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Plintosoles: Uso y Manejo

Los Plintosoles padecen considerables problemas con vistas a su manejo agropecuario. A su pobre fertilidad natural, frecuentes anegamientos (encharcamientos) cuando se encuentran en posiciones fisiográficas que acumulan agua (como en cubetas y fondos de valle) y estrés hídricos (en los periodos o estaciones de sequía), si se trata de Plintosoles someros y/o esqueléticos, debe añadirse el de la labranza si atesoran petroplintita. Ninguno de estos factores aconseja pues su puesta en cultivo a no ser que se disponga de una tecnología potente. Fuera de los trópicos húmedos suelen albergar los horizontes endurecidos a los que denominamos petroiplintita, piedras de hierro o ferricretas. Cuando esta capa resulta ser una petroplintita continua somera (cercana a la superficie), se limita en demasía el volumen de suelo apto para la exploración de las raíces hasta el grado que el laboreo convencional resulta imposible. En tales circunstancias puede hacerse uso del terreno con fines pastorales (pastizales), aunque no produzcan mucha biomasa comestible. Por otro lado, La pedregosidad de abundantes Plintosoles viene a ser una complicación adicional. Los Plintosoles más esqueléticos (de escasa profundidad), muchos de los cuales poseen un alto contenido en ese tipo de gravas ferruginosas a la que denominamos pisolitos (por encima del 80%) son todavía plantados para cultivos de consumo directo, algunos de los cuales incluyen árboles (como por ejemplo, cacao en el oeste de África, cajú en la India, etc. ). Sin embargo, la mayoría de esos cultivos sufren estrés hídrico (falta de agua) durante la temporada seca.

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Paisaje de Plintosol en África (Acric Plinthosol landscape Acric Plinthosol in Temeke Masasi Fuente: Flickr StefaanDondeyne)

Los ingenieros civiles tienen una diferente apreciación de la petroplintita y la plintita que los agrónomos. Para estos estos últimos la plintita resulta ser un valioso material con vistas a elaborar ladrillos (la petroplintita masiva puede también cortarse con el propósito de construir  bloques). Las gravas de hierro pueden emplearse  como base y material superficial en caminos y aeropuertos. En otras instancias, la plintita es una fuente valiosa para obtener hierro, aluminio, manganeso y/o titanio. Hablamos pues de minería. Sobre este tema, ver nuestro post: Suelos Pobres: Ladrillos Negros y Ladrillos Rojos (Materiales para el Hombre). Debemos tener en cuenta, que con harta frecuencia, las regiones en donde abunda la petroplintita son pobres, los materiales de construcción e incluso madera, por lo que los ladrillos de este material edáfico endurecido cumplen una misión social de suma importancia.

 

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Ladrillos de Plintita fuente University of Idaho

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