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Gotas de lluvia y plagas en agricultura

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¡Hermoso proceso de la naturaleza que puede dañar la producción agraria!. La propagación de plagas en agricultura sigue siendo un proceso que depara sorpresas a los científicos. Ya hemos visto en post anteriores como muchos patógenos pueden crear brotes epidémicos vía deposición atmosférica, procedentes de ¡terrenos lejanos!. En parcelas cultivadas en laderas, con independencia de su pendiente, las plagas pueden transmitirse de arriba abajo del terreno mediante el transporte por el flujo superficial y subsuperficial  del agua, mecanismo que se acentuaría en los sistemas de regadío. En un video muy ilustrativo elaborado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts se comentas que muchos brotes acaecen tras la lluvia. Los investigadores implicados han elaborado y colgado en acceso abierto este  video, filmado con cámaras superlentas, en el que muestran como el impacto de las gotas de lluvia sobre las hojas resulta ser otro mecanismo de transmisión de enfermedades. En la página web de agroquímica sostenible se explica este proceso, si bien, ciertos comentarios están fuera de contexto, como hablar pomposamente de paradigmas estadísticos. Resulta palmario que la mayor parte de los científicos desconocen ciertos palabros y conceptos de los que hacen uso con tanta ignorancia como asiduidad. Uno de ellos es el de los cambios de paradigma. En fin… ¡Sin comentarios!. . Eso sí, la presentadora del video, acertadamente comenta que los policultivos pueden ayudar más a paliar o impedir este tipo de propagación de enfermedades que los monocultivos tradicionales, planteamiento que por evidente, me encuentro  obligado a estar rotundamente de acuerdo. Pero a lo que vamos…

Al impactar las gotas de lluvia sobre una superficie de suelo desnuda, al margen de destruir los agregados del suelo, y como corolario  degradar las sus propiedades físicas de los horizontes superficiales del medio edáfico, se producen también bellísimas formas semejantes a las que muestra el video. Sin embargo, en este caso, son las hojas vegetales las sufridoras del bombardeo. Al caer la gota, sobre estas materia vegetal se dispersa en numerosas gotitas y distintas direcciones, arrastrando parte de las pequeñas partículas que yacían sobre su superficie en diversas direcciones,  algunas de las cuales podían ser patógenos (p. ej. bacterias, virus, etc.,). Estos últimos pueden alcanzar así otras plantas provocando su infección. Ya que bajo las precipitaciones tales impactos ocurren por miles o decenas de miles, es lógico pensar  que ayuden a propagar las plagas, diezmando la producción de los cultivos. Los autores señalan que en función del tamaño de la planta, la estructura de sus hojas y la densidad con que se siembren las plantas cultivadas los daños pueden variar. De hecho también apuntan a que en ciertos cultivos las transmisiones son más frecuentes que en otros.  Del mismo modo alertan  de que el modo en que se colocan ciertos plásticos, bajo determinados sistemas de gestión agraria, puede contribuir a agravar el problema. De la nota de prensa llama la atención que causen mayor preocupación plantas bajas sembradas a corta distancia. Me explico. Si las gotas impactan sobre suelo desnudo, especialmente cuando el arado y/o la compactación han producido costras o sellados, se comportan de la misma manera, pudiendo transmitir las mismas u otras enfermedades “bajitas” de potenciales patógenos del suelo. Se trata de otro aspecto que debería por tanto ser seriamente estudiado y comprendido. Sin embargo, la nota de prensa, se encuentra repleta de promesas que serán muy difíciles de cumplir, por muchos y etéreos paradigmas estadísticos que mencionan de pasada. El campo no es laboratorio, por lo que, por ejemplo, puede ser azotado por lluvias racheadas y muy oblicuas en función de la dirección del viento, que envíen las presuntas gotas infectadas a mucha mayor distancia que las previstas y en direcciones preferenciales, pudiendo variar según “sople el aire”. Dudo mucho que tal proceso pueda modelizarse. Es decir, no siempre llueve hacia abajo verticalmente, por lo que las contramedidas a tomar deberían variar según el tipo de precipitación. Dudo mucho que estos paradigmas estadísticos puedan dar cuenta simultáneamente de tal plétora de variables manteniendo su poder predictivo…….. Os dejo pues con la nota de prensa de la página Web de agroquímica sostenible.

Juan José Ibáñez  

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Los Suelos de los márgenes de las carreteras, autopistas para las bacterias multiresistentes a los antibióticos

