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Chernozems: Uso y Manejo

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Chernozems cultivados en Ucrania Fuente: grainalliancecom

Científicos de suelos Rusos clasifican los Chernozems profundos y representativos de la

región central del cinturón ocupado por este Grupo de Suelos de Referencia (GSR) de la WRB como uno de los suelos más fértiles y productivos del mundo. Con menos de la mitad de todos los Chernozems en Eurasia siendo usados para cultivos arables, estos edafotaxa constituyen un formidable recurso agropecuario de cara al futuro. La preservación de la favorable estructura del suelo a través del encalado y cuidadosa irrigación con bajas dosis de agua, previene la abrasión y erosión de los mismos. Con vistas a conseguir altos rendimientos, se requiere la aplicación de fertilizantes fosfatados. Trigo, cebada y maíz, son los principales cultivos que se desarrollan, junto con otros vegetales para el consumo humano.

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Pampa Húmeda, Chernozems o Phaeozems bajo cultivo de Colza Fuente: infocampo.com.ar

Parte del área de distribución de los Chernozem es utilizada para pastoreo de ganado. La biomasa producida de forraje es considerablemente elevada, aunque dependiente del tipo de clima. En la franja norte del cinturón del bioma templado continental, el periodo de crecimiento con vistas al desarrollo vegetal resulta ser demasiado corto como para la implantación de muchos cultivos, sembrándose principalmente trigo y cebada, ocasionalmente bajo rotación con otros vegetales. El maíz se extiende ampliamente en los espacios geográficos centrales del mentado cinturón templado-continental. La producción de maíz tiende a ser baja en los años más secos, a menos que se haga uso del riego. Hacia el sur de las estepas, conforme aumenta la aridez, estos suelos son paulatinamente sustituidos por Kastanozems y Phaeozems.

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Chernozems y su Fértil Horizonte Superficial; Fuente: megamaz ru catalog

Si bien hablamos de suelos de estepas, pradera, pampas, como describimos en un post previo, también lo son los Kastanozems y Phaeozems, con los que se encuentran vinculados los Chernozems. Estos dos GSR de la WRB, de los que hablaremos en otros post, surgen ya sea porque el horizonte mólico no es lo suficientemente profundo, ya por sus menores contenidos en materia orgánica, etc., estando todo ello relacionado en gran parte por las condiciones climáticas. Como se observa más abajo. En las Pampas los Chernonzems son escasos mientras que en función del clima se forman  los Kastanozems y Phaeozems. En este sentido, debemos entender que los edafotaxa mentados también pueden ser interpretados como suelos de las grandes llanuras herbáceasaunque su génesis ocurra, adicionalmente en otros ambientes.   

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Mapas Mundiales de izquierda a derecha, Chenozems, Kastanozems y Phaeozems. Fuente: FAO ISRIC.

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Solonetz: Uso y Manejo

La aptitud de los Solonetz “vírgenes” (no utilizados con anterioridad  en agricultura) se encuentra casi totalmente condicionada por la profundidad y propiedades de los horizontes superficiales de este tipo de suelos. Cuando estas capas son profundas (alrededor o 25 cm o más) y ricas en humus, las labores para la implantación de cultivos suelen tener éxito. Desafortunadamente la mayoría de estos suelos atesoran tan sólo un horizonte superficial somero, o lo han perdido totalmente. Las prácticas a la hora de incrementar el potencial agrario  de los Solonetz pivotan en mejorar dos propiedades básicas: (i)  la porosidad del suelo subsuperficial y (ii) la reducción del PSI (porcentaje de sodio intercambiable en el complejo de cambio), especialmente en los casos en donde el horizonte superficial es somero y/o queda expuesta la parte superior del horizonte nátrico. Este último horizonte, característico de los Solonetz, por su elevada densidad, dificulta la percolación del agua hacia abajo, como también la penetración de las raíces. Existen indicios de que un alto porcentaje de magnesio intercambiable afecta la estructura del suelo de una manera similar, con un alto PSI. La elevada saturación por sodio de los Solonetz resulta ser dañina para el crecimiento de las plantas de diversas formas. Demasiado sodio en el suelo genera un ambiente iónico tóxico con vistas al desarrollo de numerosos cultivos sensibles a excesivas concentraciones de este ion,  interrumpiendo o dificultando la asimilación de otros nutrientes esenciales. Del mismo modo, el exceso de sodio afecta el crecimiento de las plantas indirectamente debido a la densa estructura del horizonte nátrico, al obstruir la percolación del agua hacia abajo y el crecimiento de las raíces, como ya hemos mencionado.

