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Los Proturos del Suelo y su Diversidad (Mesobiota)

Los proturos son organismos adaptados al ambiente edáfico, cuyo origen puede rastrearse hasta el paleozoico. Este taxa forma parte de la mesobiota del suelo y como en el caso de otros muchos, aun son escasamente conocidos en lo que respecta a su taxonomía, ecología, hábitos alimentarios, etc.. Se trata de artrópodos hexápodos que no fueron descubiertos hasta los primeros años del siglo XX. Actualmente se han identificado unas 500 especies. Algunas especies viven en el mantillo u hojarasca del suelo, otras a cierta profundidad del horizonte A (órgano-mineral), mientras que un último grupo migra según las estaciones, descendiendo en los periodos más adversos. Los proturos que habitan dentro del suelo, lo hacen en sus poros. Debido a su aparato bucal, algunos expertos sostienen que se alimentan (herviboría) de las hifas fúngicas, por lo que quizás consuman micorrizas, participando en la descomposición de la materia orgánica y el reciclado de nutrientes. En cualquier caso el papel que desempeñan en el sistema edáfico aun queda por esclarecer. En primer lugar mentaremos algunos rasgos de los mismos, como también acerca de la mesobiota del suelo, para después ofrecer una nota de prensa que da cuenta de un artículo en acceso abierto, que sobre este taxa, han publicado recientemente zoólogos italianos. De hecho, la mentada investigación tan solo viene a constatar que apenas sabemos nada de los mismos, como suele ser la norma en lo que respecta a la fauna y flora del suelo. Cabe mencionar que también se han detectado especies habitando sobre musgos, bajo piedras y troncos en descomposición, si bien la mayoría forman parte de las comunidades edáficas.

Juan José Ibáñez

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Proturos del suelo. Fuente: Bloggero Science News

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