‘Conmemoraciones Trashumantes (Fiestas, Ritos y Contactos)’

A propósito del III Congreso Nacional de Vías Pecuarias

Si los plazos se cumplen y las fechas se respetan durante el año 2015 debería de realizarse el III Congreso Nacional de Vías Pecuarias. En estos días varios colegas nos preguntan por el asunto, lamentamos no disponer de una respuesta concreta.  Desde el Ministerio ni confirman ni desmienten la información que apunta a que en la segunda mitad del año la Universidad de Alicante se encargaría de su organización. Al parecer la financiación es la clave, ojalá se pueda solucionar.

Nos encontramos en un año de elecciones y políticos de diferentes partidos incluyen en sus programas iniciativas que afectan de forma directa o indirecta a este dominio público, que al final es un patrimonio cultural de todos. Por diferentes razones no se detectan con claridad los interlocutores cualificados para esta temática, pareciera como que siempre estamos empezando.

Se acaban de cumplir 20 años desde la entrada en vigor de la última Ley de Vías Pecuarias (3/1995) de carácter estatal. No estaría de más hacer un repaso de lo conseguido, de las faltas y carencias si es que las ha habido, pero sobre todo, qué es lo que se debiera hacer en esta materia en los próximos años. Para ayudar a responder a estas y otras cuestiones añadimos a continuación las conclusiones que se acordaron en los anteriores congresos de 2005 y 2010.

 

Congreso Nacional de Vías Pecuarias

conclusiones del I Congreso

Conclusiones Congreso Madrid

 

VVPP

CONCLUSIONES DEL II CONGRESO NACIONAL DE VIAS PECUARIAS EN CACERES

El II Congreso Nacional de Vías Pecuarias marcó en sus conclusiones, al igual que se hizo en el I Congreso Nacional celebrado en Madrid en 2005, los propósitos a cumplir en los próximos cinco años.

Se trata de un decálogo fruto del análisis de las diversas ponencias y comunicaciones celebradas a lo largo de esta importante cita técnica y científica celebrada en Cáceres, que presentaron en el acto de clausura María Teresa Toro, jefa de Servicio de Desarrollo Rural de la Consejería de Agricultura y Desarrollo Rural y Antonio Guiberteau Cabanillas, director general de Desarrollo Rural.

Las conclusiones son las siguientes:

1. Se constata la plena vigencia de la trashumancia y la utilidad de las vías pecuarias como corredores, necesarios para mantener la biodiversidad y la riqueza ecológica de nuestro territorio nacional.

2. Completar el marco normativo por parte de las administraciones públicas competentes den vías pecuarias.

3. Urgir a las administraciones la tramitación de los procedimientos de defensa de las vías pecuarias (clasificación, deslinde, amojonamiento y señalización).

4. Fortalecer la posición de los órganos gestores de vías pecuarias en la planificación territorial.

5. Fomentar la cooperación entre los distintos estamentos y agentes sociales, con el objeto de conservar este recurso y favorecer el mantenimiento de sus funciones.

6. Fomento de herramientas que agilicen el reflejo en la cartografía catastral de los deslindes practicados, como paso previo a cumplir con el imperativo legal de la inmatriculación de los bienes de dominio público pecuario.

7. Impulsar la plurifuncionalidad de las vías pecuarias como garantía de su conservación.

8. Desarrollar estrategias que fomenten la complicidad de los actores sociales con la actividad de la administración, como garante de este patrimonio demanial.

9. Impulsar la normalización en la aplicación de técnicas SIG, así como la geovisualización de procesos digitales relacionados y su implementación en la red.

