Posts etiquetados con ‘sustentabilidad’

Los pastos y prados pluriespecíficos aumentan la producción de forraje mediante la mejora de las propiedades del suelo

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Ya os hemos ido relatando que durante la denominada revolución agraria del siglo pasado, las empresas mintieron tanto como para que los campesinos y ciudadanos en general comulgaran con ruedas de molino. Y así se taló el arbolado y arrancaron setos, convirtiendo agro-ecosistemas silvopastorales (pastos, prados y árboles) hermosos, productivos y ricos en especies, en aburridos y monótonos espacios carentes de belleza y biodiversidad, eso si fácilmente mecanizables.  Se nos convenció de que serían mucho más productivos y rentables. Si se les tocaban los genes, mejor que mejor. Y en aras del progreso muchos gobiernos se lanzaron a destrozar nuestro entorno. ¡Todo mentirá!

 R. Howard Skinner, investigador de la USDA, ha llevado a cabo un sencillo experimento durante 10 años desmontando tanta falacia. Todo ello me recuerda a una experiencia muy sencilla y un tanto pedestre que llevé a cabo personalmente hace pocos años y que os narraba en este post: Los Huertos y Jardines Domésticos: la preservación de la biodiversidad y el cuidado del suelo. Los resultados son exactamente los mismos.

 A falta de más verificaciones, lo que Skinner detecta es que la composición pluriespecífica del pasto secuestra más carbono, mientras que los compuestos de descomposición de tal materia orgánica en el suelo mejoran la estructura del medio edáfico que, como corolario, retiene más agua y nutrientes, incluso cuando alguna de las especies pratenses seleccionadas se pierde por el camino. He traducido por completo la nota de prensa original que abajo os proporciono, por lo que no abundaré más. La diversidad nos proporciona, resiliencia ecosistémica, sostenibilidad, mayor productividad de biomasa, y si es bien conducida, mejores beneficios para los ganaderos.   Todo era una pura patraña, algo que no debe extrañarnos de la agroindustria, tan embustera como la farmaindustria.

 Os dejo con la noticia original y la versión traducida al español-castellano. Y ya sabe, ¡ponga muchas especies en su vida!

 Juan José Ibáñez

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Ganadería Mimética y Conservación de Suelos

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Grandes manadas de búfalos en las praderas americanas. Fuente: Lakota Society

 En Estados Unidos de Norteamérica (USA) tanto los científicos y gestores, como los productores se encuentran muy preocupados por la degradación de sus pastizales extensivos. Por un lado, muchos de ellos son invadidos con matorrales, a menudo especies invasivas,  degradándose la calidad de las plantas forrajeras que albergaban, así causando el deterioro de la denominada calidad de sus suelos. Al mismo tiempo, otras noticias, denuncian que, en ciertos ranchos, el sobrepastoreo da lugar también a la degradación de sus suelos por compactación, y degradación física de los horizontes superficiales. En el primer caso, posiblemente el problema se deba a que los ranchos no alcancen la carga ganadera adecuada con vistas a su conservación, mientras que en el último parece ocurrir todo lo contrario.  Hoy hablaremos de esta última circunstancia, así como de ciertas propuestas que se han realizado, pero que aún  no parecen contar con el beneplácito de buena parte de la comunidad científica, a pesar de su interés, en mi modesta opinión.  Un personaje llamado Allan Savory, parece haber propuesto un sistema de manejo novedoso basándose en una aproximación holística de la gestión de las praderas americanas que hace especial hincapié en la conservación de las propiedades del suelo.   Como veréis en la noticia que os expongo abajo, se menciona concretamente que:El vocablo más apropiado vinculado al movimiento de pastoreo planificado es “mimetismo”, es decir que el trasiego del ganado doméstico imite al de las manadas salvajes de grandes mamíferos que deambulaban  a través de las Grandes Llanuras americanas en grupos estrechamente hacinados”. Muy a menudo, en periodos de sequía, y cuando el forraje escasea, se dispersa el ganado, mientras este individuo “parece” proponer todo lo contrario, pero basándose en un constante trasiego de las reses de un lugar a otro.

