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Kastanozems en Europa (Suelos de Estepas Secas)

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Los Kastanozems en la Mancomunidad de países que forman la Unión Europea (UE) cubre muy exiguas extensiones, aproximadamente unos 3,500 km2, menos del uno por mil de sus recursos edáficos. No obstante su abundancia aumenta considerablemente en dirección al este del continente, por donde se penetra en la parte más oriental de las estepas secas euroasiáticas. Por lo que respecta a su cartografía, en la UE resulta ser el suelo dominante en once polígonos (este de Rumanía),  apareciendo como asociado en tres (Alemania) y como inclusión en 88 (Portugal y Grecia). Aunque no se encuentre en la base de datos de la UE, en España también hace acto de presencia. Tres son los tipos de suelos de este Grupo de suelos de referencia de la FAO que pueden localizarse en la mantada mancomunidad de países: Kastanozems cálcicos (95% y 3343 Km2), Kastanozems háplicos (1,5% y 46 Km2) y Kastanozems lúvicos (3,5% y 143 Km2). Los Kastanozems Cálcicos se ubican preferentemente en Rumanía y Grecia, mientras que todos los que se encuentran en Alemania son háplicos y Los Lúvicos en Portugal y España.  Por regiones biogeográficas, en el continente europeo son especialmente abundantes en el cinturón estepario (15,13%) y en menor medida en la del Mar Negro (2,33%).  También aparecen ocasionalmente (extensiones minoritarias) bajo ambientes mediterráneos, y alpinos.  En el resto de Europa, no aparece ningún tipo de suelos adicional conforme a los datos que nosotros disponemos.  

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Kastanozems en la Unión Europea. Fuente: Buró Europeo de Suelos

 Como ya mentamos en otros post precedentes, este edafotaxa se forma principalmente en los pastizales de talla corta de las regiones Estépicas áridas del mundo, siendo especialmente representativo en las grandes llanuras de USA, México, y Pampas de Suramérica y estepas euroasiáticas, abarcando unos 4.65 millones de Km2. Se trata de suelos  con un horizonte superficial profundo y oscuro debido a la acumulación de materia orgánica, un pH elevado y otra acumulación subsuperficial de carbonato cálcico dentro de los 100 cm del perfil, estimados desde su superficie. La morfología de estos suelos no difiere mucho de la que atesoran los Chernozems (edafotaxa representativo de las praderas septentrionales estépicas más húmedas y frías) meridionales de la masa de tierras euroasiática. No obstante, hacia el sur el color del horizonte orgánico-mineral se torna más claro, al aumentar el déficit de agua estacional y las temperaturas, que fomentan la descomposición de la materia orgánica. Estas últimas circunstancias acaecen en el Sur y SE de Europa conforme nos acercamos al dominio de los Calcisoles representativos de los ambientes semiáridos y áridos.

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Chernozems (Suelos de Praderas, Estepas y Pampas)

El Grupo de Suelos de Referencia de los Chernozems integra los suelos con una capa superficial gruesa, negra y rica en materia orgánica. El científico Ruso de Suelos Dokuchaev acuñó el nombre “Chernozems” en 1883 para denominar el “típico” suelo zonal de las estepas de pastizales altos del Este de Europa, principalmente Ucrania y Rusia. Este tipo de edafotaxa ha recibido varias denominaciones en otros sistemas clasificatorios: “Calcareous Black Soils” (“Suelos Negros Calcáricos), “Eluviated Black Soils” (“Suelos Negros Eluviados”) (Canadá), así como varios subórdenes de los “Molisols” (“Molisoles”) (USDA Soil Taxonomy). Connotación: suelos negros ricos en materia orgánica; del Ruso “chern”, negro y zemjla, tierra. Material parental: mayoritariamente sedimentos eólicos y especialmente los de tipo loess. Ambiente: regiones con un clima continental caracterizado por inviernos fríos y veranos cálidos, en llanuras y terrenos ondulados con una vegetación de pastizales de tallo largo (y/o bosques en las zonas de transición al norte, con los bosques de coníferas de la Taiga).