Ya hemos comentado en otro post, que los suelos de los márgenes de las carreteras,son todo un mundo,  desde el punto de vista de la su propiedades, fertilidad, contaminación y biodiversidad. Más aun, se trata de caminos por donde se distribuyen las especies invasivas o invasoras que tanto alteran la estructura de nuestros ecosistemas. Debiéramos recordar el papel de los denominados corredores en la disciplina denominada ecología del paisaje y pensar que, desde ciertas perspectivas, atesoran las mismas propiedades aunque desempeñando un papel negativo para el entorno. Del mismo modo, afectan a los reservorios y propagación de plagas, tanto para el hombre como para la agricultura. Por lo tanto, aunque os comentamos que jugar con el suelo resulta ser saludable para el desarrollo de los niños, no se lo permitáis en estos enclaves. Más aun,  me generan una seria preocupación los jardines y plazas urbanas, aunque aun no he detectado mucha información sobre el tema. ¡Tiempo al tiempo!. La nota de prensa que tratamos en este post, nos señala que además albergan y posiblemente dispersan bacterias multiresistentes a los antibióticos. Se trata pues de corredores en los que se transportan muchas más cosas que personas y mercancías, por desgracia. En consecuencia, tanto nuestras autoridades como los propios hábitos de los ciudadanos debían adaptarse a esta incómoda realidad. Los primeros deben velar por su estado, evitando que se deterioren desde el punto de vista ambiental, como señala la noticia de hoy. Por ejemplo verter en sus márgenes aguas residuales debiera prohibirse en cualquier sitio. Del mismo modo, los ciudadanos debemos velar para que no se conviertan en un vertedero de gérmenes a costa de la costumbre de parar y descansar, o “hacer nuestras necesidades” en los aledaños de las mismas. Hoy por hoy, su problema de contaminación por metales pesados y otros tóxicos, resulta mucho más difícil de solucionar. Eso si, al acordarnos de que también devienen en autopistas de plagas y enfermedades, espero y deseo que seamos un tanto más prudentes.  La noticia es clara y el mensaje conciso, por lo que no abundaremos más sobre el tema “hoy”.

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Carreteras, autopistas de personas, mercancías, pero también de sustancias peligrosas, patógenos, etc. Fuente: Care2 make a difference

Juan José Ibáñez 

Bacterias resistentes a antibióticos son más comunes cerca de las carreteras

Las bacterias E. coli resistentes a los antibióticos son mucho más frecuentes en aldeas cercanas a carreteras que en zonas completamente rurales, según un estudio difundido por la Universidad de Michigan.

FUENTE | Agencia EFE 30/09/2011

Este hallazgo sugiere que las carreteras juegan un papel muy importante en la propagación y contención de bacterias resistentes a los antibióticos, comúnmente llamadas ‘súper bichos’.

Muchos estudios sobre diversas enfermedades infecciosas han demostrado el impacto de las carreteras en la propagación de enfermedades. Sin embargo, éste es el primer estudio que demuestra que las carreteras también influyen en la propagación de bacterias resistentes a antibióticos“, dijo Joe Eisenberg, co-autor y profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad.

Los investigadores de la Universidad de Michigan, sus colegas de la Universidad San Francisco de Quito y el Trinity College de Connecticut (EE.UU.) estudiaron una región en el noroeste de Ecuador durante cinco años, para centrarse en la resistencia de la E. coli a los antibióticos ampicilina y sulfametoxazol.

El estudio reveló que no sólo el uso individual del antibiótico incide en la resistencia.

Otros factores importantes que afectan a la propagación de la resistencia son la velocidad a la que se introducen nuevas cepas debido a movimientos desde y hacia la región, así como la mala calidad del agua y de los sistemas de desagüe, que permiten la transmisión de esas cepas resistentes“, añadió Eisenberg. El consumo de antibióticos durante largos periodos de tiempo puede aumentar la resistencia de las bacterias pero si se toman durante lapsos cortos hay otras consecuencias. Las cepas no resistentes mueren, pero las resistentes que puedan alojarse ya en el individuo aprovechan el espacio dejado por las desaparecidas, se multiplican y se convierten en las cepas dominantes. De este modo, precisa el estudio, se aumenta la probabilidad de que ese individuo contagie a otros.

La investigación advierte de que una persona infectada puede contaminar alimentos o agua que pueden estar al alcance de otras personas, por lo que es muy importante controlar las infraestructuras y los sistemas sanitarios.

Si queremos pensar en cómo lidiar con la resistencia a antibióticos, tenemos que pensar en las condiciones del medio ambiente que causan la propagación de las bacterias de la resistencia a los antibióticos“, concluyó Eisenberg. El estudio se publica en el número de este mes de la revista Journal of the Royal Society Interface.

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Suelos Supresivos, Comunidades Microbianas del Suelo y Algo más Oscuro

Como en el caso de los animales y el propio ser humano, desde hace tiempo se sabe que en ciertos suelos, algunos cultivos parecen atesorar inmunidad frente a determinados patógenos, al contrario que en otros. Ya os hablamos hace algunos años de los denominados suelos supresivos. El siete de mayo de 2010 el boletín de noticias ScienceDaily divulgó la noticia de que tal efecto de supresión de patógenos era producto de la acción conjunta de varias especies de microbios rizosférico y no tan solo de uno, o unos pocos. En otras palabras, la acción simultánea de ciertos biotaxa de la rizosfera resultarían ser la que confiere tal inmunidad a la planta. Sin embargo, al navegar en el ciberespacio, he podido constatar que tal hecho era “más o menos conocido” con bastante anterioridad. Más aun, se han comercializado productos con diversas combinaciones de microorganismos que “dicen” generar tal efecto supresivo, al estilo de cómo nos inyectamos vacunas por las mismas razones. De nuevo, el ansia por patentar y comercializar nos guía por senderos oscuros de la indagación científica, dando lugar a noticias que obligatoriamente confunden al lector. Veamos pues la verdadera trama que subyace tras la mentada y confundente noticia.

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Cultivo sobre Suelos Supresivos y no Supresivos. Fuente: Berkeley Lab

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