10. Instar a la celebración del III Congreso Nacional de Vías Pecuarias.

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Trashumancia, paisaje, paisanaje y otras hierbas

Los nuevos caminos están presentes en todos los mapas, algunos de los antiguos caminos son un vago recuerdo, sólo perceptibles en algunos territorios. Amigos y compañeros que trabajan con esmero y dedicación en temas relacionados con el estudio y divulgación de los usos de antiguos caminos son un ejemplo a seguir. En estos días podemos ver por tve2 huellas trashumantes donde Domingo Moreno hace gala de lo expresado anteriormente.   http://domingomoreno.com/es/noticias.htm

Hemos visto en Espacios Naturales “Huellas Trashumantes” – La vereda de las reses bravas - http://www.rtve.es/v/1183566/. Es muy recomendable poder conocer la Península Ibérica siguiendo las huellas de los trashumantes, en este episodio nos muestran un original “viaje a extremos” sobre vías pecuarias que se entrelazan en el sureste español y acogen a un tipo de ganado muy propio: la raza de vacuno de lidia. La familia Chico sigue con unas buenas prácticas trashumantes. http://www.trashumanciadebravo.es/aliciachico.html

Por la vereda de los Serranos y por la Cañada Real Conquense, paso a paso, los animales buscan agua y pastos frescos. Superan fuertes desniveles topográficos y a veces soportan suelos empedrados, donde las pezuñas se llevan la peor parte. El agostadero lo pasan en “Valle Cabriel”, “Puerto de Bronchales y Sierra de Albarracín de Teruel. Luego, el invierno lo pasan en la finca “El Pendoncillo” en Vilches (Jaén), a donde llegan procedentes de la provincia de Albacete, dejando atrás pueblos expectantes como Viveros.

Del Sistema Ibérico a las Cordilleras Béticas por Cabañeras, Azagadores, Cañadas, Cordeles, Veredas, Coladas, Descansaderos y Abrevaderos que sirven a la vacada para atravesar Tierra Muerta, el Júcar, el Barranco del Judío, el Puerto del Cubillo, los Montes Universales, Albarracín, etc. Una toponimia de recuerdos añejos que ilustra cada requiebro del camino.

Desde el pino negral y el roble quejigo, pasando por la encina, el matorral mediterráneo hasta llegar al roble melojo, conforman un marco paisajístico vegetal que jalona este singular viaje.

Antes en cada pastizal y recovecos del camino crecían diferentes plantas, una de ellas era la mielga negra (medicago lupulina), decían nuestros mayores que las vacas mansas que la comían se volvían bravas, quizás no era para tanto, pero una buena energía sí que le suministraba.

Aragoneses, castellanos, manchegos, valencianos y andaluces vecinos o convecinos admirados y vigilantes de viejos caminos y nuevos o antiguos caminantes. La idea moderna es cómo hacer sostenible cada uno de estos recorridos.

Termino esta entrada agradeciendo la invitación que me ha hecho la Asociación de Trochas Viejas para participar en las II Jornadas sobre caminos públicos: su protección y las vías históricas transfronterizas de Salamanca. Estoy seguro que serán un completo éxito, el esfuerzo de los organizadores, la temática y el sitio que lo acoge se lo merecen. Suerte. http://www.trochasviejas.com/

En una época donde la moda o la obligación son los recortes y las restricciones en todos los campos, es obligada la reflexión: ¿Qué hacer para que el entramado caminero y cañariego recupere su frágil huella?

 

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Biodiversidad y Vías Pecuarias

“Por mayo huele a hierba en la cañada”

Ha pasado mucho tiempo desde que algunos de nosotros éramos “los niños pequeños” en pueblos que hoy van echando el cierre o van desapareciendo sin más. Solo vagos recuerdos de aquellas aldeas diminutas aparecen y desaparecen en las brumas de la postmodernidad actual.

En la memoria de muchos de nuestros mayores perviven recuerdos donde se mezclan los olores de la primavera, impregnados por la tierna hierba que mordían sus animales domésticos. Hombres, mujeres y niños se esforzaban laboriosamente en tareas que hoy son frecuente materia de museos y hemerotecas.