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Chernozems Perfil del suelo Fuente:www.cesperieni.ro

Desarrollo del perfil: perfiles AhBC con un horizonte Mólico superficial pardo oscuro o negro sobre otro subsuperficial Cámbico o Árgico, comúnmente con una redistribución de carbonato de calcio hasta el horizonte Cálcico subyacente o bolsas de carbonatos secundarios en capas más superficiales. Uso: la alta fertilidad natural de los Chernozems y la topografía favorable sobre la que suelen formarse permiten el desarrollo de una amplia variedad de usos agrícolas incluyendo cultivos con laboreo (recomendando una irrigación suplementaria en los enclaves con  veranos secos) y haciendas (ranchos) ganaderas.

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Chenozems: Fuente images samogo net

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Solonetz (WRB): Suelos Sódicos

El Conjunto 7 de la WRB integra los Grupos de Suelos de Referencia más representativos en regiones áridas y semi-áridas. La redistribución de carbonatos y yeso es un mecanismo importante para la diferenciación de horizontes en suelos de zonas secas. Las sales solubles pueden acumularse a cierta profundidad, en áreas con nivel freático muy superficial. Los Grupos de Suelos de Referencia del Conjunto 7 son:

(1). Solonchaks: con alto contenido de sales solubles, (2) Solonetz: con alto porcentaje de iones de sodio adsorbidos, (3) Gipsisoles: con un horizonte de enriquecimiento en yeso secundario, (4) Durisoles: con una capa de nódulos de material de suelo cementado por sílice y (5) Calcisoles: con enriquecimiento de carbonatos secundarios. Altos niveles de sales solubles caracterizan a los Solonchaks. Estos suelos son particularmente comunes en depresiones cerradas, como: playas y cuencas de tierra adentro. Por el contrario, los Solonetz no se encuentran caracterizados por su alto contenido de sales, sino por una alta proporción de iones de sodio en la solución del suelo y adsorbidos en los sitios de intercambio catiónico de los agregados edáficos.

El grupo de Suelos de Referencia Solonetz integra suelos con un denso y fuertemente estructurado horizonte de iluviación de arcilla que alberga una alta proporción de iones de sodio y/o magnesio adsorbidos. El nombre Solonetz se ha convertido en un edafotaxa un tanto confuso ahora que la mayoría de los suelos salinos, con o sin una alta proporción de iones de sodio adsorbidos, son contemplados como Solonchaks en la WRB. Los Solonetz que contienen carbonato de sodio libre (Na2CO3) son fuertemente alcalinos (con un pH superior de 8.5). Internacionalmente, los Solonetz también son conocidos bajo las denominaciones de “suelos álcali” y “suelos sódicos”, “Sols sodiques à horizon B et Solonetz solodisés” (Francia), Natrustalfs, Natrustolls, Natrixeralfs, Natrargids o Nadurargids (USA) y como Solonetz (USSR, Canadá, FAO). Connotación: suelos con un alto contenido de iones intercambiables de sodio y/o magnesio; del Ruso sol, sal y etz, fuertemente expresado. Material parental: sedimentos no consolidados, mayormente de textura fina. Ambiente: se encuentran están normalmente asociados con tierras planas en climas de secos y cálidos veranos o sobre depósitos costeros que contienen una alta proporción de iones de sodio. Las principales concentraciones de Solonetz se ubican en superficies fisiográficas planas o ligeramente planas encima de materiales de tipo loes/loam o arcillas en regiones semi-áridas, templadas y subtropicales: Desarrollo del perfil: perfiles ABtnC y AEBtnC con un horizonte superficial negro o pardo sobre un horizonte Nátrico que comienza a menos de 100 cm desde la superficie del suelo. Estos edafotaxa, cuando se encuentran bien desarrollados pueden albergar un (incipiente) horizonte álbico (de eluviación) directamente sobre un horizonte Nátrico con elementos estructurales columnares de cimas redondeadas. A veces pueden presentar horizontes Cálcico o Gípsico por debajo del horizonte Nátrico. Muchos Solonetz alcanzan un pH de campo superior a 8.5, siendo este rasgo indicativo de la presencia de carbonato de sodio libre. Uso:  Los altos niveles de iones intercambiables de sodio afectan los cultivos bajo arado, directa e indirectamente (Natoxicidad), por ejemplo, sufriendo un deterioro de la estructura cuando el material del suelo con una alta proporción de iones de sodio y/o magnesio adsorbidos es humedecido. Muchos Solonetz en regiones templadas tienen una superficie del suelo rica en humus y pueden (todavía) ser usados para agricultura de laboreo o pastizales; en regiones semi-áridas son principalmente manejados como pastizales o descartados para su uso agropecuario.

