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Tipos de Chernozems (Suelos de Estepa Fría) y sus Mapas de Distribución en Europa

Con este post terminamos la serie dedicada a los Chenozems. Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos los mapas de los seis edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO, denominado Chernozems). Se trata de edafotaxa caracterizado por atesorar un horizonte órgano-mineral profundo, rico en nutrientes y materia orgánica, por lo que es  considerado uno de los Grupos de Suelos de Referencia de la WRB más fértiles del mundo.

Las estepas de Eurasia resultan ser la región biogeográfica en donde los Chernozems cubren la mayor extensión a nivel mundial. En el continente Europeo cabe mentar que los Chernozems son especialmente abundantes en el centro y especialmente el oeste, es decir en países como Ucrania, Rusia, Hungría, y en menor medida en Rumania, Bulgaria, Austria, República Checa, Eslovaquia y Alemania. Cuatro de las subunidades de este Grupo de Suelos de Referencia aparecen en los países que constituyen la Unión Europea, mientras que otros dos tan solo la hacen en los estados orientales que lindan con la mentada mancomunidad de países y Asia.

Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post. Digamos finalmente, que los seis  tipos de Chenozems (segundo nivel de la WEB 2006/2007), son los que personalmente hemos detectado para el conjunto del continente al explotar mediante herramientas SIG la mencionada base de datos. Ya os aportamos más información al respecto en un post previo que llevaba el título de Chernozems en Europa y Latinoamérica el cual os animamos a consultar con vistas a que obtengáis una información más detallada para el continente de este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB.

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Chernozems cálcicos (CHcc)

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Chernozems: Uso y Manejo

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Chernozems cultivados en Ucrania Fuente: grainalliancecom

Científicos de suelos Rusos clasifican los Chernozems profundos y representativos de la

región central del cinturón ocupado por este Grupo de Suelos de Referencia (GSR) de la WRB como uno de los suelos más fértiles y productivos del mundo. Con menos de la mitad de todos los Chernozems en Eurasia siendo usados para cultivos arables, estos edafotaxa constituyen un formidable recurso agropecuario de cara al futuro. La preservación de la favorable estructura del suelo a través del encalado y cuidadosa irrigación con bajas dosis de agua, previene la abrasión y erosión de los mismos. Con vistas a conseguir altos rendimientos, se requiere la aplicación de fertilizantes fosfatados. Trigo, cebada y maíz, son los principales cultivos que se desarrollan, junto con otros vegetales para el consumo humano.

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Pampa Húmeda, Chernozems o Phaeozems bajo cultivo de Colza Fuente: infocampo.com.ar

Parte del área de distribución de los Chernozem es utilizada para pastoreo de ganado. La biomasa producida de forraje es considerablemente elevada, aunque dependiente del tipo de clima. En la franja norte del cinturón del bioma templado continental, el periodo de crecimiento con vistas al desarrollo vegetal resulta ser demasiado corto como para la implantación de muchos cultivos, sembrándose principalmente trigo y cebada, ocasionalmente bajo rotación con otros vegetales. El maíz se extiende ampliamente en los espacios geográficos centrales del mentado cinturón templado-continental. La producción de maíz tiende a ser baja en los años más secos, a menos que se haga uso del riego. Hacia el sur de las estepas, conforme aumenta la aridez, estos suelos son paulatinamente sustituidos por Kastanozems y Phaeozems.

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Chernozems y su Fértil Horizonte Superficial; Fuente: megamaz ru catalog

Si bien hablamos de suelos de estepas, pradera, pampas, como describimos en un post previo, también lo son los Kastanozems y Phaeozems, con los que se encuentran vinculados los Chernozems. Estos dos GSR de la WRB, de los que hablaremos en otros post, surgen ya sea porque el horizonte mólico no es lo suficientemente profundo, ya por sus menores contenidos en materia orgánica, etc., estando todo ello relacionado en gran parte por las condiciones climáticas. Como se observa más abajo. En las Pampas los Chernonzems son escasos mientras que en función del clima se forman  los Kastanozems y Phaeozems. En este sentido, debemos entender que los edafotaxa mentados también pueden ser interpretados como suelos de las grandes llanuras herbáceasaunque su génesis ocurra, adicionalmente en otros ambientes.   

