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Solonchaks (suelos salinos) en Latinoamérica y Europa

Los Solonchaks son suelos salinos con altas concentraciones de sales solubles. Generalmente se forman en enclaves en donde aguas freáticas, fuertemente salobres, se encuentran próximas a la superficie del terreno o bajo climas en el que las pérdidas por evapotranspiración superan ampliamente a las recibidas por las precipitaciones, al menos durante gran parte del año. Por estas razones salinizacion/sodificacion sumadas conjuntamente se expanden aproximadamente por el 5% de la edafosfera regional de Centro y Sur América. En consecuencia, los suelos salinos tienden a ubicarse naturalmente en zonas bajas de regiones áridas y semiáridas, aunque también, de forma dispersa, en los ambientes costeros bajo todo tipo de climas. Estos suelos, tienen una acumulación de sales en su perfil edáfico (Solonchaks) o dominancia de sodio en el complejo de intercambio (Solonetz). Dado que, tanto en Latinoamérica como Europa, tales ambientes ocupan exiguas extensiones, no es de extrañar que en la primera masa continental los Solonchaks no se extiendan por más del 1,3% de la superficie regional mientras que en Europa tan solo alcancen el 0,3%. A nivel mundial, de acuerdo a los datos del European Soil Buro, entre 2,6 y 3,4 millones de Km2 de las tierras emergidas poseen este tipo de suelos. El rango de variación mentado obedece a las incertidumbres derivadas de la aplicación de diferentes protocolos con vistas a estimar la salinidad, impidiendo alcanzar cifras menos ambiguas. Sin embargo, debido a sistemas de riego deficientes, han ido expandiendo su distribución geográfica en detrimento de otros Grupos de Suelos de Referencia de la FAO.

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Mapa de distribución de los Solonchaks en la Unión Europea. Fuente: European Soil Buró

No obstante cabe resaltar que si la salinización de los espacios agrarios resulta ser un hecho incuestionable y no deseable, muchos ambientes naturales que albergan este tipo de suelos, dan lugar a ecosistemas muy singulares que merecen ser preservados tanto por su biodiversidad, como por el valor paisajístico que atesoran.

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Mapa de distribución de la Salinización de Suelos en Unión Europa. Fuente: Land Management & Natural Hazard Unit JRC, EU

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Solonchaks (Suelos Salinos): Geografía Ambiente y Paisaje

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Solonchaks en zona inundable de un Saladar Fuente: Natur Portrait.de

Como ya os hemos comentado los Solonchaks son uno de los Grupos de Suelos de referencia de la WRB representativo de los ambientes áridos y semiáridos del Planeta. Sin embargo su cobertura crece como consecuencia de las extensiones de los regadíos mal gestionados, por lo que se trata de un tipo de suelos que se expande en detrimento de otros. En total abarcan unas 187.325.000 hectáreas de la edafosfera global, es decir un 1,5% de la misma. Respecto a su contribución porcentual por continentes de mayor a menor sería la siguiente: Sur-Sureste de Asia (3,4%), Australasia (2,0%), Norte América (2%), Norte centro de Asia (1,8%), África (1,7%), Sur y Centro América (1,2%) y Europa; (0,3%). Por lo que respecta a las grandes regiones climáticas, también por orden decreciente, los datos de la FAO nos informan de su abundancia en la siguiente secuencia Árido (4,9%), Mediterráneo (2,6%), Trópicos y subtrópicos estacionalmente secos (0.8%), Templado,(0,5%), Montañoso (0,4%), Trópicos y subtrópicos húmedos (0,2%), Frío (0,1,%) y Boreal (0%). 

Los Solonchaks son suelos que tienen alta concentración de sales solubles en algún momento del año. Los Solonchaks están ampliamente confinados a zonas climáticas áridas y semiáridas y regiones costeras bajo todos los climas. Comúnmente se les denomina son suelos salinos y suelos afectados por sales. Otros nombres que se han recibido estos tipos de suelos, en algunas clasificaciones nacionales de suelos son los siguientes: muchos Solonchaks pertenecen a los suelos halomórficos (Federación Rusa), Halosols (China), y Salides (Estados Unidos de Norteamérica).

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Mapa de Suelos de los Solonchaks. Fuente: FAO

  Asociación con otros grupos de suelos de referencia

El Grupo de Suelos de Referencia de los Solonchaks incluye suelos que tienen una alta concentración de “sales solubles”, en cualquier época del año. Los Solonchaks son en gran parte confinados a zonas climáticas áridas, semi-áridas y a regiones costeras en todos los climas. Algunos nombres comunes internacionales son “saline soils” (“Suelos Salinos”) y “salt affected soils” (“suelos afectados por la sal”).Los Fluvisoles aparecen frecuentemente asociados a otros suelos “típicos” de ambientes acuosos sedimentarios, tales como: los Arenosoles, Cambisoles, Gleysoles y Solonchaks y también con edafotaxa desarrollados, tales como los Regosoles y Leptosoles. En regiones áridas ocurren predominantemente en tierras bajas marinas y fluviales, por ejemplo, junto a Gleysoles y Solonetz. Una amplia variedad de suelos (inter alia Calcisoles, Gipsisoles, Cambisoles, Regosoles, Arenosoles y Leptosoles) pueden esperarse en tierras altas adyacentes.

Altos niveles de sales solubles caracterizan a los Solonchaks; estos suelos son particularmente comunes en depresiones cerradas (cuencas endorreicas), como: playas y cuencas de tierra adentro. Los Solonetz no están marcados por un alto contenido de sales, pero si por una alta proporción de iones de sodio en la solución del suelo y adsorbidos en los sitios de intercambio catiónico en las partículas de arcilla y limo. Los Solonetz ocurren principalmente en regiones semi-áridas templadas subtropicales. Los Gipsisoles muestran signos de acumulación sustancial de yeso en el primer metro superior del suelo; Los Calcisoles están marcados por una acumulación de carbonato de calcio. Los Gipsisoles y Calcisoles se encuentran en un amplio rango de formaciones, incluyendo pedimentos, fondos de lagos, terrazas y abanicos aluviales. Los Durisoles con un horizonte Dúrico o Petrodúrico que está endurecido por sílice (SiO2), no es exclusivo de las regiones áridas, pero la mayoría de los Durisoles ocurren en tierras secas, por ejemplo, al lado de Calcisoles o Gipsisoles.

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Solonchaks: Polígonos superficiales. Fuente: American Ssociety of Soil Science Journa

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