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Solonetz 19th World Congress of Soil Science  Brisbane Australia

 Ha sido conjeturado que cultivos sensibles (como el frijol) al exceso de sodio desarrollan síntomas de toxicidad incluso con valores bajos de PSI, mientras que otros cultivos tolerantes, como el algodón, crecen mal a valores más altos de esta variable, debido principalmente a las condiciones físicas adversas del suelo. (…)

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Solonetz Perfil European  Soil Buro

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Gypsisoles (Gipsisoles): Uso y Manejo

Los Gypsisoles o Gipsisoles (suelos con un horizonte de acumulación de yeso), cuando son profundos (suele darse el caso al formarse encima de acuíferos someros, o en sus vecindades) pueden sembrarse con una amplia variedad de cultivos. No obstante sus rendimientos suelen ser escasos cuando presentan un horizonte endurecido o petrogípsico a poca profundidad. El desequilibrio de nutrientes inducido por el exceso de yeso, así como el  endurecimiento de la capa mentada y una frecuente subsidencia (desigual en la superficie del terreno) debido a la disolución del yeso generado por la infiltración del agua de riego, son otras tantas limitaciones con vistas a obtener altos rendimientos agrarios. Los canales de riego deben ser alineados para prevenir que se socaven. Grandes áreas de estos suelos se usan como pastizales, aunque no se obtenga de ellos mucha biomasa. Los Gipsisoles que contienen sólo una escasa cantidad de yeso en los 30 cm de la capa superior del perfil edáfico pueden usarse en la producción de granos pequeños, algodón, alfalfa, etc. (…)

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Gypsisoles Digitally Mapping Gypsic and Natric Soil Areas Using Landsat ETM Data SSSAJ

El cultivo en seco sobre Gipsisoles demanda algunos años de barbecho y otras técnicas de cultivos, pero rara vez se logra una práctica de manejo satisfactoria bajo condiciones climáticas adversas. Muchos de estos suelos se forman en depósitos aluviales y coluviales (jóvenes) que contienen poco yeso. Tales suelos pueden ser muy productivos si son cuidadosamente irrigados y adecuadamente drenados (por ejemplo el drenaje forzado) . Tal hecho acaece incluso cuando contienen una cantidad próxima al 25% de yeso pulverulento o más, permitiendo a menudo cosechar excelentes rendimientos de alfalfa (10 ton/ha), trigo, chabacanos, dátil, maíz y uvas. La agricultura de riego sobre Gipsisoles a menudo induce una rápida disolución del yeso del suelo,  dando lugar a una subsidencia irregular de la superficie del terreno, cavidades en las paredes de los canales y corrosión en las estructuras de drenaje. La disolución del yeso puede también reducir la profundidad del horizonte petrogípsico hasta el punto en que el duripan obstruye el crecimiento de las raíces y/o interfiere con el suministro de agua a los cultivos y con el drenaje del suelo. Grandes extensiones son utilizadas para la producción de pastizales.

