Posts etiquetados con ‘sistemas fractales anidados’

Biodiversidad, Tamaño y Abundancia en la Naturaleza

Ya os hemos comentado en otro post, que el punto caliente jamás detectado de la biodiversidad vírica, hasta la fecha, resultan ser las aguas residuales de nuestras ciudades. Las cifras que os mostramos acerca de tal variedad y abundancia en este elixir antrópico resultaban ser escalofriantes. Cuando escribí estas líneas, Miguel Ángel Jiménez Clavero acababa de estrenar su blog: Virus Emergentes y Cambio Global en el sistema mi+d, con el post titulado: ¿Qué son los virus emergentes?. En él dedica un par de párrafos, que abajo os reproduzco (aunque merece la pena leer todo el texto), a la diversidad y abundancia de estas “criaturas” en la naturaleza. Me encuentro plenamente identificado con Miguel cuando defiende que se trata de organismos vivos, por mucho que otros lo nieguen. Pero va más allá y alega que su diversidad, abundancia y quizás biomasa sea la mayor entre todas las criaturas que habitan en este planeta. Posiblemente sea cierto, si es que alguno de los más de 20 conceptos de especie propuestos hasta la fecha, resulta adecuado con vistas a describir la variedad de estos “organismos”, como también ocurre en el caso de los procariotas (bacterias y arqueas), dilema del ya hemos discutido en varios post precedentes. También reiteramos hasta la saciedad que el número de “especies” descrito de cada taxa se encuentra estrechamente vinculado con el interés que despierta a la especie humana (sesgo utilitarista). Por lo tanto, los inventarios actuales de diversidad, distan mucho de ofrecer un panorama adecuado de la vida, como se demostró en el post, ya aludido a cerca de las aguas residuales. Del mismo modo, os hemos comentado “ad nauseam” que tanto en la naturaleza, como en la sociedad y artefactos tecnológicos, los rangos de tamaño-abundancia y diversidad-abundancia siguen la inexorable Ley de Willis. Esta nos informa, entre otros aspectos, que lo pequeño es mucho más abundante que lo grande conforme a una ley potencial que, al extenderla varios órdenes de magnitud, resulta ser la huella dactilar de una estructura fractal. Evidencias de ello acaecen desde los ecosistemas terrestres (incluidos los suelos) y marinos hasta el propio ser humano, que por la abundancia y variedad que albergan cada uno de sus individuos, de microorganismos imprescindibles para la vida, se asemejan más a ecosistemas que a entidades estrictamente individuales, desde muchos puntos de vista. Por todo ello, podemos conjeturar que en la biosfera, la biodiversidad y abundancia de sus criaturas debe ser conforme a una estructura fractal anidada, en la cual, según se asciende en su grado de complejidad, también lo hacen en su grado de anidamiento como ecosistemas de derecho propio. En otras palabras, cuanto más compleja es una especie-ecosistema, los organismos que aparecen en su seno o adheridos a ella, serán a su vez más abundantes y diversos (de menor complejidad estructural). Hablamos pues de una doble estructura fractal, la de los las especies en función de su tamaño-complejidad, como la que atesoran en su seno de otros organismos diminutos habitando en sus propias comunidades (aparato digestivo, bucal, etc.). Tal vez esta vía, no exenta de problemas, pudiera ser un paso adelante con vistas a estimar “algo mejor” de lo que se hace actualmente la maravillosa biodiversidad de nuestra biosfera. Ya os ofrecimos de paso las razones para defender que los suelos pudieran situarse en el número uno de tal ranking. ¿Pero no ocurre lo mismo en el mundo inanimado?. Ya os mostramos que sí. Os dejamos pues dos párrafos del post aludido animando a su lectura.

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Diversidad viral: Lo pequeño es más abundante y diverso que lo grande: Fuente: The Path Whisperer

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Una Naturaleza Fractal Anidada: Los Ecosistemas

Una de las mayores dificultades a la hora de conceptualizar los ecosistemas deviene de su naturaleza fractal. En otras palabras, existen ecosistemas, en el seno de otros ecosistemas que, a su vez son parte de otros, y así sucesivamente. Por tanto, unos se encuentran anidados dentro de otros. ¿Cuántos? Si tal pregunta tiene sentido, cabría señalar que, con los conocimientos actuales, debemos reconocer que no tenemos respuesta. Sería algo así como las clásicas muñecas rusas, que aparecen una tras otra, al abrirlas, comenzando por la de mayor a la de menor tamaño. La diferencia estribaría que, en nuestro caso, cada vez que abrimos una, surgen varias, iterativamente. Como ya hemos abordado en otros post, entre los que este fue el primero: “Individuos y Ecosistemas o Individuos-Ecosistemas“, resulta que los individuos de la mayor parte de las especies, al menos las más complejas, atesoran comunidades microbianas, sin las cuales no lograríamos sobrevivir. De aquí en interés por conocer la naturaleza de los microbiomas, estudios que aun se encuentran en su más tierna infancia. Más aun, tales ensamblajes de especies microbianas en el mismo organismo, se diferencian notablemente, según se encuentres en la piel, aparato bucal, digestivo, etc. etc. Por tanto, desde ciertos puntos de vista, sería materia de debate si un único individuo atesora uno o varios ecosistemas microbianos. Y esto es solo el principio de una escalera, de la que desconocemos el número de peldaños. ¿Se encuentran fractalmente anidados?

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Sistemas Fractales Anidados (Systems composed of systems. Systems nested within systems). Fuente: Emergent Culture

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