Posts etiquetados con ‘rehabilitación de suelos’

La Vida y Formación del Suelo en los Desiertos: Las Costras Biológicas del Suelo

Hoy os hablaremos de una interesantísima aportación a la génesis de los suelos desérticos (cálidos y frios) publicada recientemente en la Revista SSSA. Se trata del papel que desempeñan las costras biológicas del suelo propiciadas por la acción de las cianobacterias (bacterias fotosintéticas) que habitan en su superficie. Ellas comienzan a generar las estructuras edáficas, atrapan las partículas finas atmosféricas que arrastra el viento desértico y finalmente ayudan a retener el ansiada e indispensable agua que se precipita muy ocasionalmente, poniendo a disposición de las comunidades microbianas edáficas y las plantas. Empero estas costras son muy susceptibles a las perturbaciones físicas, tardando años en recuperarse, tanto tras el pisoteo humano o del ganado como del tráfico de vehículos. De este modo el ecosistema se degrada o tarda años en recuperarse. Entendemos, que los ciudadanos piensen que al pisar un suelo yermo en el desierto no generen perjuicio alguno, al contrario de lo que pudiera ocurrir en un vergel repleto de vida. Sin embargo, la ciencia nos muestra que ocurre todo lo contrario. La nota de prensa se me antoja tan interesante y didáctica que, en lugar de elucubrar más de la cuenta, me remito a traducirla. Merece la pena leerla os lo aseguro. Vamos allá (…)

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Paisaje fundamentalmente constutuido por costras biológicas en ambientes desérticos. Fuente: Revista “Environmental Research Letters”. Walker et al. 2012

Juan José Ibáñez

Key to Life in the Desert: What New Research Reveals About the Importance of Soil Crusts

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Vertisoles: Uso y Manejo

Los Vertisoles suelen ubicarse preferentemente en los trópicos semiáridos. Este hecho implica que abundan en países poco desarrollados. Las mentada ubicación resulta sumamente desafortunada desde varios puntos de vista, y en especial desde el geopolítico.  La razón estriba en que se trata de suelos que, bien gestionados, con el adecuado manejo hidráulico, la maquinaria apropiada y una fertilización idónea, pueden llegar a ser muy productivos. Sin embargo, las condiciones aludidas no suelen acaecer, como es lógico, en donde su aprovechamiento debería ser más vital para el sustento de una población empobrecida y hambrienta.  Los Vertisoles requieren muchos cuidados debido a sur singulares propiedades físicas. A pesar de todo ello, la tecnología agropecuaria moderna (esta vez sí) se encuentra preparada para sortear sus dificultades inherentes. Cuando no puede disponerse de esta última, resulta imperativo investigar con vistas a alcanzar prácticas alternativas sustentables y viables, que permitan extraer de estos suelos todas sus potencialidades. En los países desarrollados, la presencia de Vertisoles ofrece grandes oportunidades a la hora de obtener producciones muy generosas.

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Rehabilitación de Verstisoles Salinizados. Fuente: Indian Council of Agricultural Reserach

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Microorganismos Eficientes o Efectivos (EM) y Rehabilitación de Suelos

La idea es buena, aunque no original, por mucho en que se incida más abajo en proponer un autor concreto como padre de la(s) criatura(s) milagrosa(s). Pero ya la denominación de “microorganismos eficientes” (EM) es un tanto absurda. ¿Existen microorganismos ineficientes?: ¿para qué? Se entiende por EM a un grupo de especies microbianas cuya presencia y/o inoculación en un suelo, mejoran su fertilidad, física, química, biológica, y resistencia a los patógenos, entre otras. Hablamos de varios tipos de organismos distintos, no de uno solo. Sin embargo una cuestión es que el ecosistema suelo albergue tales microorganismos, otra poder “potenciar” su presencia y finalmente otra muy distinta inocularla a partir de productos comerciales. Y en este último punto reside el problema. A la luz de las modas parecen haber proliferado los productos comerciales AM que intentan venderse como solución a los problemas más dispares. Una cuestión es que un investigador (o varios) publiquen sus resultados en una revista de impacto y otra bien distinta que su precipitada aplicación comercial sea un verdadero desatino, por no decir timo, como ya comentan otros autores a lo largo de este post. Resulta preocupante ver que este tipo de iniciativas se vayan incrementando día a día. El problema estriba en alertar de que no se trata nada más que de engañar a los ciudadanos ingenuos.

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Comunidades Microbianas del Suelo. Fuente: “Community College Undergraduate Research Initiative”

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Gleysoles: Uso y Manejo

De acuerdo  a la monografía “Lecture notes on the major soils of the world”, traducida por F. J. Manríquez Cosío, el principal obstáculo para la utilización de los Gleysoles deviene de la necesidad de instalar un sistema de drenaje, diseñado con vistas a: (i) descender en profundidad el nivel freático y (ii) interceptar la filtración y/o el escurrimiento superficial del agua. Los Gleysoles adecuadamente drenados pueden usarse para la agricultura con laboreo, de subsistencia u horticultura. La estructura del suelo se destruye por largo tiempo cuando se labran los suelos demasiado húmedos. Los Gleysoles localizados en enclaves con fisiografías deprimidas (como cubetas o en fondos de valle con deficiente evacuación de las aguas), de no poderse drenar satisfactoriamente, pueden ser usados con una cubierta herbácea permanente (pastoreo) o forestal con especies adaptadas  a padecer hidromorfía en el suelo (por ejemplo, especies que componen la vegetación de rivera y pantanos, especialmente si son de rápido crecimiento). Los Gleysoles drenados o encalados, que atesoran un alto contenido de materia orgánica y/o con un bajo valor de pH, crean mejores hábitats para albergar comunidades edáficas de micro y meso-organismos, cuando son encalados, favoreciendo la descomposición-humificación de la materia orgánica (y, como corolario, el suministro de nutrientes para las plantas).

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Cultivo de Arroz sobre Gleysoles en Tailandia. Fuente: Gurumia.com

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