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Los Suelos Primigenios: ¿Comenzó la vida pluricelular sobre la tierra firme antes que en el mar? (Los Suelos de Ediacara)

Y (…) ¡cómo no! ha tenido que ser Don Gregorio quien en base a nuevas evidencias empíricas ha lanzado la siguiente conjetura. La vida pluricelular y con ella la formación de suelos emergidos se adelanta 100 millones de años a lo que se pensaba hasta la fecha. Es decir, los primeros medios edáficos podrían haberse generado hace unos 542-635 millones de años, mucho antes de la denominada explosión cámbrica marina. El afamado yacimiento australiano de Ediacara, albergaría pues una biota primigenia terrestre y sus suelos fósiles, que no a los populares organismos pluricelulares marinos de Stephen Jay Gould  en su best sellerLa Vida Maravillosa” (ver en breve resumen de lo conocido hasta la fecha pinchando aquí). El estudio que analizamos hoy, es decir el de Don Gregorio, ha sido recientemente publicado en la Revista Nature causando conmoción en el mundillo científico, por cuanto de ser corroboradas sus conclusiones, cambiarán las concepciones actuales de la evolución de la vida sobre el Planeta Tierra. Luego os explico mi admiración por Don Gregorio. Prosigamos ahora elaborando una breve síntesis que anteceda a las tres notas de prensa que os ofrecemos hoy sobre esta primicia edafológica, de gran calado.  El reciente estudio de este investigador australiano, residente en EE.UU., nos habla de un una biota del tipo de las  Costras Biológicas del Suelo  y/o tapetes microbianos actuales en los desiertos fríos. Aquellos suelos de Ediacara, al parecer se generaron sobre sedimentos de loess en ambientes muy fríos, periglaciares con acusados rasgos de crioturbación, es decir de la acción mecánica del hielo que remoza los materiales edáficos. De acuerdo a Don Gregorio, estos primigenios ecosistemas terrestres ayudaron a liberar nutrientes de la tierra firme a los océanos, favoreciendo, a la postre, la evolución y eclosión de vida pluricelular marina, es decir la explosión cámbrica. Hablaríamos pues, sorprendentemente, de que los primeros registros edáficos se encontraron en los edafotaxa que hoy agrupamos bajo los nombres genéricos de Crisosuelos” o Gelisuelos”. Sería también por tanto la edafosfera emergida y su vida la que estimularon la marina y no al revés. Consideramos que las noticias son lo suficientemente claras para no divagar más. Os explico ahora mi admiración por Don Gregorio.

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Costras biológicas en desiertos fríos actuales. Fuente: blog Practicalbio

Ya os comenté que en el ámbito de la ciencia del suelo no atesora líderes destacados, lo cual en mi opinión es síntoma del estancamiento creativo que sufre nuestra disciplina. Sin embargo, en muy escasas ramas de la edafología sí aparece algún investigador singular cuya figura se alza sin cuestionamiento sobre todos los demás. Este es el caso de Don Gregorio, es decir de Gregory J. Retallack. Sus estudios de paleoedafología, centrados en eras geológicas remotas, son casi únicos. Más aun,  para cualquier interesado en el tema las dos ediciones de su libro “Soils of the past” son de ineludible lectura y obligada referencia. Eso sí, debemos reconocer que mi aprecio por este investigador se debe esencialmente a que trabaja como franco tirador, es decir que aborda una línea de investigación que, por desgracia, apenas interesa a la comunidad de edafólogos, mucho más ensimismados en el estudio de paleosuelos mucho más recientes, en términos geológicos. Por el contrario, Retallack se remonta cientos de millones de años atrás extrayendo evidencias edáficas de las rocas más antiguas del registro geológico. Hace ya años que intente iniciar un curso sobre la evolución de los suelos a lo largo de la historia de la Tierra. Empero se trata de “suelos pantanosos” ya que lo que se dice un día es desmentido al siguiente. En consecuencia, el primer post que edité sobre el tema Evolución de los Suelos Desde el Origen de la Tierra: Resumen Preliminar, quedó en eso, “preliminar”, a pesar de tener compilado bastante material. Con el tiempo fui añadiendo otros, pero sin la consistencia argumental necesaria como para hablar de curso. Y no debo arrepentirme ya que las últimas investigaciones de Don Gregorio, habrían puesto patas a riba todo lo escrito con anterioridad. No os aburro más, y os dejo con esta primicia edafológica de gran calado. Eso sí también debemos recordar que antes de Retallack, otro investigador postuló, contra corriente, que las primeras formas de vida unicelulares debieron surgir del suelo por razones que ya apuntamos. Hablamos de Graham Cairns-Smith.

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Areniscas de Edicaria. Fuente: Wikipedia

Juan José Ibáñez

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