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Nitisoles (Nitosoles) en Latinoamérica (Suelos Ferralíticos)

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos buena parte de los contenidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe”, elaborado por el Buró Europeo de suelos. Agradecemos a Luca Montanerella (su Secretario General) el consentimiento para reproducir aquí esta información. Los Nitisoles son suelos rojos tropicales profundos, bien drenados y con un horizonte subsuperficial arcilloso nítico que tiene elementos estructurales de bordes planos o nuciformes con caras brillantes, de ahí su nombre. Los Nitisoles son producto de la meteorización intensa de rocas parentales intermedias a básicas (como basaltos o rocas calcáreas), en algunas regiones con adiciones recientes de cenizas volcánicas. Resultan suelos ricos en arcilla, (como caolinita o/ (meta) haloisita) y en óxidos e hidróxidos de hierro y aluminio. El color rojo nos indica la presencia de cantidades importantes de óxidos de hierro y la ausencia de carbonatos, que han sido lavados del suelo. Nótese la falta de límites claros entre horizontes y los característicos elementos en forma de nuez. Los Nitisoles son más productivos que otros suelos tropicales, debido a la mayor concentración de materia orgánica y a la retención de agua para las raíces de las plantas. Los Nitisoles predominan en tierras llanas, aunque se encuentran también en elevaciones. Se desarrollan preferentemente bajo bosque lluvioso tropical o vegetación de sabana. El mapa muestra la ubicación de las zonas donde los Nitisoles son más abundantes y dominantes: poco más del 1% de la superficie de Latinoamérica (ocupa la posición undécima por su abundancia dentro de los grupos de suelos de referencia de la FAO en este territorio). En la región aparecen bien representados en Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Guatemala y Brasil. Es decir este grupo de suelos de referencia de la WRB resulta ser especialmente abundante en Mesoamérica o América Central.

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Mapa de Distribución de los Nitisoles (Nitosoles) en Latinoamérica. Fuente: Buró Europeo de Suelos

Nitisoles se caracterizan por su productividad, a pesar de su elevada capacidad de fijación de fosfatos. En algunos países, aunque no son los suelos más abundantes, son muy demandados por los agricultores para la producción de una amplia variedad de cultivos, como caña de azúcar, tabaco, hortalizas, raíces y tubérculos, café y otros. El mapa que podéis ver arriba fue elaborado por el CCI a partir de la base a datos SOTERLAC (FAO/ISRIC, 2006) para el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” (ESB JRC, EU, Ispra Italy). De acuerdo a Bautista y colaboradores….

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Nitisoles (WRB)

El Grupo de Suelos de Referencia de los Nitisoles da cabida a los suelos tropicales rojos, profundos y bien drenados, con límites difusos entre sus horizontes y uno de los subsuperficiales con más del 30% de arcilla y fuerte estructura de bloques angulares que se parten fácilmente en macro-agregados característicos “nuciformes” (forma de nuez) (y poliédricos), de tonalidades brillantes. Se trata de suelos fuertemente intemperizados (alteración biogeoquímica), pero más productivos que la mayoría de los restantes suelos rojos típicamente tropicales. Connotación: suelos tropicales profundos, rojos y bien drenados con un horizonte subsuperficial “nítico” arcilloso, que se caracteriza por tener estructura típica “nuciforme” poliédrica de bloques y con caras brillantes en la superficie de las estructuras agregacionales (“peds”). Etimología: del L. nitidus, brillante. Material parental: productos intemperizados finamente texturados de rocas madre de naturaleza básica a intermedia, posiblemente rejuvenecida al mezclarse con los materiales aportados por cenizas volcánicas recientes. El ensamblaje de arcillas de los Nitisoles está dominado por caolinita/ (meta) haloisita. Los Nitisoles son ricos en hierro y tienen poca arcilla dispersable en agua. Ambiente: son mayoritariamente encontrados en tierras planas, onduladas, bajo bosque lluvioso tropical o vegetación de sabana. Desarrollo del perfil: horizontes AB(t) C. Suelos pardos arcillosos, rojos o rojizos con un horizonte subsuperficial “nitico” con agregados muy estables.  Uso: son generalmente considerados como suelos fértiles a pesar de su escaso contenido en  fósforo “disponible” (para las plantas) y padecer frecuentemente de una baja saturación de bases. Los Nitisoles son profundos, estables y con propiedades físicas favorables.

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Nitisol Cuba Fuente: Juan José Ibáñez

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