Posts etiquetados con ‘Tectónica de Placas’

Invasión de Especies y Extinciones en Masa (La Globalización de la Biosfera)

Son muchas las noticias que asocian la contaminación de territorios por especies foráneas, denominadas invasivas, y el cambio climático. Sin embargo, suele soslayarse que tal trasiego de especies es propiciado “principalmente” por otro mecanismo generado por las actividades humanas. En el pasado, las grandes extinciones de la biosfera parecen haber sido propiciadas, ya fuera por desastres naturales de dimensiones planetarias, o más localmente (entre continentes) debido a la colisión de grandes masas de tierra, en donde sus biotas habían evolucionado aisladamente a lo largo de decenas o millones de años. Ya os hemos hablado, desde un punto de vista tectónico, del ciclo de Wilson  (ver relación de post previos al final de la presente entrega) y sus consecuencias sobre las colisiones y rupturas continentales. Según la hipótesis de J. Tuzo Wilson, los continentes se fusionan y fragmentan cíclicamente, como consecuencia de la dinámica de la tectónica de placas. Por lo tanto, también resulta ser un mecanismo global de  enormes extinciones/radiaciones de especies. Ahora bien, tan solo es necesario la colisión de dos continentes con vistas a generar cambios climáticos, pero especialmente el choque de faunas y floras que evolucionaron aisladamente, provocando extinciones en masa y la consiguiente reorganización de biomas y ecosistemas.

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Ciclo de Wilson. Extraído del Blog: Colegio Nuestra Señora de la Sabiduría: Eduardo Gómez

Así ocurrió tan solo hace dos o tres millones de años al cerrarse el Istmo de Panamá, y como corolario ponerse en contacto las muy distintas biotas de ambos continentes americanos. Digamos de paso que tal “colisión”, parece que dio lugar a la aparición del clima Mediterráneo en diversas partes del planeta, al alterarse los patrones de circulación del sistema océano-atmósfera. Sea como sea, al chocar tales comunidades vivas se produjo una catarsis de extinciones, ya que  especies muy diferentes ocupaban nichos similares, por lo cual muchas de ellas se extinguieron al  no poder competir con otras. Podéis visionar un breve video sobre el ciclo de Wilson pinchando en este enlace.

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Tráfico Aéreo mundial al que habría que sumar el marítimo. Fuente: Wikipedia Commons

Empero lo que se ha denominado “aldea global” y más concretamente el tránsito de especies entre lugares antes no interconectados por la tecnología humana se encuentra ocasionando en la actualidad un choque “selectivo” de floras y faunas, (incluyendo las del suelo) a veces de forma fortuita y otras intencionada (con independencia de que sean legales o ilegales). Empero la prensa y los científicos, por fijarnos  principalmente en sus impactos ambientales, a menudo desastrosos, poco decimos de este importante mecanismo de extinción que, esta vez sí, ha sido propiciado, o enormemente acelerado, por las culturas humanas y especialmente a través de las variadas vías de comunicación entre las regiones más remotas del Planeta.   ¿En qué medida/proporción la tasa actual de extinciones podría ser debida a tal proceso?. A falta de inventarios completos de la biodiversidad global no resulta posible ofrecer una respuesta sólidamente  fundada en nuestros conocimientos científicos actuales. Sin embargo, debiéramos comenzar a preguntarnos a cerca de tales lagunas y comenzar a tomar cartas en el asunto. Ya sabemos que una vía resulta ser el tráfico ilegal de especies. Ahora bien, existen muchos otros. Abajo os dejo algún material, así como la nota de prensa que me ha hecho reflexionar sobre este asunto. Lamentablemente, cuando se hacen cálculos sobre la tasa a las que se genera la sexta extinción, seguimos responsabilizando al cambio climático de casi todo lo que ocurre, cuando no es así.

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Extinción de especies al cerrarse el Istmo de Panamá. Fuente: Blog de Abel Carrasquilla

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Colisión de las Américas como ejemplo de Gran Extinción. Fuente: geo.arizona.edu

 Juan José Ibáñez

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Ciclo Global de Carbono: Desde el Suelo al Manto Terrestre y de allí de nuevo a la Litosfera