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         Paisaje de Suelos de Gypsisoles Fuente: Aguaflash

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Calcisoles: Uso y Manejo

Amplias extensiones del planeta ocupadas por los Calcisoles aún permanecen bajo vegetación natural (matorrales, arbustos, herbaceas, bosques) o son usados como pastizales, generalmente de extensivos. Cultivos tolerantes a la sequía como el girasol pueden crecer sobre ellos, preferiblemente tras uno o más años de descanso (barbecho). Sin embargo, los Calcisoles resultan ser suelos muy productivos cuando pueden ser irrigados, lo cual indica que su uso se encuentra más condicionado por la falta de agua en donde suelen formarse, que por la fertilidad natural de este edafotaxon.  Así, por ejemplo, extensas áreas de estos suelos, en la zona mediterránea, bajo riego, son usadas para producir trigo de invierno, sandías, algodón, cultivos forrajeros como el sorgo (sorghum bicolor), zacate, alfalfa y otras plantas tolerantes a los altos niveles de calcio. Una cantidad aceptable de cultivos vegetales crece satisfactoriamente en Calcisoles irrigados y fertilizados con nitrógeno, fósforo y elementos traza (Fe, Zn). El riego en surcos parecen ser una buena elección frente al de inundación (“a manta”) para su puesta en cultivo, por cuanto reducen el encortamiento superficial y la compactación del perfil edáfico y como corolario, la mortalidad de plántulas. Los cultivos de leguminosas resultan ser más vulnerables a estos procesos de degradación del suelo, particularmente en las primeras fases de crecimiento (plántula). En ocasiones, no se apela al uso del arado si la matriz edáfica es muy pedregosa o si debido a la erosión el horizonte profundo petrocálcico aflora cerca o hasta la superficie. Los cítricos, según se afirma, son sensibles a altos niveles de Ca2CO3 “activo” (partículas diminutas de carbonato de calcio finamente dividido en la matriz del suelo). Tal hecho acaece más sobre materiales margosos deleznables que sobre rocas calizas duras y dolomías.

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Calcisol Paisaje. Fuente: Atelier Sols et paysages

Hasta aquí, lo hemos recogido lo que señala la FAO en su monografía  Lecture notes on the major soils of the world o en la  Clasificación WRB 2006-2007. Sin embargo, nuestra experiencia en España no resulta ser tan limitante para el uso de los Calcisoles cuando se dispone de un mínimo de tecnología agropecuaria. Por ejemplo (…)

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Paisaje de Calcisoles con extracción horizonte petrocálcico (abajo, en el centro). Castilla-La Mancha (España). Foto: Juan José Ibáñez

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Criosoles: Uso, Manejo y Cambio Climático

El uso y manejó de los suelos helados que cubren la tundra en el hemisferio norte ha sido tradicionalmente dedicada al pastoreo por renos, caribús, buey almizclero, así como alguna que otra especie más. Actualmente la carne del reno, por ejemplo, sigue siendo muy apreciada en los pueblos del norte, como es el caso de los nórdicos en Europa, entre otros. A menudo, se trataba de una ganadería trashumante. Más recientemente se han introducido ciertas prácticas agrícolas al tradicional paisaje de pastoral. No obstante, la ganadería sigue siendo su uso principal para la alimentación humana, y especialmente en lo que concierne a los pueblos aborígenes que aun habitan es estos gélidos ambientes, para los cuales resultaban ser una de sus principales fuentes proteínicas. Cuando la carga ganadera es excesiva o mal gestionada, se induce la erosión del suelo y la degradación del permafrost subyacente (como es el caso del denominado termokarst). No obstante, en estos paisajes se han construido oleoductos, así como otras infraestructuras y poblamientos que han generado severos impactos ambientales y eventualmente contaminaciones catastróficas. Los efectos de estos últimos resultan ser paulatinamente más dramáticos como consecuencia del calentamiento climático. Disponemos de menor información respecto al hemisferio sur (alrededores del círculo polar antártico). Personalmente detectamos “in situ” la crianza de rebaños de ovejas al el sur de la Patagonia, empero allí el equivalente a la Tundra ártica resulta difícil de precisar, desconociendo la extensión y ubicación de los Criosoles  en tales ambientes. Al margen del material que os ofrecemos hoy, os recomendamos la lectura de post anteriores (ver relación de los mismos al final de esta entrega) sobre las relaciones entre Criosoles (Gelisoles), permafrost, cambio climático y daños inducidos en las infraestructuras humanas.

