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El Futuro de la Agricultura tropical y el problema del fósforo en sus suelos: El Hambre de Fósforo y la Tasa del Fósforo

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Producción de soja en Brasil. Fuente: Universidad de Brown

 El fósforo es un elemento escaso, pero totalmente imprescindible para la agricultura en general y la tropical en especial. A diferencia del nitrógeno, muy abundante en la naturaleza, pero escaso en los suelos, el fósforo debe considerarse como “un recurso no renovable”, del que en principio no cabe esperar que futuros avances tecnológicos nos ayuden a producir más cantidades de este elemento químico, que suele obtenerse a partir de rocas fosfáticas o fosfóricas, cuyos depósitos son escasos y mal repartidos alrededor del mundo. Con independencia de alguna minería en suelo norteamericano y algún que otro país, las mayores reservas se ubican en el norte de África. Alrededor del  72% de estas se encuentran en Marruecos y el oeste del Sahara, como coralario supongo que parte debieran ser patrimonio del pueblo Saharaui, aunque desgraciadamente no es así. Pues bien, diversos tipos de suelos y en especial los que son muy ricos en carbonatos, o muy ácidos y pobres en nutrientes, necesitan la adición constante de este fertilizante, ya que resulta ser fácilmente inmovilizado en el suelo (en suelos ácidos predominan fosfatos insolubles de Fe y Al) secuestrándolo de las imperiosas necesidades que requieren las plantas de cultivo. Y como nos cuenta la noticia de hoy, podemos pensar en una futura agricultura libre de combustibles fósiles, como también de nuevas formas de obtener nitrógeno asimilable, pero los recursos que nos proporcionan fósforo son escasos y finitos. Un incremento considerable en la demanda conllevaría la subida y volatilidad de sus precios en el mercado.  De hecho, pueden leerse noticias como “La escasez de Fósforo amenaza la producción alimentaria mundial” o “El fósforo se acaba”. A pesar de que muchos colegas e instituciones no le han prestado demasiada atención, la FAO se encuentra muy preocupada por este asunto. Por lo tanto, cualquier plan con vistas  a intentar ampliar e intensificar la producción alimentaria en estos espacios geográficos (justamente los más necesitados),  se toparía con este, hoy por hoy, casi insalvable problema.

 Obviamente la FAO desea aumentar la producción de alimentos en Latinoamérica, África y Asia, con vistas a cumplir los objetivos del milenio u otros similares, es decir, los que no se logran nunca debido a la ineficacia de la gobernanza mundial. Empero si en muchas ocasiones, los fracasos se deben al desinterés por los consensos políticos causado por el egoísmo de los Estados, nos encontramos ante una situación muy distinta y hasta me atrevo a calificarla de objetiva. En otros tipos de ambientes y suelos, el fósforo sigue siendo un factor limitante, pero se requieren menores cantidades de enmiendas. Sin embargo (soslayando los medios edáficos fuertemente calcáreos) en las regiones aludidas, la rápida inmovilización de este elemento vital demanda “anualmente” que se añada en grandes dosis, encareciéndose las producciones. El hecho de que China y EE.UU., han prohibido exportarlo con vistas a garantizar en la medida de lo posible sus reservas, ya nos indica la seriedad y gravedad del asunto, habiendo calado entre expertos y técnicos el vocablo “el hambre del fósforo”.  No me extrañaría que a falta de ideas, otros colegas nos informen pronto del “fosfocidio que se avecina”. Pero la propia noticia que os proporciono abajo nos habla de que tal carestía podría generar incluso conflictos bélicos en algunas regiones.

 Como podréis observar en el material que os proporciono abajo, la mayor fijación se produce en tipos de suelos muy evolucionados que suelen formarse sobre cratones antiguos, como los que atesoran África y Suramérica en grandes extensiones. Nos referimos concretamente, sin pretender ser exhaustivos,  a los Ferralsoles, Acrisoles, Alisoles, etc. Y francamente, al parecer no se atisba solución. El autor de la primera noticia, propone cuatro o cinco estrategias. Sin embargo ninguna de ellas resulta ser satisfactoria pudiendo, en el mejor de los casos, retrasar algunos años la eclosión de una crisis mundial.

