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Tierra Virtual o “Virtual land”: Suelos, Desarrollo Sostenible y Soberanía Alimentaria

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Transformación antropogénica de la edafosfera

CREDIT: ERLE ELLIS, ADAPTED FROM E. ELLIS, PROCEEDINGS OF THE ROYAL SOCIETY A, 369:1010 (2011) From the Science article “A global perspective on the anthropocene” DOI: 10.1126/science.334.6052.34

 ¿Cuál es la traducción literal de “virtual land”?. Obviamentetierra virtual”. ¿Y qué significa?. El uso que un país que hace de los suelos de otros con vistas a cubrir sus necesidades y/o mantener su propio desarrollo económico y social. Por término general no me gustan este tipo de vocablos abstractos y confusos de nuevo cuño. Más aun, suelen ser muy difíciles de operacionalizar/estimar rigurosamente. No deseo verlos en la literatura científica, ya que la contaminan sin aportar nada nuevo de sustancia. Sin embargo, en algunos casos concretos, muy escasos por desgracia, pueden ser muy ilustrativos y didácticos con vistas a exponer un problema a los ciudadanos.  Y este es uno de ellos.  Básicamente las “tierras virtuales” estiman la cantidad de suelo productivo que demanda un Estado de otros para abastecerse. Y es aquí en donde el concepto, por vago que sea, se me antoja muy útil a la espera de que surja otro mejor.

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Un número creciente de países está arrendando tierras en el extranjero para sostener y asegurar su producción de alimentos. Los datos son preliminares.

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El imparable crecimiento de la población mundial

Os iré exponiendo en una serie de post, el estado de los suelos en el mundo, basados en la traducción de unos libretos que ha publicado en acceso abierto el Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) en su página Web “Semana mundial del Suelo” (Global Soil Week). Justamente al leerlos descubrí este término que desconocía por completo.  Resulta que los países desarrollados hacen uso de los suelos de otros, hasta tal punto que multiplican varias veces  las tierras arables de su propio territorio. Se trata generalmente de lo que se denomina miserablemente acaparamiento de tierras, ya sea por comprarlas o rentarlas por decenios. Tal práctica secuestra o suelos fértiles de países pobres o en vías de desarrollo, atentando contra su seguridad alimentaria. Más o menos todo este asunto podría resumirse en robar a los pobres con vistas a mantener el nivel de vida y garantizar la demanda de alimentos y fibras de los ciudadanos que disfrutan de ese estado del bienestar que día a día  se encuentra más diezmado bajo la dictadura de le economía neoliberal. En cualquier caso las pocas cifras de que dispongo son escalofriantes. Se constata así que los países más avanzados viven por encima de sus posibilidades, mientras que las poblaciones menos favorecidas lo son cada vez más. No puedo evitar la comparación con lo que ocurre  en los propios Estados que, como España, unos pocos ciudadanos siguen lucrándose en base a hundir paulatinamente en la miseria a la inmensa mayoría. Y mientras el proceso continúa imparablemente en los países ricos, estos siguen perdiendo sus suelos más productivos bajo la expansión del sellado y las infraestructuras. Como corolario,  a los pobres les abducen enormes extensiones para autoabastecerse de alimentos creándose una espiral diabólica “anti-sustentable. Imaginémonos que un aciago día la globalización económica colapsa por cualquier razón. ¿Qué ocurriría?. Simplemente que de no actuar militarmente invadiendo las regiones menos favorecidas, los países de la opulencia sufrirían grandes hambrunas. Hoy por hoy se trata de un callejón sin salida, que nos dirige hacia el precipicio. No estaría de más que se hicieran los cálculos a escala global con vistas a mostrar a los ciudadanos (ya que a los políticos les importa un pepino) la tragedia que unos ya viven y otros pueden padecer en el futuro. Abajo os muestro los enlaces para que os bajéis a tres documentos que lamentablemente se encuentran en inglés, ya que no he detectado ninguno en español-castellano. Se trata de una presentación en “power point”, una tesis doctoral y un artículo científico.  Considero que su lectura bastaría para poder comenzar a realizar tales cálculos, y mostrar a todos los ciudadanos del planeta que no podemos seguir así.  Creo que se trata de una línea de investigación/divulgación que muchos de vosotros podéis llevar a cabo. Así que os animo a colaborar en esta labor, por el bien de todos. Abajo tenéis los enlaces para poder bajaros los documentos aludidos.

Juan José Ibáñez

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