Resulta razonable pensar que, antaño, en aquellas praderas de las grandes llanuras americanas, las enormes manadas de búfalos debieron vivir sustentablemente usando sus pastos. En consecuencia, visto que la gestión actual genera numerosos problemas, es decir no es sustentable, lo que propone Allan, estriba en que la ganadería doméstica emule el comportamiento de aquellos búfalos que solían moverse y pastar de forma agrupada. La idea en si no se me antoja descabellada, en absoluto. Otra cuestión distinta  deviene en si existe o no la información suficiente de aquellas praderas ancestrales como para extraer consecuencias bien documentadas que den lugar a una gestión innovadora. Abajo os dejo la noticia en suajili con una traducción rápida al español-castellano, que padece de algunas deficiencias, por lo que pido disculpas de antemano.

 En la Península Ibérica, la ganadería ha co-evolucionado durante miles de años bajo la acción del hombre, por lo que la cultura rural campesina resultó ser sustentable durante milenios. En consecuencia este problema tradicionalmente no acaeció. Otra cuestión diferente estriba en que la gestión ganadera industrial cumpla/incumpla con las mentadas prácticas tradicionales sustentables, cuyo acervo cultural se extingue por falta de interés político y unos estímulos y subvenciones acordes de la Unión Europea (la Llamada PAC: Política Agraria Común), que con demasiada frecuencia provoca cambios de uso que, a la postre, son insustentables y a menudo desafortunados, por no decir calamitosos. En cualquier caso, aunque maltratados por la política científica del país, los ecólogos de pastos españoles estudiaron aquellas prácticas atávicas, realizando actualmente estimaciones de cargas ganaderas sustentables en parques y reservas naturales que han tenido bastante éxito, incluso en la lucha contra los incendios forestales que actualmente azotan al país.

  He visto y escuchado a diversos ecólogos latinoamericanos analizar con asombro la estrecha relación ganado/pasto de los pastores tradicionales que aún quedan desperdigados por las zonas menos densamente pobladas de la Península Ibérica.  Al contrario que en “las Américas”, en donde no ha habido tiempo para que acaeciera tal estrecha vinculación entre el pastor, hierba, suelos y el ganado, aquí sí pudo producirse. Bien harían los norteamericanos en aprender o extraer conclusiones de sus prácticas.

 Por mucho que los ecólogos de pastos desconfíen en soluciones como las que propone Allan, el analizar las pautas naturales y las atávicas campesinas, les proporcionarían ideas para escapar de su incapacidad de generar ganaderías sustentables. Frente a su incapacidad creativa, mejor emular a la naturaleza. Os dejo pues con la noticia en suajili y  velozmente traducida al castellano-español.  

Juan José Ibáñez

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Agricultura contra la pobreza. Libro de libre acceso en Internet (La Perspectiva de Polan Lacki)

Al margen de los científicos convencionales, muchos ciudadanos se afanan en buscar soluciones con vistas a luchar contra el hambre en el mundo. A pesar de que algunos colegas se escandalicen, a veces sus obras y propuestas atesoran gran valor, por cuanto sus conocimientos, atesorados en el campo y no en los laboratorios, no buscan reconocimiento en revistas de impacto, sino que se centran en ofrecer gratuitamente a los agricultores alternativas que les permiten mantener o mejorar sus condiciones de subsistencia. Hablamos de altruismo, que no de la vanidad académica que nos embarga a muchos de los científicos (ya sea por nuestra naturaleza, ya por las exigencias de nuestros centros de investigación). Y entre ellos, me interesó desde hace años la obra del incansable Polan Lacki que, desde Brasil, mantiene una lucha por la educación e instrucción agropecuaria, digna de todo reconocimiento. Polan Lacki atesora varios volúmenes en acceso abierto en un depositorio de la FAO, lo que garantiza al lector que no se trata de extravagancias de un auto-considerado “visionario” sino que se sustentan en sólidos fundamentos adquiridos durante su trayectoria vital. De hecho Polan trabajó para la FAO durante más de 20 años. Su principal esfuerzo se ha centrado en mejorar la agricultura de los más desheredados en base a bajos o nulos sumos insumos, de tal modo que eviten en la medida de lo posible su dependencia respecto a insumos, políticas gubernamentales, subsidios, etc. ¡Todo un reto!. Pero quien mejor que el propio autor con vistas a describir la obra que os presentamos hoy: “El Libro de los pobres Rurales”. Como se puede leer en el siguiente enlace de la pluma del propio Polan: Este libro fue redactado con el deliberado propósito de demostrar que todos los productores rurales pueden hacer una agricultura eficiente y sustentable; por más escasos que sean sus recursos materiales y financieros; por más adversas que sean sus condiciones físico-productivas. El texto fue elaborado a efectos de que todos los agricultores puedan tener por lo menos la oportunidad de mejorar, avanzar y progresar, utilizando de manera más racional los recursos productivos que ellos poseen (…). Seguidamente, como veréis abajo, continúa explicando su propósito. Le pido perdón por secuéstrale este material. Sin embargo antes de continuar exponiendo su exposición, permitirme recordaros una vez más que del depositorio vinculado a una página Web de la FAO, podéis bajaros otras obras de Polan, también en español-castellano y acceso abierto. En nombre de todos, gracias Polan por tu generoso e incansable esfuerzo para paliar el hambre en el mundo. Animo no solo a los agricultores y extensionistas, sino a los propios científicos a leer sobre estos temas desde “el otro lado de la barrera”, no en nuestros confortables despachos y laboratorios.  Os dejo con la pluma de Polan Lacki y el mail recibido, indicándome la aparición de este libro en acceso abierto.

