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Diagnóstico de los patógenos causantes de intoxicaciones alimentarias en granjas mediante sensores remotos y algoritmos matemáticos (suelos, aguas y residuos)

Ciertos microorganismos causantes de toxiinfecciones alimentarias graves y frecuentes, se asientan ya en las granjas en donde se producen los alimentos contaminados. Investigaciones recientes intentan desarrollar una metodología con vistas a detectar los puntos calientes de los predios en donde pueden medrar y proliferar estos patógenos antes de la recogida de las cosechas. Con tal motivo, la nota de prensa de que damos cuenta hoy, tras muestrear estacionalmente suelos aguas, estiércoles, etc., y conociendo parcialmente la ecología de los patógenos, hicieron uso de sensores remotos, sistemas de información geográfica, ¿algoritmos geoespaciales? (árboles de clasificación jerárquica) y otros datos ambientales (topografía, tipo de suelos, condiciones meteorológicas en un momento y lugar  dado, proximidad a otras fuentes como el agua, bosques, etc.), con vistas a predecir las zonas sensibles que pudieran dar lugar eventualmente en el terreno a una proliferación y diseminación de estos patógenos (por ejemplo: Listeria monocytogenes, Salmonella, o la E. Coli portadora de  la toxinas Shiga), que de este modo contaminarán la cadena alimentaria. Si las metodologías obtiene el éxito deseado (habrá que demostrarlo) los granjeros podrían intervenir de diversas formas con vistas a erradicar con antelación el problema de salud que pudiera producirse al consumir los alimentos. Hablamos de procedimientos tales como  drenar las aguas estancadas sobre la superficie del suelo, dirigir el ganado a las zonas de menos riesgo o plantar vegetales que necesiten hervirse (supresión del microbio) antes de ser consumidos, en lugar de los que pueden ingerirse frescos.  Los autores señalan que se trata de una aproximación novedosa, empero en mi modesta opinión es un paso lógico proporcionado por las utilidades que suministran las nuevas tecnologías. Ahora bien, tras varios años escribiendo esta bitácora uno comienza a pensar que los científicos pensamos que una granja es un laboratorio repleto de nuevos instrumentos con vistas a medir cualquier cosa. De seguir así, aplicando todo lo que se nos sugiere (como por ejemplo la agricultura de precisión), serás más difícil manejar una granja que las instalaciones de un instituto de investigación. Y francamente, no me parece viable excepto en ciertas granjas muy rentables de los países más desarrollados. No dudo que con “pasta”, instrumental de última generación, técnicos altamente cualificados, y porque no científicos incluidos, todo esto sea viable. Ahora bien, hoy por hoy, se me antoja una agricultura impracticable en la mayor parte de la agrosfera, dada la sociedad en donde vivimos. No se trata de un crítica mordaz, sino tan solo sopesar todo lo que se indica que debe llevarse a cabo una “smart farm” es decir la más tonta de todas las granjas. No se le pueden solicitar a los paisanos el manejo de múltiples tecnologías que a menudo nos cuesta mucho tiempo de aprender a los propios investigadores, a los que se nos presupone que atesoramos un más que digno adiestramiento ¿?. Y más aún, un algoritmo puede funcionar en ciertos ambientes, pero no en otros, cayéndose todo este cambalache por el “suelo” para la ruina del paisano “tecnológicus”. Tecnología para ricos a la par que más que doctos campesinos. Abajo os muestro algo de información acerca de los patógeno sobre los que se centró el estudio, así como la nota de prensa original). Cuando me jubile, temo que no voy a valer ni para establecerme en una pequeña “smart granja“.

Juan José Ibáñez

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Granjas contaminadas por Listeria. Fuente: WellCommons

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