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Solonetz y su Estructura Columnar. Fuente: Universidad de Calgary Canada

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Solonchaks (WRB). Suelos Salinos

Los Solonchaks son suelos con un alto contenido en sales solubles. Se trata de un Grupo de Suelos de Referencia de la WRB incluido en el conjunto siete. Este último integra a una buena parte de los Grupos de Suelos de Referencia representativos de las regiones áridas y semi- áridas del Globo. La redistribución de carbonatos y yeso resulta ser un mecanismo importante para la diferenciación de horizontes en los suelos de las zonas de secas. Las sales solubles pueden acumularse a cierta profundidad o en áreas con un nivel freático cercano a la superficie del terreno.

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Superficie de suelos salinos desérticos Salar de Uyuni Fuente: 3rd Planet

Los Grupos de Suelos de Referencia del Conjunto 7 son los siguientes: (i) Solonchaks, con alto contenido de sales solubles que se acumulan por evaporación; (ii) Solonetz con alto porcentaje de iones de sodio adsorbidos en el complejo de cambio, determinado suelos alcalinos; (iii) Gipsisoles: con un horizonte de enriquecimiento de yeso secundario;  (iv)  Durisoles: con una capa de nódulos de material de suelo cementado por sílice y (v) los Calcisoles: con enriquecimiento de carbonatos secundarios. Connotación: suelos salinos, del Ruso “sol” (sal) y “chak” (área salada). Material parental: virtualmente cualquier material de suelo no consolidado. Ambiente: regiones áridas y semiáridas, con fuertes contraste estacionales, y a veces con el terreno permanentemente anegado, recubiertas por plantas herbáceas y/o matorrales denominados halofíticos (amantes de la sal) y en áreas irrigadas deficientemente gestionadas. Los Solonchaks de los territorios costeros acaecen bajo cualquier tipo de clima. Desarrollo del perfil: en su mayoría perfiles AC o ABC, a menudo con propiedades gléyicas a cierta profundidad. En posiciones fisiográficas bajas, con un nivel freático somero, la acumulación de sales es más intensa en la superficie del suelo (“Solonchaks “externos”). Los Solonchaks con un nivel freático profundo tienen una mayor acumulación de sales a mayor profundidad y raramente alcanzan la superficie (“Solonchaks internos”). Uso: Los Solonchaks padecen de potencial agrario limitado y tan solo con vistas al crecimiento de cultivos tolerantes a las sales. Muchos son usados como pastizales, pero lamentablemente dan lugar a escasa biomasa (forraje).

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Solonchak en China con costra de sal a somera profundidad fuente ISRIC (Petrosali-Sodic Solonchak)

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Plintosoles (Plintisoles) en Latinoamérica

