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Plintosoles (Plintisoles) en Latinoamérica

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos parte de los contenidos incluidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe”, elaborado por el Buró Europeo de suelos. Agradecemos a Luca Montanerella (su Secretario General) el consentimiento para reproducir aquí tal material. De acuerdo con el citado calendario,  los Plintosoles  o Suelos con Plintita se desarrollan sobre materiales caoliníticos ricos en óxidos de hierro. Las reacciones químicas causadas por la presencia de agua subterránea o estancada dan lugar a una redistribución de los óxidos de hierro en un patrón reticular o nodular con espacios intermedios pobres en hierro y de color claro. Estos horizontes reciben el nombre de plintita. La plintita se endurece con el humedecimiento y secado repetidos, lo que genera una capa dura continua (petroplintita, laterita, roca de hierro, ferricreta) o en nódulos duros discretos (pisolitos), generalmente del tamaño de las gravas. Fotos de estos patrones que caracterizan a este Grupo de Suelos de referencia de la WRB (GSR), pueden encontrarse en el siguiente post. Frecuentemente, en la parte superior del perfil edáfico, el desplazamiento del hierro (al pasar de formas oxidadas a reducidas) en condiciones de saturación de agua tiene como resultado materiales con coloración grisácea. La presencia de petroplintita o de una gran cantidad de pisolitos puede limitar el uso de estos suelos incluso en lo referente al pastoreo y la silvicultura. Con vistas a evitar el endurecimiento de la plintita blanda, las capas superiores deben ser cuidadosamente protegidas contra la erosión. El mapa que mostramos abajo, extraído del mentado calendario, puede observarse la ubicación de los territorios en donde los Plintosoles resultan ser el suelo dominante en la región. La extensión de este edafotaxa en Latinoamérica  (LA) alcanza el 4% de la superficie regional (décimo GSR, por su extensión en LA) .

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Mapa de Suelos de los Plintosoles en Latinoamérica (Fuente: ESB)

Si bien se trata de una superficie considerable, resulta ser bastante inferior a la de otros suelos rojos tropicales (Ferralsoles 20%, Acrisoles 13%) aunque mayor que la de los Nitisoles.). Tal hecho es debido a que en estos biomas, los Plintosoles se asocian a posiciones fisiográficas muy concretas, como ya mostramos en un post anterior sobre sus pautas de ubicación en el paisaje. De acuerdo a Bautista y Colaboradores (ver referencia y enlace al final de este post), Los Plintosoles son especialmente abundantes en Brasil y aunque en menor medida también  en la Guayana Francesa. Es decir se presentan mayoritariamente sobre las formaciones cratónicas geomorfológicamente estables de LA (cuenca amazónica y Escudo Guayanés). En el mejor de los casos pueden ser utilizados para el cultivo del maíz y caña de azúcar, como ya comentamos en otro post anterior. De acuerdo al material del mentado calendario, así como Bautista y colaboradores (…..)

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 Plinthosol Fuente Afes Foto Alain Ruellan

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Detalle de un horizonte endurecido Fuente:  Iowa DNR

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Plintosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

La extensión global ocupada por los suelos con plintita se estima en casi 60 millones de hectáreas. La Plintita blanda es más común en los trópicos húmedos, principalmente al este de la cuenca del Amazonas, la cuenca central del Congo y partes del sureste asiático. Extensas áreas de

Plintita endurecida acaecen principalmente en la región Sudano-Saheliana en donde la petroplintita (horizonte endurecido) (alteración biogeoquímica de rocas y minerales) forma  capas en la parte superior de la superficie del terreno en numerosos paisajes. Recordemos que estos horizontes edáficos pueden llegar a ser más resistentes a la intemperización que muchos materiales parentales consolidados. Suelos similares se encuentran ubicados en el subcontinente Indio, así como en los espacios geográficos más secos del sureste Asiático y el norte de Australia. Por lo que respecta a sus pautas de distribución paisajística (….)

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Mapa de distribución de los Plintosoles en el mundo. Fuente: FAO

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Cerro cukminado por una capa de Plintita. Fuente: Geoscience unvl edu

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Plintosoles (WRB) Suelos con Plintita

El Grupo de Suelos de Referencia de los Plintosoles (abreviación PT) comprende los suelos que contienen “plintita”, por ejemplo, una mezcla rica en hierro, con abundante arcilla caolinítica (de baja actividad), con cuarzo y otros constituyentes minerales bajos en nutrientes que se transforman irreversiblemente en duripanes (“hardpan”) (horizonte endurecido), o en agregados irregulares, por la exposición repetida a ciclos de humedecimiento/secado. Del mismo modo, son pobres en materia orgánica. Internacionalmente, estos suelos son conocidos como “Groundwater Laterite Soils” (“Suelos lateríticos con agua freática”), “Lateritas hidromórficas” (Brasil), “Sols gris latéritiques” (Francia), “Plintaquox” (USA Soil Taxonomy) o como Plintosoles (FAO). Connotación: suelos con “plintita”; del Gr. Plinthos, ladrillo. Material parental: la plintita es más común sobre materiales intemperizado (alterados biogeoquímicamente) de rocas básicas que de rocas ácidas. En cualquier caso, es crucial que albergare el suficiente hierro como para formar este edafotaxa, o bien el material parental mismo que a la postre sería acarreado por avenidas de agua y depositado tierras abajo en donde se generaría este tipo de suelo. Ambiente: la formación de la plintita se asocia a áreas planas o suavemente inclinadas con un nivel freático alto y fluctuante. Suelospetroplínticos con una continua y durapiedra de hierro” (ironstone), tienden a formarse en donde la plintita ha sido expuesta a la superficie, por ejemplo, en superficies erosionadas que se encuentran por encima de las correspondientes al nivel de base de las cuencas de drenaje. Las Unidades de suelo “esqueléticas” (poco profundas con la roca madre cerca de la superficie) atesoran  una capa con concreciones de plintita endurecida que acaecen mayoritariamente en depósitos aluviales y coluviales. La plintita blanda se detecta preferentemente en las áreas de bosques lluviosos, mientras que los suelos esqueléticos y petroplínticos son más comunes en los ambientes de sabana (mayor aridez). Desarrollo del perfil: Se trata en su mayoría, perfiles A (E) BC con segregación de plintita a la profundidad en la que fluctúa el nivel freático. El endurecimiento de la plintita a petroplintita tiene lugar tras el humedecido y secado repetido, comúnmente después del levantamiento geológico del terreno y/o cambios climáticos que los lleven a condiciones más secas y/o en trincheras de carreteras y/o cuando en una superficie geomorfológica apropiada uno de sus flancos aflora lateralmente para ser expuesto a las inclemencias atmosféricas. En estos dos últimos casos, el endurecimiento es producido por el denominado “efecto de borde”. Uso: en su mayoría de los Plintosoles solo son empleados como pastizales con escasa producción de biomasa. El laboreo con arado resulta difícil, por cuanto la acción de la maquinaria es obstaculizada por el horizonte endurecido que tiende a generar un somero y débil enraizamiento, asociados con los frecuentes anegamientos y/o excesiva pedregosidad, así como una baja fertilidad química.

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Plintosol Limpiando un  Perfil Fuente Flickr Soil Science

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Perfil Plintisol Wikipedia Italiana

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