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Mapas Mundiales de izquierda a derecha, Chenozems, Kastanozems y Phaeozems. Fuente: FAO ISRIC.

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Chernozems (Suelos de Praderas, Estepas y Pampas)

El Grupo de Suelos de Referencia de los Chernozems integra los suelos con una capa superficial gruesa, negra y rica en materia orgánica. El científico Ruso de Suelos Dokuchaev acuñó el nombre “Chernozems” en 1883 para denominar el “típico” suelo zonal de las estepas de pastizales altos del Este de Europa, principalmente Ucrania y Rusia. Este tipo de edafotaxa ha recibido varias denominaciones en otros sistemas clasificatorios: “Calcareous Black Soils” (“Suelos Negros Calcáricos), “Eluviated Black Soils” (“Suelos Negros Eluviados”) (Canadá), así como varios subórdenes de los “Molisols” (“Molisoles”) (USDA Soil Taxonomy). Connotación: suelos negros ricos en materia orgánica; del Ruso “chern”, negro y zemjla, tierra. Material parental: mayoritariamente sedimentos eólicos y especialmente los de tipo loess. Ambiente: regiones con un clima continental caracterizado por inviernos fríos y veranos cálidos, en llanuras y terrenos ondulados con una vegetación de pastizales de tallo largo (y/o bosques en las zonas de transición al norte, con los bosques de coníferas de la Taiga).

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Chernozems Perfil del suelo Fuente:www.cesperieni.ro

Desarrollo del perfil: perfiles AhBC con un horizonte Mólico superficial pardo oscuro o negro sobre otro subsuperficial Cámbico o Árgico, comúnmente con una redistribución de carbonato de calcio hasta el horizonte Cálcico subyacente o bolsas de carbonatos secundarios en capas más superficiales. Uso: la alta fertilidad natural de los Chernozems y la topografía favorable sobre la que suelen formarse permiten el desarrollo de una amplia variedad de usos agrícolas incluyendo cultivos con laboreo (recomendando una irrigación suplementaria en los enclaves con  veranos secos) y haciendas (ranchos) ganaderas.

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Chenozems: Fuente images samogo net

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La Cultura de los Indios Clovis, Extinción de la Megafauna y los Paisajes de Suelos

Durante el final de la última glaciación cuaternaria se produjeron varias pulsaciones climáticas enormemente bruscas frió-calor-frío-calor, hasta entrar en el Holoceno, en donde rápidamente surgió la agricultura (Neolítico). Hablamos de  las pulsaciónes del Dryas antiguo y reciente. Como veréis pinchando en este último enlace, existen teorías para todos los gustos a la hora de explicar la razón de cambios climáticos tan abruptos. ¡Y como no!, ya que los mamut norteamericanos desaparecieron durante ese evento (junto con otros grandes mamíferos como los camélidos), los climatófilos actuales vuelven la vista a las grandes emisiones de metano que debían petar tales enormes bestias al recorrer las ¿praderas? Cuando desaparecieron el gas de marras pudo descender sus concentraciones en la atmósfera, dando lugar al Dryas reciente. Ya que por allí, ya pululaba la cultura de los indios Clovis, cazadores de estos gigantes lanudos, mutatis mutandis, ahora ciertos “expertos claman, que esta cultura indígena fue la inductora de la gran primera crisis climática causada por la humanidad. Así, como casi siempre, se barre para la casa del Tío Sam.  La Gran Crisis de la Flatulenta (hoy padecemos la fraudulenta). ¿Quién ha dicho que el hedor es malo? ¿Quién defiende ahora la bondad de los Clovis, por cuya causa se extinguió la megafauna, el clima se congeló, etc. ?

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Tigres con diente de sable en las grandes llanuras americanas. Fuente: Anthropology.net

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