Juan José Ibáñez

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Agricultura contra la pobreza. Fuente GIS XXI  (más…)

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Ciudades Inteligentes, Crecimiento Demográfico y Suelos Agrícolas

Quizás el grave problema al que nos enfrentamos a la hora de darnos cuenta de las verdaderas dimensiones del problema que se avecina sea el que: “la urbe no le sienta bien al cerebro”. Como veremos hoy, numerosos “urbanistas”, seguramente “urbanitas”, se encuentran emocionados con el reto de planificar las nuevas megapolisinteligentes” en lo que nos hacinaremos cientos de millones de personas, como ratas. Posiblemente, hasta los lúgubres escenarios del film Blade Runner se queden cortos, por cuanto lo de exportar la población “sobrante” de este planeta a otros parece, hoy por hoy, un reto quimérico, al menos a corto y medio plazo. No se trata ya de su dudosa viabilidad científico-tecnológica (unos pocos habitantes si, pero miles de millones …), sino esencialmente económica. Eso sí, los científicos, cada uno desde sus reduccionistas atalayas, en sus respectivas torres de marfil, analizan tal problema, como si de hecho vivieran en otras de babel. Nadie perece reconocer la dimensión global y holística del drama al que nos veremos obligarnos a hacer frente, tarde o temprano. Cada uno, desde la óptima de su disciplina, analiza la parcela de su competencia sin entender nada de las restantes (o sin prestar atención alguna) ya que “el todo es más que la suma de las partes” Se trata del principio más elemental de la teoría de sistemas. Y así, aparecen noticias como la de hoy, la cual soslayo calificar. Los urbanistas no tienen ni idea de ecología, como tampoco del significado de una pirámide de población (ver nuestro post: “ecosistemas: redes tróficas, redes energéticas, cadenas alimentarias y pirámides de población”). Los “tocagenes”, tan arrogantes como miopes, consideran que los transgénicos lo solucionarán todo. Podemos demostrar que no es así.  Como defendimos en su día, nos dirigimos hacia una situación de no retorno, hecho que denunciamos en nuestra entrega “una sociedad insustentable: sobre demografía, estilos de vida y envejecimiento”. Tengo la impresión de que en esta sociedad, ante los graves retos del futuro, adoptamos la postura del avestruz. Desde nuestra óptica de edafólogos, cabría denunciar que no dispondremos de suelos con el potencial agrícola adecuado como para hacer frente a la creciente demanda alimentaria, como de otros bienes de consumo, que un mundo superpoblado demandará. Como ecólogos, es nuestra obligación hacer entender al ciudadano que: ¿o la biosfera o un planeta superpoblado? Ambos entes, hoy por hoy resultan ser irreconciliables, por mucho que nos empecinemos en intentar soslayar tal dilema o salirnos por la tangente, como en la nota de prensa que os ofrecemos hoy.

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Ciudadano verdemente inteligente de una futura ciudad superinteligente. Fuente: Wellcome to foodgilr

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