Desde San Isidro al día de todos los Santos (1 de noviembre) los pastos comunales permanecían abiertos para ganados propios o mostrencos. El resto del año se acotaban para buscar su regeneración herbácea. No sucedía de la misma forma con los itinerarios cañariegos, fueran éstos cañadas reales o simples cordeles, en todos ellos, la biodiversidad aumentaba durante todo el año, con más intensidad en las épocas de trashumancia o de trasterminancia.

Desde antiguo las vías pecuarias han sido transitadas a la vez que pastadas, configurándose así, un espacio singular donde el ciclo vital siempre ha estado presente. Por dichos viales han entrado en contacto diferentes formas de vida, por cañadas, ligallos y azagadores han viajado usos y costumbres alejados y distantes entre si. Se puede decir que las vías pecuarias son mestizas, como aquellas ovejas y vacas que ni merinas ni churras, avileñas ni retintas.

Si en 2010 se celebró el año internacional de la biodiversidad biológica, en 2011 se conmemora el año internacional de los bosques. No parece fácil la tarea de evitar el empobrecimiento del espacio rural, principal soporte de los elementos aquí mencionados. Estos recordatorios pueden alcanzar alguno de los objetivos que persiguen, al menos, si lograran incrementar el interés positivo por la preservación de dichos espacios.

Hubo un tiempo en que la fiebre del oro surgió en Alaska y traspasó fronteras mediante el cine o la literatura. Puede ser oportuno recordar películas como “colmillo blanco” o libros como “la quimera del oro” de JacK London (Donde las luces del Norte bajan por la noche para bailar sobre la nieve deshabitada).

Y hubo otro tiempo anterior en que la fiebre de la lana surgió en los reinos de España y traspasó fronteras mediante itinerarios cañariegos que desembocaban en los principales puertos de mar peninsulares. Rutas continentales y transoceánicas. La Cabaña Real y el Honrado Concejo de la Mesta se desarrollaron.

Tiempos y geografías asíncronas forman parte de una historia común en un mundo cada vez más globalizado, quizás complejo, pero cada vez menos diverso.

Asistimos en estos días al nacimiento de movimientos como #15m, #democraciareal, etc. Nuestras ciudades y espacios urbanos se encuentran cada vez más saturados. El desarrollo de cada país discurre paralelo al abandono de sus campos, justo cuando éstos son más visitados, pero menos vividos.

Charles Dickens en “Historia de dos ciudades”: “Las carretas de la muerte avanzan con estrépito, chirriantes y siniestras, por las calles de París. Seis son las que hoy acarrean su ración de vino a la guillotina”. Es el comienzo de la revolución francesa. Los campesinos y artesanos, víctimas de las injusticias y los abusos de la nobleza, se levantan con fiera violencia.

Poco más de dos siglos han pasado, y es verdad que bastantes diagnósticos son compartidos por muchos colectivos y personas de todo tipo. Sin embargo, las soluciones que se proponen no disfrutan del mismo consenso o suerte, con lo cual el problema avanza y el límite no se divisa.

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A propósito del anunciado libro blanco sobre la trashumancia en España

No son muchos los detalles que se conocen sobre el asunto, apenas unas líneas generales que la Ministra Rosa Aguilar adelantó el pasado sábado en Córdoba. En cualquier caso y con las reservas debidas, parece oportuno felicitar a los impulsores de dicha iniciativa. Se supone que un libro es blanco porque está por escribir. Es deseable que cuando se termine nada quede al azar y todo se estudie, valore o contemple.

Un dato que se resalta en dicha información es la referencia, por otra parte recurrente, a los más de 120 mil kilómetros lineales de vías pecuarias que existen en España. Además, se pone de manifiesto la “relación creciente de la trashumancia con otros sectores…”.

Se cita el apoyo a las escuelas de pastores, fomentar la educación, defender la biodiversidad, mitigar los efectos del cambio climático, los alimentos de calidad, el turismo, la cultura, etc. Pero destacan sobre todo los 146 millones de euros en ayudas a la ganadería extensiva que se ejecutarán por medio de diferentes medidas.