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos parte de los contenidos incluidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe”, elaborado por el Buró Europeo de suelos. Agradecemos a Luca Montanerella (su Secretario General) el consentimiento para reproducir aquí tal material. De acuerdo con el citado calendario,  los Plintosoles  o Suelos con Plintita se desarrollan sobre materiales caoliníticos ricos en óxidos de hierro. Las reacciones químicas causadas por la presencia de agua subterránea o estancada dan lugar a una redistribución de los óxidos de hierro en un patrón reticular o nodular con espacios intermedios pobres en hierro y de color claro. Estos horizontes reciben el nombre de plintita. La plintita se endurece con el humedecimiento y secado repetidos, lo que genera una capa dura continua (petroplintita, laterita, roca de hierro, ferricreta) o en nódulos duros discretos (pisolitos), generalmente del tamaño de las gravas. Fotos de estos patrones que caracterizan a este Grupo de Suelos de referencia de la WRB (GSR), pueden encontrarse en el siguiente post. Frecuentemente, en la parte superior del perfil edáfico, el desplazamiento del hierro (al pasar de formas oxidadas a reducidas) en condiciones de saturación de agua tiene como resultado materiales con coloración grisácea. La presencia de petroplintita o de una gran cantidad de pisolitos puede limitar el uso de estos suelos incluso en lo referente al pastoreo y la silvicultura. Con vistas a evitar el endurecimiento de la plintita blanda, las capas superiores deben ser cuidadosamente protegidas contra la erosión. El mapa que mostramos abajo, extraído del mentado calendario, puede observarse la ubicación de los territorios en donde los Plintosoles resultan ser el suelo dominante en la región. La extensión de este edafotaxa en Latinoamérica  (LA) alcanza el 4% de la superficie regional (décimo GSR, por su extensión en LA) .

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Mapa de Suelos de los Plintosoles en Latinoamérica (Fuente: ESB)

Si bien se trata de una superficie considerable, resulta ser bastante inferior a la de otros suelos rojos tropicales (Ferralsoles 20%, Acrisoles 13%) aunque mayor que la de los Nitisoles.). Tal hecho es debido a que en estos biomas, los Plintosoles se asocian a posiciones fisiográficas muy concretas, como ya mostramos en un post anterior sobre sus pautas de ubicación en el paisaje. De acuerdo a Bautista y Colaboradores (ver referencia y enlace al final de este post), Los Plintosoles son especialmente abundantes en Brasil y aunque en menor medida también  en la Guayana Francesa. Es decir se presentan mayoritariamente sobre las formaciones cratónicas geomorfológicamente estables de LA (cuenca amazónica y Escudo Guayanés). En el mejor de los casos pueden ser utilizados para el cultivo del maíz y caña de azúcar, como ya comentamos en otro post anterior. De acuerdo al material del mentado calendario, así como Bautista y colaboradores (…..)

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 Plinthosol Fuente Afes Foto Alain Ruellan

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Detalle de un horizonte endurecido Fuente:  Iowa DNR

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Plintosoles: Uso y Manejo

Los Plintosoles padecen considerables problemas con vistas a su manejo agropecuario. A su pobre fertilidad natural, frecuentes anegamientos (encharcamientos) cuando se encuentran en posiciones fisiográficas que acumulan agua (como en cubetas y fondos de valle) y estrés hídricos (en los periodos o estaciones de sequía), si se trata de Plintosoles someros y/o esqueléticos, debe añadirse el de la labranza si atesoran petroplintita. Ninguno de estos factores aconseja pues su puesta en cultivo a no ser que se disponga de una tecnología potente. Fuera de los trópicos húmedos suelen albergar los horizontes endurecidos a los que denominamos petroiplintita, piedras de hierro o ferricretas. Cuando esta capa resulta ser una petroplintita continua somera (cercana a la superficie), se limita en demasía el volumen de suelo apto para la exploración de las raíces hasta el grado que el laboreo convencional resulta imposible. En tales circunstancias puede hacerse uso del terreno con fines pastorales (pastizales), aunque no produzcan mucha biomasa comestible. Por otro lado, La pedregosidad de abundantes Plintosoles viene a ser una complicación adicional. Los Plintosoles más esqueléticos (de escasa profundidad), muchos de los cuales poseen un alto contenido en ese tipo de gravas ferruginosas a la que denominamos pisolitos (por encima del 80%) son todavía plantados para cultivos de consumo directo, algunos de los cuales incluyen árboles (como por ejemplo, cacao en el oeste de África, cajú en la India, etc. ). Sin embargo, la mayoría de esos cultivos sufren estrés hídrico (falta de agua) durante la temporada seca.