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The Canadian Nature Photographer. Photo: Dr. Robert Berdan

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Planosoles: Uso y Manejo

Las áreas naturales de Planosoles soportan una vegetación pobre de plantas herbáceas, a menudo con árboles y arbustos dispersos. caracterizados por sus someros sistemas radiculares que les permiten hacer frente a los anegamientos temporales de agua. El uso de la tierra sobre los Planosoles es normalmente menos intensivo que sobre la mayoría de otros tipos de suelos, bajo las mismas condiciones climáticas. Áreas extensas son usadas como pastizales extensivos. Los Planosoles en la zona templada son manejados para la producción de pastos o agricultura de trigo y remolacha, entre otras posibilidades. Los rendimientos resultan ser modestos, aun cuando hayan sido previamente drenados y arados en profundidad con vistas a mejorar su estructura. El desarrollo de las raíces sobre Planosoles naturales no modificados, se encuentra severamente impedido por la deficiencia de oxígeno en períodos húmedos, la elevada densidad del suelo a poca profundidad, así como por los frecuentes niveles tóxicos de aluminio alrededor de la rizosfera. La baja conductividad hidráulica de estos suelos de textura muy densa en el horizonte subsuperficial (Bt), es decir  de naturaleza árgica demanda inevitablemente un espaciamiento muy estrecho de las prácticas habituales de drenaje. La producción de madera en Planosoles es mucho menor que la de otros suelos bajo las mismas condiciones. En Asia, son comúnmente utilizados para el cultivo del arroz, aunque demandan fertilización.

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Planosol en México. Fuente: Los Suelos De México y su Geografía (III). Suelos Minoritarios (Por: Cruz, Balbontin, Paz, Etchevers P. Krasilnikov)

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Podzoles: Uso y Manejo

Los Podzoles zonales se ubican en regiones que sufren condiciones climáticas poco atractivas para la mayoría de los usos agrarios. Los Podzoles intrazonales suelen ser más habitualmente recuperados para la agricultura con labranza que los Podzoles zonales, particularmente en la franja climática septentrional del bioma templado bajo condiciones más benignas, con un periodo vegetativo de mayor duración. Bajo estatus de nutrientes, escasa nivel de humedad disponible para las plantas, así como un pH del suelo muy ácido, hace a los Podzoles suelos poco aptos con vistas a la agricultura de labranza. La toxicidad del Al y la deficiencia de fósforo son otros problemas comunes. El arado profundo tiende a  mejorar la capacidad de retención de humedad del suelo y/o eliminar un horizonte denso (“hardpan” o “duripan”) de iluviación. Adicionalmente, el encalado y fertilización son otras medidas paliativas que deben ser adoptadas. De no ser así, su capacidad de uso queda restringida a un pastoreo extensivo, la repoblación forestal o dejarlos bajo la vegetación natural que atesoran. Muchos Podzoles de Europa fueron ya remozados y fertilizados por las culturas aborígenes del continente, desde hace miles  de años, dando lugar a los denominados suelos plácicos.

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Pastizal en un Podzol. Fuente TEARA

La mayoría de los Podzoles zonales se encuentran ubicados bajo bosques. Los Podzoles intrazonales en regiones templadas están mayoritariamente bajo bosques, landas o brezales (matorrales de ericáceas). La mayoría de los Podzoles tropicales sostienen una vegetación ligera que recubre sólo gradualmente después de la tumba/quema. Por lo general, Podzoles maduros son mejor usados para pastizales extensos (de ovejas) o se dejan bajo su vegetación natural (clímax).