Tanto en el I Congreso Nacional de Vías Pecuarias como en el II Congreso Nacional de Vías Pecuarias en los que hemos tenido la oportunidad de participar, se generó material académico, técnico y científico suficiente para rellenar una buena parte de dicho libro. Entendemos que los tiempos y las personas cambian, si bien algunos datos permanecen impertérritos, son los que son.

Una parte de ciudadanos europeos padecen, en unos casos y perciben en la mayoría de situaciones, las rigideces administrativas, así como las prolijas normativas que nuestros varios niveles administrativos nos suministran año tras año. En este sentido, cuando la Ministra habla de regular el sector debe ser más explícita y tranquilizar a los involucrados, de esta forma seguro que no hay dudas acerca de la buena voluntad ministerial.

A partir del 11 de abril y hasta el día 15 se van a realizar las IV Jornadas sobre la Explotación del Ganado de Lidia en laEUIT Agrícola de la Universidad Politécnica de Madrid. Tratamos de ofrecer alguna respuesta a demandas o peticiones, por una parte de nuestros alumnos, por otra de diferentes colectivos vinculados a este sector productivo, que debiera ser estratégico para nuestro país.

Cuando se habla del ganado de lidia, de su explotación, de cómo mejor gestionar esta actividad altamente sensible, cultural y económicamente importante, algunos tenemos la impresión de que para algunas administraciones parece como si no existiera.

Según datos de la UCTL (Unión de Criadores del Toro de Lidia) se dedican más de 4 millones de hectáreas a la cría de este singular bovino. Existen casi 400 mil cabezas pertenecientes a dicha raza que influyen sobre un volumen de negocio superior a los 1.500 millones de euros y afectan a unos 250 mil empleos.

Hay que resaltar que al igual que existen piaras de ovejas merinas o vacadas de avileñas que ejercen la trashumancia o algún tipo de trasterminancia, también lo hacen reses de bravo, siendo escasas las ocasiones en que esto se reseña. Una familia ha sido heredera de esta tradición, ahora al cargo de Dña. Alicia Chico a quien saludamos des de este blog y animamos a seguir por esos cordeles, azagadores y cañadas del Centro y Sureste Peninsular.

A veces los datos son fríos y dicen poco o mucho según quien los interprete. En todo caso ante un debate como el suscitado, cuando menos, nos debería llevar a la reflexión y admitir que nuestro país presenta esta peculiaridad. En nuestra opinión se debe defender y valorar, más allá de los gustos y opiniones encontradas en materia de espectáculos, quizás, esto es harina de otro costal.

En este blog siempre hemos defendido las vías pecuarias como un dominio público explícitamente delimitado y formando parte de un territorio compartido en donde los valores medioambientales y culturales tengan la posibilidad de expresarse de forma equilibrada. Los sistemas adehesados forman parte de esta cosmovisión y contienen elementos como son las explotaciones de ganado de lidia que ayudan a mantener ese equilibrio.

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Trashumancia y Vías Pecuarias un año más en Madrid

Con las conclusiones finales del II Congreso Nacional de Vías Pecuarias de Cáceres y casi sin tiempo para su elaboración, llegaron a las calles de Madrid, un año más, viejos y nuevos trashumantes. Los grandes mastines con sus carlancas encabezaron el hilo procesional. Luego las ovejas merinas, las vacas tudancas o los caballos españoles.

Es digno de resaltar la multitud de personas de diferente  procedencia y ver como se agolpan sobre las calles más céntricas del viejo Madrid. Estas calles son vías poco propicias para el “careo” pero si desfilaron por ellas ganados y personas que disfrutaron de un colorido que recuerda en el inconsciente colectivo a una España y sobre todo a un paisaje en vías de extinción o ya extinguido. Jesús Garzón, últimamente, defiende una propuesta para la defensa de la trashumancia y de las vías pecuarias que incluya a 3 ó  4 millones de cabezas para que vuelvan a las cañadas y las llenen de vida. ¿Y por qué no?. A favor del si existen multitud de razones.

