (por ejemplo muchos de ellos son reconocidos disruptores endocrinos) de los ciudadanos. En las Categorías “Los suelos y la Salud” y “Contaminación de Suelos” encontrareis abundante material. Pero a lo que vamos (…)

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Mariposa Monarca. Fuente: Dr. James Animals Help For You

Hoy por hoy, la agricultura industrial equivale a un suministro masivo de alimentos, aunque estos también se encuentren más contaminados que en épocas precedentes. Existen otras alternativas que intentan denostarse, por cuanto no proporcionan ganancias para las poderosas multinacionales de la agroindustria, como lo es la genuina agricultura ecológica (ver post incluidos en la Categoría Etnoedafología y Conocimiento campesino). Sin embargo, centrándonos en la naturaleza, la noticia de hoy nos muestra la rapidez mediante la cual los pesticidas, herbicidas, plaguicidas, etc., ponen en riesgo la salud de los ecosistemas, generando una pérdida de biodiversidad que, como en el caso de las abejas, puede afectar gravemente la agricultura no industrial alrededor de todo el mundo, poniendo el riesgo, en lugar de paliar el suministro de alimentos y la soberanía alimentaria.  Sin embargo, como la noticia de hoy habla por sí sola no nos detendremos a reiterar nuestros puntos de vista. Hablamos del efecto que, en muy poco tiempo, parecen tener sobre la supervivencia de la mariposa monarca y su casi exclusivo alimento, el algodoncillo. Eso sí, sin negar el posible efecto del calentamiento climático, no nos olvidemos que las temperaturas extremas que se alegan deben haber acecido en numerosas ocasiones con anterioridad, y por causas naturales. La coletilla de siempre para dar más bombo mediático a la noticia. Del mismo modo,  también es lógico que la variabilidad interanual afecte a las poblaciones de esta especie, como de otras muchas. La noticia de hoy no discierne entre los efectos de este último proceso respecto al impacto de los herbicidas, cuestión preocupante a la hora de determinar la causa principal de la disminución observada de la mariposa monarca.  En cualquier caso, leamos y reflexionemos.

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Migración de las Mariposas Monarca Fuente: Jum Travel Information

Juan José Ibáñez

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Guerra sucias entre científicos: Ideología e intereses contra la objetividad científica (los organismos transgénicos una vez más a la palestra)

La guerra sucia, por desgracia es natural en todos los ámbitos de la sociedad. Obviamente, la ciencia no es una excepción. Ahora bien, la nota de prensa que vamos a analizar hoy (Un estudio indica que ratas alimentadas con transgénicos tienen más tumores) muestra hasta donde llega la mala leche y estulticia de parte de la comunidad científica. Sin embargo, en esta ocasión, más que analizar quien lleva razón y quien no, lo verdaderamente preocupante resultan ser los argumentos esgrimidos por algunos de los entrevistados que atentan a todas luces contra la lógica científica ¿Sabrán estos individuos de lo que hablo?. Con toda seguridad ¡No!. Ya desde este blog dejamos constancia del proceloso modo de proceder de alguno de los implicados en la noticia de hoy, como en el caso del siguiente post, cuya lectura recomiendo para mostrar hasta que punto ciertas estratagemas rayan la mala praxis: Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación. Muchos biólogos moleculares se lamentan de la irracionalidad de los ataques a los organismos modificados génicamente. Del mismo modo, otros, nos indignamos con los tocagenes que defienden la “ciencia convertida en puro negocio”. Y en los negocios y la guerra todo vale. Para los primeros todo ataque a los transgénicos procede de trogloditas que detestan el progreso. Por el contrario, diversos movimientos ecologistas, asociaciones de consumidores y otros colegas defendemos que tocar los genes de toda la biosfera no soluciona nada. Lo primeros montan blogs con títulos tan sugerentes como ¡Los productos naturales ¡vaya timo!, esdecir que todo lo natural es un timo (suelen referirse a la agricultura ecológica). Empero a la postre, los adláteres de ir tocando los genes incurren en argumentos falaces y argumento ad hominem, como los que mostraremos en este post. Ya que tratamos de una serie ejemplos de los que repudian la buena praxis científica, será mejor que, en esta guerra de trincheras, comentemos los contenidos párrafo a párrafo. No os lo perdáis. Este curso 2012/2013 lo utilicé de ejemplo en mi asignatura de metodología de la investigación científica (UPM), por cuanto lo que vamos a explicar es de libro. Vayamos pues a desmontar tal cúmulo de barbaridades mal intencionadas. Eso si, os recordamos que en otros debates científicos, los contrincantes se enzarzan en este tipo de peleas callejeras, que no realmente científicas.

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Organismos modificados genéticamente Fuente: Sciencephotolibrary (más…)

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Pesticidas y Biodiversidad: La Crisis de las Abejas y los Movimientos Ciudadanos

Escribo estas líneas, justamente siete días después de explicaros la trágica desaparición pauatina de la mayor parte de las 2000 especies de luciérnagas que bañaban de luz nocturna muchos suelos del Planeta Tierra.  En aquel post os narraba una historia casi idéntica a la de hoy, por lo que seré muy breve. La aplicación de ingentes cantidades de pesticidas o plaguicidas, entre otros agroquímicos (recodar también la enorme contaminación causada por el abusivo uso de abonos, enmiendas o fertilizantes minerales), que propició la desdichada revolución verde, nacida en la década de los años sesenta  del siglo pasado, está acabando, tal caballo de Atila, con una buena parte de la biodiversidad del planeta. De tales prácticas, totalmente insustentables, se benefician multinacionales sin escrúpulos. En estos momentos Avaaz se encuentra lanzando una campaña con vistas a recoger firmas electrónicas que fuercen a la compañía alemana Bayer a retirar del mercado un pesticida que está arrasando con las abejas de todo el mundo y de paso con esa práctica a la que denominamos apicultura. Tal actividad nos proporciona la deliciosa miel que ingerimos, dando de comer a cientos de miles de campesinos. Del mismo modo, el exterminio de las abejas perjudica o interrumpe la polinización de numerosas plantas silvesres y cultivadas (ver abajo la nota de prensa), perturbando así numerosos procesos ecológicos.   Eso sí, las estulticias de Bayer replicará que así ellos nos ayudan a que engordemos menos, reduciendo la incidencia de la diabetes. Esta gentuza es así de hipócrita.  Avaaz es una de las organizaciones mundiales que, con más de 14 millones de ciudadanos, intenta denunciar lo que nuestros gobiernos callan, en connivencia con esta lacra de las multinacionales que destrozan el medio ambiente y la economía, poniendo de paso en riesgo no solo la salud pública. Tan solo basta con inscribirse. Apúntate a este movimiento ciudadano pinchando en el siguiente enlace con vistas a recibir mensajes diarios para que firmes contra las injusticias que ocurren en todo el planeta. Ayudar ayudándoos a nosotros mismos. Y si hay un poco de dinero para contribuir con una modesta donación, de vez en cuando, tanto mejor. Pues bien os reproduzco el mensaje de Avaaz cuyo contenido habla por sí solo.

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Las abejas y su imprescindible polinización. Fuente San Francisco Chronicle

Juan José Ibáñez

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