Posts etiquetados con ‘variabilidad genómica’

Biodiversidad de Especies del Suelo y Genómica (Tipos de Taxónomos: Lumpers and Splitters)

Ya os he comentado en diversos post precedentes, como la biodiversidad que albergan los suelos aún es muy poco conocida. Generalmente, en los hábitats mejor y más intensamente muestreados se detectan más especies que en los que no lo han sido. Del mismo modo, existen dos tipos de taxónomos: (i) los que  escarban y abundan en las singularidades con vistas a proponer nuevas especies y (ii) aquellos que intentan reagrupar las primeras en menos taxa, por cuanto consideran que tales diferencias no son lo suficientemente conspiras como para dividirlas en taxones distintos. A los primeros se les denominan  splitters y a los segundos lumpers (ver nuestro post: El dilemma Naturalia/artificialia and the splitters and lumpers). Abajo os dejo un enlace para que abundéis en Wikipedia sobre este tema. Ciertamente cabe la posibilidad de que en el medio edáfico, como en otros muchos, organismos dispares sean agrupados como una especie cuando en realidad no lo sabemos. Ya hemos hablado de mi primer mentor en materia de investigación, es decir del fitopatólogo y taxónomo del suelo Antonio Bello Pérez. Su actitud era la de un Lumper.

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Reproducción de los colémbolos. Fuente: Frans Janssens, Department of Biology, University of Antwerp, Antwerp, B-2020, Belgium

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Variabilidad Genética de los Individuos y Biodiversidad de los Ecosistemas

Hoy analizaremos otra noticia interesantísima que por desgracia, como suele ocurrir con buena parte de ellas, son rápidamente abducidas por estudios de mucho menor calado al amparo de una cobertura mediática adicta a los temas de moda. Solemos pensar que con vistas a analizar la estructura y dinámica de los ecosistemas, cada especie se comporta de una manera similar, por lo que de introducir en la ecuación la variabilidad genética intra-específica, se complicarían los análisis en demasía, extrayendo escasa sustancia adicional que atesorara algún interés. Empero resulta que no es así, sino más bien todo lo contrario. La arrogancia humana suele jugarnos muy malas pasadas con vistas a entender la naturaleza. La variabilidad genética intra-especifica resulta desempeñar un papel fundamental en los ecosistemas. Y si uno lo piensa bien resulta ser de lo más trivial. En la indagación científica, poner el dedo en la llaga de muchas trivialidades pasadas por alto da lugar a conclusiones sumamente interesantes. ¿Se imaginan la capacidad de adaptación a eventos extremos e inesperados de una humanidad basada en individuos clónicos, física y mentalmente? Desde luego sería mucho menor que otra que atesorara una gran variabilidad de comportamientos. Sencillamente todo se reduce a tal asunto. Al igual que los estudios del microbioma humano ha constatado que cada individuo alberga comunidades bacterianas únicas por sus ensamblajes de especies, cada especie de la naturaleza también atesora el mismo comportamiento que, en última instancia, lo hace único entre sus congéneres (con la salvedad de los mecanismos clónicos que también acaecen en el mundo natural). La investigación que vamos a mostraros denuncia que, para una especie de árbol en concreto, cuanto más difieran los individuos en sus genomas tanto más lo hará la biodiversidad de las especies con las que interacciona o se encuentran “de algún modo” vinculadas con el.  De este modo, la variabilidad genética individual de una especie parece generar biodiversidad. Dicho de otro modo, cuanto mayor sea la variabilidad genética intra-específica de los individuos de una especie tanto mayor será también la biodiversidad otras asociadas al mismo. El estudio realizado en bosques tropicales da cuenta de especies epifititas, invertebrados aéreos e invertebrados edáficos (muchos de los cuales resultan ser ingenieros del suelo). Las repercusiones de tal hallazgo son múltiples, variadas y relevantes. Indiquemos también que tal investigación avala las tesis postuladas en este blog, y especialmente los post titulados  “Individuos y Ecosistemas o Individuos-Ecosistemas: la Ambigüedad de la Vida y la Importancia del Suelo” y “Una Naturaleza Fractal Anidada: Los Ecosistemas”.

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Bosque tropical de Belize. Fuente: tropical broadleaf evergreen forest: the rainforestroebuckclasses.com

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