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Calcisoles: Uso y Manejo

Amplias extensiones del planeta ocupadas por los Calcisoles aún permanecen bajo vegetación natural (matorrales, arbustos, herbaceas, bosques) o son usados como pastizales, generalmente de extensivos. Cultivos tolerantes a la sequía como el girasol pueden crecer sobre ellos, preferiblemente tras uno o más años de descanso (barbecho). Sin embargo, los Calcisoles resultan ser suelos muy productivos cuando pueden ser irrigados, lo cual indica que su uso se encuentra más condicionado por la falta de agua en donde suelen formarse, que por la fertilidad natural de este edafotaxon.  Así, por ejemplo, extensas áreas de estos suelos, en la zona mediterránea, bajo riego, son usadas para producir trigo de invierno, sandías, algodón, cultivos forrajeros como el sorgo (sorghum bicolor), zacate, alfalfa y otras plantas tolerantes a los altos niveles de calcio. Una cantidad aceptable de cultivos vegetales crece satisfactoriamente en Calcisoles irrigados y fertilizados con nitrógeno, fósforo y elementos traza (Fe, Zn). El riego en surcos parecen ser una buena elección frente al de inundación (“a manta”) para su puesta en cultivo, por cuanto reducen el encortamiento superficial y la compactación del perfil edáfico y como corolario, la mortalidad de plántulas. Los cultivos de leguminosas resultan ser más vulnerables a estos procesos de degradación del suelo, particularmente en las primeras fases de crecimiento (plántula). En ocasiones, no se apela al uso del arado si la matriz edáfica es muy pedregosa o si debido a la erosión el horizonte profundo petrocálcico aflora cerca o hasta la superficie. Los cítricos, según se afirma, son sensibles a altos niveles de Ca2CO3 “activo” (partículas diminutas de carbonato de calcio finamente dividido en la matriz del suelo). Tal hecho acaece más sobre materiales margosos deleznables que sobre rocas calizas duras y dolomías.

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Calcisol Paisaje. Fuente: Atelier Sols et paysages

Hasta aquí, lo hemos recogido lo que señala la FAO en su monografía  Lecture notes on the major soils of the world o en la  Clasificación WRB 2006-2007. Sin embargo, nuestra experiencia en España no resulta ser tan limitante para el uso de los Calcisoles cuando se dispone de un mínimo de tecnología agropecuaria. Por ejemplo (…)

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Paisaje de Calcisoles con extracción horizonte petrocálcico (abajo, en el centro). Castilla-La Mancha (España). Foto: Juan José Ibáñez

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Calcisoles: Geografía, Ambiente y Paisaje

Los Calcisoles son el grupo de suelos de referencia de la WRB que incluyen muchos de los suelos en los que se acumulan altas concentraciones de carbonatos secundarios y que por lo general acaecen en áreas caracterizadas por stress hídricos acusados durante parte del año (estacionales). Suelen formarse sobre materiales parentales o rocas madre de naturaleza calcárea. También acaecen  en ambientes secos en donde aguas subterráneas ricas en carbonato cálico asciende hasta las proximidades de la superficie edáfica. Antiguamente fueron conocidos como suelos desérticos o Takyrs.  De acuerdo a la monografía “Lecture notes on the major soils of the world” este grupo de suelo de referencia acaece principalmente en los ambientes áridos y semiáridos. Sin embargo, en general, puede aparecer en otros subhúmedos en los que el estrés hídrico estacional impida la exportación de carbonato a los horizontes profundos de los perfiles de suelos o fuera de ellos. Por ejemplo, son muy ubicuos en el oeste de la Península Ibérica con clima mediterráneo. Si embargo, ateniéndonos a la mencionada obra, los Calcisoles se formarían esencialmente en las regiones áridas y semiáridas que atesoran climas con las siguientes características en lo concerniente  a sus valores de precipitación anual: (1) Desiertos con una precipitación total anual de <50 mm/año y desprovistos de vegetación; (2) Regiones áridas con una precipitación de 50- 250 mm/año, escasa vegetación, y (3) Territorios semi-áridos con una precipitación total de 250-500 mm/año y vegetación del tipo estepa/sabana/pradera/pampa. No obstante debemos reiterar, una vez más, que no son extraños como soporte de muchos maquis, garrigas y bosques perennifolios mediterráneos. Actualmente se estima que en la edafosfera global los Calcisoles, pueden ocupar aproximadamente 1 billón de hectáreas, casi todas en las regiones áridas y semiáridas subtropicales de ambos hemisferios y en menor medida en las mediterráneas secas y seco-subhúmedas.

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Mama de la distribución regional de los Calcisoles. Fuente FAO

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