 Podemos acusar a los países desarrollados de haber hecho uso de excesivas enmiendas, y no herraríamos. Como veréis, existen terrenos en climas templados en donde se buscan soluciones para bioremediar la eutrofización (polución) por el exceso de fósforo en los suelos. Sin embargo, por mucho que, a partir de ahora, nos esmeremos en utilizar las menores cantidades posibles, reciclar todo lo reciclable, etc., estamos hablando de un imperativo acuciante que afecta a enormes superficies de tierra laborable necesarias para alimentar a una parte considerable de la población mundial. Aunque el crecimiento demográfico se frenase, el hambre que sufre la buena gente en muchos de estos países, exige soluciones ¡ya!, sin contar con que, con toda seguridad, la población seguirá aumentando. La región que ahora posee las mayores reservas, que dicho de paso, fue colonia española hasta 1976, y podría ser rica en el futuro, aunque si no cambian las cosas lo será Marruecos. El franquismo, cedió aquellos terrenos a quien no correspondía (en mi modesta opinión), mientras que muchos moradores legítimos, que ahora podrían vivir sin necesidades perentorias, lo hacen en campos de refugiados de un país vecino, ante la incomprensible actitud de la Organización de las Naciones Unidas.   

En fin, me vienen recuerdos de aquella injusticia que nos frustró a muchos españoles, por una decisión gubernamental lamentable en los últimos momentos de la dictadura fascista que padecimos durante 40 años, que me han desviado de un tema tan serio e importante.  Se trata de un dilema que debía estar en el top de la lista de prioridades de cualquier agenda internacional en materia de seguridad alimentaria. Esperemos que no se relegue el reto hasta que sea demasiado tarde. También os dejo algunos párrafos de otras páginas Web que os informarán sobre la problemática de los suelos y el fósforo.

Os dejamos ya con las noticias y comentarios aludidos……..

 Juan José Ibáñez  (más…)

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Agricultura Ecológica versus Agricultura Industrial: Algunos Datos Reveladores

Hoy seré muy breve, para vuestro alivio. Ya os comenté que  la Sociedad Española de Agricultura Ecológica -SEAE me invitó a sus Jornadas Técnicas (septiembre 2011) que versaban sobre el manejo ecológico de suelos con vistas a impartir una ponencia. Si bien, otros asuntos impidieron que asistiera a todas las charlas, extraje varias conclusiones que por su interés son dignas de reseñar en este blog, aunque lamentablemente no exhaustivas, por las razones previamente aludidas. En primer lugar, al menos en el seno de la  SEAE,  sus miembros no emplean los contaminantes residuos sólidos urbanos. Mientras los defensores de la agricultura industrial y de conservación proclaman que bajo principios ecológicos los rendimientos son mucho menores, tal aserto debe ponerse, como mínimo, en entredicho.  Así, por ejemplo, al margen de obtenerse productos de consumo mucho menos contaminados, y como corolario más saludables, las producciones de las cosechas que se mostraron no diferían en demasía. En algunos casos resultaban ser superiores, en otros similares y finalmente los rendimientos pueden ser inferiores entre un 10 y 25%. Todo depende del ambiente, tipo de suelo y materia orgánica que se encuentren a disposición de los agricultores ecológicos, etc. Ahora bien, dado que se elimina (o minimiza) el uso de agroquímicos, como fertilizantes y plaguicidas, el rendimiento energético puede llegar a ser un 70% mayor que en la agricultura industrial. Y por las mismas razones, en términos monetarios, los productores ahorran bastante dinero por este ítem aunque pudieran verse reducidos sus ingresos por otros. Si nos atendemos indirectamente a las externalidades derivadas de la descontaminación de suelos y aguas, asi como de sus repercusiones sobre la salud humana, que deben sufragarse con cargo a los erarios públicos, la sociedad gasta menos (en términos energéticos y pecuniarios), consumiendo de paso alimentos que no dañan a la salud pública. ¿Y que decir del efecto de los transgénicos, sin los cuales la agricultura industrial no podría atender a la creciente demanda de producción mundial alimentaria?

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Agricultura ecológica. Fuente: Biomanantial

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La Lluvia artificial y sus Impactos Ambientales

La mayor parte de vosotros sabéis que, durante varias décadas, la comunidad científica ha investigado acerca de como generar lluvia por vías artificiales con vistas a poder irrigar en amientes áridos y semiáridos o sujetos a sequías eventuales. Sin embargo, hasta la fecha, los frutos obtenidos no pueden considerarse exitosos. No albergo la menor duda de que se trata de una línea de investigación interesante a la hora de expandir las zonas de cultivo en donde el déficit hídrico resulta, hoy por hoy, el principal factor limitante para la producción agropecuaria. De hecho, podría ayudar paliar hambrunas en regiones del planeta que sufren tal infortunio climático, desde el punto de vista humano.  Sin embargo, nada he leído del impacto ambiental que podría generarse si finalmente los investigadores lograran producir tal ansiada lluvia artificial. La noticia de hoy da cuenta de un nuevo procedimiento, aun en fase experimental. En este post tan solo deseo ofreceros unas reflexiones que no suelen tenerse en cuenta cuando se habla de este tema.

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Lluvia artificial. Fuente: Rainbow Maker’s World (más…)

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