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Paisaje de Podzol. Fuente: OSIRISNATURALEZA

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Lixisoles: Uso y Manejo

Las áreas con Lixisoles (WRB) que aún se encuentran bajo la sabana natural o vegetación de bosque abierto comenzaron a ser ampliamente usadas para pastizales, aunque con baja producción de biomasa, desde finales del siglo XX. La preservación de la superficie del suelo y en especial de su contenido en materia orgánica resulta  ser vital. Debemos recordar que la mayor parte de los Lixisoles acaecen en ambientes tropicales, en donde el carbono orgánico se descompone a gran velocidad, principalmente tras la puesta en cultivo. Las superficies con abundancia de Lixisoles degradados padecen una baja estabilidad estructural de sus agregados, siendo propensos a la formacón de sellos, costras, y/o erosión si son expuestos al impacto directo de las gotas de lluvia. El uso del arado cuando el suelo se encuentra húmedo, o el de la maquinaria pesada, produce severos impactos de compactación y deterioro de la estructura en estos medios edáficos. Las medidas de control, en lo que respecta al laboreo y erosión, tales como la construcción de terrazas, arar perpendicularmente a la línea de máxima pendiente y/o la implantación de cultivos en cobertera, dejar sobre el terreno los residuos de las cosechas precedentes, etc. ayudan a conservar este tipo de suelos. Por tanto, podemos decir que se trata de edafotaza frágiles y muy vulnerables tras iniciarse su uso agropecuario, debido en parte a sus propiedades intrínsecas, pero  también a la acción del clima en los que suelen acaecer.

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Residuos de cosechas precedentes para evitar la degradación de la superficie de suelos de los Lixisoles por el impacto de las gotas de lluvia. Fuente: ISRIC

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Vertisoles: Uso y Manejo

Los Vertisoles suelen ubicarse preferentemente en los trópicos semiáridos. Este hecho implica que abundan en países poco desarrollados. Las mentada ubicación resulta sumamente desafortunada desde varios puntos de vista, y en especial desde el geopolítico.  La razón estriba en que se trata de suelos que, bien gestionados, con el adecuado manejo hidráulico, la maquinaria apropiada y una fertilización idónea, pueden llegar a ser muy productivos. Sin embargo, las condiciones aludidas no suelen acaecer, como es lógico, en donde su aprovechamiento debería ser más vital para el sustento de una población empobrecida y hambrienta.  Los Vertisoles requieren muchos cuidados debido a sur singulares propiedades físicas. A pesar de todo ello, la tecnología agropecuaria moderna (esta vez sí) se encuentra preparada para sortear sus dificultades inherentes. Cuando no puede disponerse de esta última, resulta imperativo investigar con vistas a alcanzar prácticas alternativas sustentables y viables, que permitan extraer de estos suelos todas sus potencialidades. En los países desarrollados, la presencia de Vertisoles ofrece grandes oportunidades a la hora de obtener producciones muy generosas.

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Rehabilitación de Verstisoles Salinizados. Fuente: Indian Council of Agricultural Reserach

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Arenosoles: Uso y Manejo

Continuamos realizando una descripción del Grupo de Referencia de la WRB de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la WRB. Hoy nos centraremos en el uso y manejo de este tipo de suelo. Como ya os comentamos en post previos (ver relación al final de la presente entrega) los Arenosoles aparecen en una enorme diversidad y disparidad de ambientes, variando en consonancia sus posibilidades de uso y manejo. Todo el Grupo de Suelos de Referencia de los Arenosoles se caracteriza por su textura gruesa, muy ricas en arenas, lo que suele acarrear que adquieran una elevada permeabilidad y como corolario, un escaso potencial a la hora de retener el agua, como también ocurre con los nutrientes (muy poca cantidad de arcillas expansibles).

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La degradación de la cobertura vegetal en suelos arenosos induce la perdida del suelo por erosión. Fuente: CAL. State. L.A.

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