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Paisaje de Plintosol en África (Acric Plinthosol landscape Acric Plinthosol in Temeke Masasi Fuente: Flickr StefaanDondeyne)

Los ingenieros civiles tienen una diferente apreciación de la petroplintita y la plintita que los agrónomos. Para estos estos últimos la plintita resulta ser un valioso material con vistas a elaborar ladrillos (la petroplintita masiva puede también cortarse con el propósito de construir  bloques). Las gravas de hierro pueden emplearse  como base y material superficial en caminos y aeropuertos. En otras instancias, la plintita es una fuente valiosa para obtener hierro, aluminio, manganeso y/o titanio. Hablamos pues de minería. Sobre este tema, ver nuestro post: Suelos Pobres: Ladrillos Negros y Ladrillos Rojos (Materiales para el Hombre). Debemos tener en cuenta, que con harta frecuencia, las regiones en donde abunda la petroplintita son pobres, los materiales de construcción e incluso madera, por lo que los ladrillos de este material edáfico endurecido cumplen una misión social de suma importancia.

 

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Ladrillos de Plintita fuente University of Idaho

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Plintosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

La extensión global ocupada por los suelos con plintita se estima en casi 60 millones de hectáreas. La Plintita blanda es más común en los trópicos húmedos, principalmente al este de la cuenca del Amazonas, la cuenca central del Congo y partes del sureste asiático. Extensas áreas de

Plintita endurecida acaecen principalmente en la región Sudano-Saheliana en donde la petroplintita (horizonte endurecido) (alteración biogeoquímica de rocas y minerales) forma  capas en la parte superior de la superficie del terreno en numerosos paisajes. Recordemos que estos horizontes edáficos pueden llegar a ser más resistentes a la intemperización que muchos materiales parentales consolidados. Suelos similares se encuentran ubicados en el subcontinente Indio, así como en los espacios geográficos más secos del sureste Asiático y el norte de Australia. Por lo que respecta a sus pautas de distribución paisajística (….)

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Mapa de distribución de los Plintosoles en el mundo. Fuente: FAO

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Cerro cukminado por una capa de Plintita. Fuente: Geoscience unvl edu

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Plintosoles (WRB) Suelos con Plintita

El Grupo de Suelos de Referencia de los Plintosoles (abreviación PT) comprende los suelos que contienen “plintita”, por ejemplo, una mezcla rica en hierro, con abundante arcilla caolinítica (de baja actividad), con cuarzo y otros constituyentes minerales bajos en nutrientes que se transforman irreversiblemente en duripanes (“hardpan”) (horizonte endurecido), o en agregados irregulares, por la exposición repetida a ciclos de humedecimiento/secado. Del mismo modo, son pobres en materia orgánica. Internacionalmente, estos suelos son conocidos como “Groundwater Laterite Soils” (“Suelos lateríticos con agua freática”), “Lateritas hidromórficas” (Brasil), “Sols gris latéritiques” (Francia), “Plintaquox” (USA Soil Taxonomy) o como Plintosoles (FAO). Connotación: suelos con “plintita”; del Gr. Plinthos, ladrillo. Material parental: la plintita es más común sobre materiales intemperizado (alterados biogeoquímicamente) de rocas básicas que de rocas ácidas. En cualquier caso, es crucial que albergare el suficiente hierro como para formar este edafotaxa, o bien el material parental mismo que a la postre sería acarreado por avenidas de agua y depositado tierras abajo en donde se generaría este tipo de suelo. Ambiente: la formación de la plintita se asocia a áreas planas o suavemente inclinadas con un nivel freático alto y fluctuante. Suelospetroplínticos con una continua y durapiedra de hierro” (ironstone), tienden a formarse en donde la plintita ha sido expuesta a la superficie, por ejemplo, en superficies erosionadas que se encuentran por encima de las correspondientes al nivel de base de las cuencas de drenaje. Las Unidades de suelo “esqueléticas” (poco profundas con la roca madre cerca de la superficie) atesoran  una capa con concreciones de plintita endurecida que acaecen mayoritariamente en depósitos aluviales y coluviales. La plintita blanda se detecta preferentemente en las áreas de bosques lluviosos, mientras que los suelos esqueléticos y petroplínticos son más comunes en los ambientes de sabana (mayor aridez). Desarrollo del perfil: Se trata en su mayoría, perfiles A (E) BC con segregación de plintita a la profundidad en la que fluctúa el nivel freático. El endurecimiento de la plintita a petroplintita tiene lugar tras el humedecido y secado repetido, comúnmente después del levantamiento geológico del terreno y/o cambios climáticos que los lleven a condiciones más secas y/o en trincheras de carreteras y/o cuando en una superficie geomorfológica apropiada uno de sus flancos aflora lateralmente para ser expuesto a las inclemencias atmosféricas. En estos dos últimos casos, el endurecimiento es producido por el denominado “efecto de borde”. Uso: en su mayoría de los Plintosoles solo son empleados como pastizales con escasa producción de biomasa. El laboreo con arado resulta difícil, por cuanto la acción de la maquinaria es obstaculizada por el horizonte endurecido que tiende a generar un somero y débil enraizamiento, asociados con los frecuentes anegamientos y/o excesiva pedregosidad, así como una baja fertilidad química.