¿Son Gaia y Gea el mismo sistema? Siempre me había preguntado si la subducción en el manto terrestre de los materiales superficiales podría generar una alteración en la propia dinámica de este sistema, es decir la tectónica de placas. De hacerlo, la biosfera afectaría a la geosfera, pudiendo contemplarse ambas como un super-sistema único. Obviamente, no tenía conocimientos para responder a tal interrogante.  No encontraba evidencias, ni a favor ni en contra. Posiblemente los expertos tampoco. Debemos tener en cuenta que la vida ha secuestrado, a lo largo de su trayectoria, ingentes cantidades de carbono en forma de materia orgánica y especialmente de carbonatos. Muchas de las rocas de la superficie terrestre  y los suelos atesoran a estos últimos, por lo que cuando son subducidos bajo el manto terrestre, sus contenidos se incorporan al último, pudiendo modificar su composición y, como corolario, también su  estructura y dinámica.  El resultado de tales interacciones podría haber tenido como consecuencias: que (i) la tectónica de placas fuera distinta antes y después de la emergencia de la vida, a través  de los efectos sobre la litología de la corteza continental y/o oceánica (principalmente la acumulación de carbono orgánico e inorgánico en los fondos marinos); y (ii) que al aumentar con el tiempo los contenidos de carbono y oxígeno del manto, este último estaría sujeto a constantes cambios en términos de tiempo geológico, por lo que, “en cierto sentido”, las profundidades de la tierra evolucionarían en consonancia con los de la superficie.  Gaia y Gea encontrarían sus destinos inextricablemente unidos en el devenir del planeta Tierra. La respuesta a todos interrogantes aun permanece en el ámbito de la especulación pura y dura. Ahora bien, la noticia que os vamos a ofrecer hoy demuestra que el ciclo del carbono alcanza hasta el manto profundo, como también que esta capa de la geosfera ha venido a convertirse en el principal reservorio de carbono con el transcurso de los tiempos geológicos, pudiendo condicionar el clima terrestre, si este se contempla a lo largo de decenas o cientos de millones de años.  Y recordemos que, tarde o temprano los pisos oceánicos serán considerados suelos, como comienzan a aceptarse para los regolitos de Marte, con muchos menos argumentos científicos. En consecuencia, la inmersión del suelo marino bajo la corteza continental en las zonas de subducción sería el nudo gordiano de todo este entramado que nos ofrece una imagen notoriamente unificada del Planeta Tierra. Qué los suelos pudieran condicionar de esta forma la tectónicas de placas, e indirectamente el clima a escala geológica, así como el desplazamiento de los continentes, se nos atoja hoy por hoy sorprendente. Lógicamente, habrá que esperar a que futuras investigaciones nos ofrezcan respuestas solidamente basadas en evidencias científics más corroboradas. Ahora bien, se trata de una hipótesis fascinante.

Juan José Ibáñez

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Ciclo Gomal de Carbono y el Manto Terrestre. Fuente: India Talkies

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El Origen de la Biodiversidad En América del Sur y la Tectónica de Placas

Hace muy pocos días, apareció una noticia en la prensa bajo el pomposo título de “La biodiversidad amazónica se originó hace 20 millones de años”. ¿Cierto o falso?: ¡Ni lo uno ni lo otro!, tan solo interesante, aunque sesgado. Por mucho que los neodarvinistas insistan sobre la evolución gradual de las especies, todas las evidencias históricas apuntan a que estuvo sometida a mil y un tipo de sobresaltos, desde el propio origen de la vida (soslayando la hipótesis de su procedencia extraterrestres). El gradualismo fue una gentileza que Darwin ofreció a su entrañable y contemporáneo amigo (Charles Lyell) padre del “uniformitarismo y gradualismo en la geología”. Ya hablaremos con más detalle de este tema a la luz de otra noticia “reveladora”. Lo que la nota de prensa de hoy nos informa deviene de mostrar (una vez más) que la tectónica de placas ha desempeñado un papel fundamental en la evolución de la biodiversidad a lo largo de su historia. Los avatares de la Cuenca Amazónica son uno más entre otros muchos. El estudio en cuestión defiende que la enorme biodiversidad de la Cuenca del Amazonas se debe al levantamiento de los Andes gracias a las presiones que ejerce la Placa de Nazca sobre la Sudamericana. Pero podríamos alegar que se trata de un dato más, por cuantos otros eventos tectónicos, anteriores, y especialmente posteriores, han modelado los biomas del continente. Señalar como razón exclusiva el levantamiento de los Andes no deja de ser más que una simplificación algo ramplona (desconozco si del periodista o de los propios autores). Y hoy lo vamos a demostrar. Así, por ejemplo, el cierre mucho más reciente del Istmo de Panamá generó una crisis de biodiversidad y una extinción en masa de muchas especies (al parecer especialmente de animales) en Sudamérica. Con anterioridad, ambas Américas, la del norte y la del Sur albergaban comunidades biológicas completamente dispares. Su colisión perjudicó mucho más a las formas de vida de la masa meridional respecto a la septentrional. Y de paso, al parecer, regalaron al mundo el reciente clima mediterráneo. ¿Esto es todo?: Pues va a ser que no. Vayamos por partes. ¿Qué relación existe entre la tectónica de placas y la biodiversidad?

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Bambú Colombiano en los alrededores de Pereira (tacuaras o guadúas: Guaduales). Foto: Juan José Ibáñez

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