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Usos del Suelo, Tierras Cultivables, Dieta Alimentaria y Calorías

Ya os hemos comentado en numerosas ocasiones que el crecimiento demográfico de la población mundial, se enfrenta a unos recursos finitos de suelos cultivables. Si bien el recurso suelo puede considerarse abundante, una buena parte dem mismo padece de un bajo potencial productivo, por lo que a menudo su incorporación a producción agropecuaria no resulta rentable. Ahora bien, solemos soslayar que el progreso induce un cambio de dieta de la población que lo disfruta. Obviamente cuanto mayor es la riqueza de una nación, aumenta la demanda de productos de alta calidad en detrimento de los que tan solo garantizan la subsistencia. Así, por ejemplo, proteínas, frutas y verduras remplazan parte de la ingesta, principalmente basada en los hidratos de carbono (soslayando el mayor consumo de proteínas animales) Y al hacerlo, la demanda de suelo crece por habitante. Se trata de un gran reto al que deberá hacer frente la agricultura del futuro. No debiera extrañarnos tal transmutación. Lo mismo puede alegarse de los recursos pesqueros. El incremento del nivel de vida de segmentos de la población de los países emergentes, en donde el elevado consumo de pescado resulta ser símbolo y síntoma de riqueza, ha terminado por esquilmar los recursos pesqueros de buena parte de los caladeros del mundo. La noticia de hoy nos informa de que la globalización del estilo de vida occidental, por la mayor parte del planeta, podría traducirse en que se requiriera casi el doble de suelo útil por habitante. En otras palabras tal demanda está induciendo que la expansión de tierra cultivable en el futuro pudiera deberse tanto o más a dietas más exigentes que al crecimiento de la población. En consecuencia, cualquier progreso tecnológico que aumente la producción alimentaria mundial se encuentra obligada a hacer frente a estos dos problemas, mientras que de no ser así tan solo resta seguir expandiendo la agricultura a suelos cuya puesta en cultivo demanda más insumos y cuidados. Ahora bien, la agricultura industrial que padecemos, ante tal vicisitud, se verá obligada a aumentar la cantidad de agroquímicos (pesticidas y fertilizantes) incrementándose de paso tanto los costes de producción como la pavorosa contaminación global que sufre el planeta. Independientemente, no debemos soslayar la resistencia de las diferentes culturas existentes a abandonar sus hábitos alimentarios, como lo es nuestra dieta mediterránea, aquí en España. Y para echar más leña al fuego, los nutricionistas sugieren dietas saludables que soslayan palmariamente todo este cambalache. ¿Cómo podemos salir de este atolladero?. ¿Un dilema de difícil solución?.

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Capacidad Productiva de los suelos del Mundo Fuente FAO en el Blog Tunza

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Usos del Suelo, Cambio Climático y el Caudal de los Ríos

Hace ya tiempo, en un pequeño poblado de Ávila, me mostraron como el caudal del río había descendido drásticamente en los últimos años. Rápidamente alguno de mis compañeros espetó: “debido al calentamiento climático” (el chivo expiatorio de todos los males de los que se desconocen sus causas). Personalmente, reté al listo de turno a rastrear tal cauce hasta su nacimiento, no muy lejano. Y mis sospechas eran fundadas: la instalación de alguna empresas y más de una urbanización eran las causantes, que no el calentamiento climático. En el pueblo donde nació mi Madre, existía una antigua zona casi-pantanosa (marjal en valenciano) hasta que en los años treinta/cuarenta del siglo XX, se desecó. Hace ya algunas décadas, los agricultores se vieron obligados a construir pozos que alcanzaban decenas de metros de profundidad con vistas a extraer el agua que antaño alcanzaba la superficie del suelo.  Allí los cursos fluviales son efímeros/intermitentes (tan solo acarrean líquido esporádicamente), empero las aguas procedían de karst subterráneos. ¿Cambio climático?  En absoluto, seguramente explotación de los cursos subterráneos y/o superficiales que los alimentaban en otros lares. ¿Por qué? El cambio climático no daba para tanto. La noticia de hoy nos informa que el caudal medio de los Ríos en España ha descendido un “3%” de promedio en los últimos decenios. La nota de prensa apunta varias posibles razones, todas las cuales me parecen plausibles. Sin embargo, “once again” el plumillas resalta el calentamiento climático. Francamente, considero que es la menos probable de todas las razonablemente apuntadas, y que pueden variar o combinarse de formas distintas, según las regiones consideradas. Desde hace años, cuando no llueve en Madrid durante el otoño y especialmente “alrededor de noviembre”, barrunto: “sequía estival a la vista”. Casi siempre acierto. Y como este año (2012) no ha ocurrido, era de esperar que cuando el calor apretara las noticias retornaran anunciando a bombo y platillo: “otra evidencia del calentamiento de la atmósfera”. Empero un colega climatólogo, me hizo ver que (….)  

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Caudal De los Ríos en España. Fuente: Blog El Agua de José Aguado Alonso

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