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Plintosol Limpiando un  Perfil Fuente Flickr Soil Science

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Perfil Plintisol Wikipedia Italiana

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Ferralsoles en Latinoamérica (Oxisoles)

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos parte de los contenidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” elaborado por el European Soil Buro. Agradecemos a Luca Montanerella (su secretario General) el consentimiento para reproducir aquí esta información. Adelántamelos que, aunque los Oxisoles de la taxonomía norteamericana de suelos no corresponden “exactamente” con los Ferralsoles, lo aquí escrito es válido para ofrecer una panorámica “general” de los mismos.

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Mapa de Suelos de los Ferralsoles el Latinoamárica. Fuente: Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe (ESB, JRC, EU, Ispra Italia).

Los Ferralsoles se forman bajo una amplia variedad de formas de relieve y climas, pero esencialmente en los biomas tropicales y subtropicales húmedos y subhúmedos. Debido a que se trata de suelos muy maduros que necesitan largos periodos de tiempo para formarse, son especialmente abundantes en las regiones geomorfológicamente estables de los cratones más antiguos de las placas tectónicas. Se trata del suelo más abundante en Latinoamérica cubriendo aproximadamente el 20% de la edafosfera regional, seguido por los Acrisoles con un 15%. Los Ferralsoles se forman por la descomposición de los silicatos inducida bajo una fuerte meteorización de las rocas ígneas que se produce en climas tropicales húmedos a lo largo de períodos de tiempo prolongados. La lixiviación del silicio, el calcio, el magnesio y el potasio da lugar a la formación y acumulación de arcillas caoliníticas estables. Abundan los óxidos de aluminio e hierro. Los últimos otorgan a los Ferralsoles sus fuertes colores rojo y/o amarillo. Los iones de calcio y magnesio son muy escasos. Bajo condiciones naturales (bosques que reciben abundantes lluvias y sin déficits estacionales de humedad, o siendo estos breves, de tal modo que no suelen padecer severos estreses  hídricos, dada su pobre capacidad para el almacenamiento de agua. El horizonte superficial, que suele ser delgado, pudiendo albergar contenidos apreciables de materia orgánica. Sin embargo, bajo los climas mentados, los compuestos orgánicos se descomponen muy rápidamente. Por estas razones, cuando el paisaje se deforesta con vistas a ser explotado con fines agrarios o pascícolas  los restos vegetales se descomponen velozmente, perdiendo estos edafotaxa una buena aparte de su ya escasa fertilidad química. Los Ferralsoles atesoran una estructura característica (débil macroagregación pero fuerte microagregación) que los hace bastante porosos y menos susceptibles a la erosión que otros suelos tropicales. Su limitada capacidad para retener nutrientes hace que tengan una baja fertilidad, como anteriormente mencionamos. Su manejo agrario demanda aportar cal y fertilizantes. La agroforestería bien gestionada puede mejorar sus contenido en materia orgánica y nutrientes. Los Ferralsoles son relativamente comunes en América Latina, asociándose a menudo con los Acrisoles. Resultan ser especialmente abundantes en Guyana Guayana Francesa, Colombia, Venezuela, Surinam y Brasil, Bolivia Cuba, Jamaica, República Dominicana. A pesar de sus malas propiedades químicas, una buena gestión de los ferralsoles permite el cultivo de Plátano, Mandioca, Caya de azúcar, maíz y soja (soya) de acuerdo a Bautista y colaboradores, al margen de la piña y el té que son tolerantes a la acidez natural de estos suelos. Ciertas culturas aborígenes de la cuenca amazónica desarrollaron tecnologías agrarias sustentables, aun no bien conocidas, que permitían incrementar la materia orgánica, contenido de nutrientes y estructura de los Ferralsoles y Acrisoles. Hablamos de las Terras Pretas “do indio”.

