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El Origen de la Diversidad Universal: ¿Área o Heterogeneidad?

Para mis estudiantes de postgrado de la UPM (Metodología de la Investigación Científica)

 Utilizaremos hoy una reciente noticia acerca del origen del universo para ofrecer una conjetura acerca del origen de la diversidad, ya sea en la tierra o en el cosmos. ¿Razón? Quizás las causas de la diversidad de la naturaleza tengan sus raíces en un principio tan elemental como la heterogeneidad, entendiéndola en este contexto con el antónimo de la homogeneidad o isotropíaImaginémonos una Tierra totalmente homogénea en sus condiciones ambientales, en las que adicionalmente nada varía a lo largo del tiempo (luminosidad, litología, fisiografía, hidrología, suelos, etc.). ¿Qué biodiversidad albergaría?. Todo nos hace sospechar que escasísima. Los seres vivos no se verían obligados a adaptarse más que a ese hipotético espacio totalmente monótono y no evolutivo, es decir invariante a las veleidades del entorno, en su sentido más amplio. Una vez conseguido, ¿cuáles serían entonces las fuerzas motoras de los cambios que dan origen a la diversidad de las especies?. Conjeturo que ninguna (…), quizás algo de azar (…), solo quizás. Contemplaríamos por doquier más de lo mismo. ¿Qué papel jugaría en este escenario el área?. Conjeturo que ninguno ya que por mucho que lo recorriéramos terreno sería aburridísimamente monótono. Tanto en los estudios de biodiversidad, como de edefodiversidad, ya os hemos comentado que una de las regularidades más corroboradas en la literatura es la que concierne al incremento de la diversidad, conforme aumenta el espacio geográfico analizado, conforme a una ley potencial. Sin embargo, en este Planeta, como debemos presuponer que ocurre en los restantes, no existen dos puntos de su superficie que resulten ser totalmente idénticos.

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Diversidad de estructuras en el Universo. Fuente: Diverse Philosophy

 Baste pensar que estos cuerpos celestes rotan alrededor de su solo soles, de su propio eje, no siendo nunca perfectamente esféricos. En función de la latitud, longitud, periodo del año, etc., recibirían una cantidad de energía variable (luminosidad calor, etc.) que introduciría una cierta variabilidad espacial/ambiental. Y ya tenemos aquí la fuerza que induciría un incremento del número he hábitats, que podría considerarse una semilla para que la vida evolucionara y diversificara con vistas a adaptarse a estos cambios. Empero si todo fuera homogéneo, isotrópico (…..). Mientras ecólogos, edafólogos, etc. Seguimos discutiendo el papel del área a la hora de buscar patrones a las diversidades que estudiamos, cabría preguntarse si no se trata más que un mero espejismo. Pongamos el ejemplo de un estudio reciente que he llevado a cabo con la inestimable ayuda de Enrico Feoli, un afamado ecólogo matemático de la Universidad de Trieste. Eso sí, a la postre terminaremos hablando de las estructuras y diversidad del universo. Vamos allá (…)

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Heterogeneidad de un cuerpo planetario. Fuente: The daily Galaxy

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