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Ferralsol (Oxisol) Bajo vegetación Natural. Fuente: University of Idaho

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Ferralsoles: Uso y Manejo (WRB)

La mayoría de los Ferralsoles Ferralsoles atesoran “relativamente” buenas propiedades físicas. Se trata de suelos muy profundos con  buena permeabilidad y una micro-estructura estable, lo que les hace menos susceptibles a la erosión que la mayoría de los restantes suelos rojos tropicales intensamente intemperizados. La mayoría de los Ferralsoles son friables y fáciles de trabajar. Este edafotaxa  tienen un buen drenaje, aunque pueden en ocasiones pueden secarse dada su baja capacidad de almacenamiento de agua.

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Ferralsoles Cultivo. Fuente: alattewithotta.com

Por el Contrario, padecen de una escasa fertilidad química, ya que cuanto los  minerales intemperizables se encuentran ausentes y la retención de cationes por la fracción mineral del suelo, es débil debido a la abundancia de arcillas con baja actividad. Bajo vegetación natural, los nutrientes que absorben las raíces son eventualmente redepositados sobre la superficie del suelo con la caída de las hojas y otros restos de las plantas. La mayoría de estos nutrientes, que mantienen las comunidades vegetales, se encuentran en la biomasa, siendo rápidamente reciclados por los procesos biogeoquímicos que los vuelven a poner a disposición de las plantas. Los nutrientes y las raíces se concentran en los primeros  10- 50 cm de la capa superior del suelo. Si el proceso del “ciclo de nutrientes” se interrumpe, por ejemplo, después de la introducción de agricultura permanente de subsistencia de bajo impacto, la zona de enraizamiento se verá vaciada de los elementos asimilables por la vegetación. Sin embargo, no debemos olvidar que la homogeneización del suelo debido a las microfauna (termitas, hormigas, etc.) induce una mezcla de los materiales del perfil que frenan, en alguna medida, la exportación de sus escasos nutrientes por las aguas de drenaje, atesorando un descenso menos acusado de la materia orgánica con la profundidad que otros tipos de suelos que no disfrutan de tanta bioturbación.  En los sistemas agropecuarios, la fertilidad del suelo se mantiene mediante la aplicación de abonos naturales, laboreo y/o adecuados (por ejemplo, largos y suficientes) períodos de barbecho, así como con medidas que prevengan la erosión. Esos resultan ser los requerimientos más importantes para el manejo de los Ferralsoles. La fuerte retención (“fijación”) del fósforo es uno de sus principales problemas en lo que atañe al manejo de estos suelos (y de muchos otros, como por ejemplo los Andosoles). Los Ferralsoles padecen normalmente también de bajos contenidos en nitrógeno, potasio, y otros (…)

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Ferralsol. Fuente Boku Bodenkunde.de

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