 

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Sobre el II Congreso Nacional de Vías Pecuarias

En primer lugar es de obligado cumplimiento felicitar a todas aquellas personas que han participado en la organización del II Congreso Nacional de VVPP., se lo han ganado con el trabajo bien hecho. Quizás debemos señalar al Director General de Desarrollo Rural de la Junta de Extremadura D. Antonio Guiberteau Cabanillas como expresión aglutinadora de la sensibilización que existe en esta región alrededor de las vías pecuarias. Su exposición estuvo llena de sentido común y también de propuestas y proyectos, unos ya en marcha y otros que esperan materializar.

Algunos colegas después de 5 años nos hemos vuelto a ver y saludar, también hemos conocido a otros que se han ido incorporando a esta gran “familia trashumante”. Se ha echado en falta a personas que en el anterior Congreso de Madrid tuvieron un papel relevante por su valía, empuje y entusiasmo: José Manuel Mangas Navas, Julio Martín Casas, Francisco Alenza García, Antonio Gómez Sal, Alonso Álvarez de Toledo y Pedro García Martín. Por unas razones o por otras, en estos días no ha podido ser, pero pronto nos volveremos a encontrar en cualquier vía pecuaria.

Cáceres en su explendido Complejo Cultural de “San Francisco” antiguo convento y Malpartida de Cáceres con su Centro de Información y Documentación de Vías Pecuarias, el Entorno Monumento Natural de los Barruecos y el Lavadero de Lanas han compuesto un paisaje digno del evento que acogían. Las imágenes siguientes dan fe de todo ello.

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El merecido premio Fondena a Jesús Garzón

Los premios, casi siempre, son bien recibidos por aquellas personas que conocen la trayectoria y los méritos del afortunado o afortunada, en este caso y desde mi punto de vista no hay duda, Jesús se lo merece. A Jesús Garzón tuve la ocasión de tratarlo más de cerca con motivo de la organización del I Congreso Nacional de Vías Pecuarias, donde puso de manifiesto sus dotes y cualidades al servicio de la defensa del bien público, en la citada ocasión el motivo era la red estatal de vías pecuarias.

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Buscando los pastos de invierno:del día de Todos los Santos al día de San Isidro

El mes de octubre se ha incorporado a la tradición y al costumbrismo pecuario por el regreso de los trashumantes de largas distancias a las zonas templadas del sur peninsular,  en este sentido existe una cita que cada año nos recuerda ese trasiego de ganado de norte a sur, es el tránsito de rebaños de ovejas por el centro de Madrid. Los telediarios nos traen esas imágenes a la hora de comer.

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Vaqueiros de Alzada: trashumantes singulares

Desde la costa hasta el interior de Asturias han tenido su sitio los vaqueiros, con costumbres muy arraigadas que a lo largo del tiempo se han enriquecido, mezclado incluso, siendo en las montañas asturleonesas donde el contacto y el encuentro tuvo lugar,  en diferentes épocas y con trashumantes de distinta procedencia.

 

EL PROBLEMA DE LOS ORIGENES:
Ha habido y hay diversas teorías sobre el origen de los vaqueiros, constituyendo aún hoy un pequeño enigma, no obstante, también se vienen ofreciendo explicaciones bastante satisfactorias.
En documentos asturianos de los siglos IX y X aparecen numerosas menciones de brañas y bustos, pero se desconoce en qué momento comienzan los vaqueiros a realizar la vida nómada o trashumante que mantuvieron durante siglos y además se ignora desde cuando se plantearon las disputas entre los aldeanos sedentarios y los pastores trashumantes.
Hasta el siglo XV no se tienen noticias escritas sobre los vaqueiros, que, por cierto, nada dicen sobre los orígenes vaqueiros, se sabe que en 1.435 ya practicaban la trashumancia en largas distancias y se supone vendrían realizando ese género de vida desde hacía varios siglos.

En 1.485 manifiestan los vaqueiros tener conciencia de sí mismos, como grupo social claramente diferenciado, al unirse para defender intereses comunes. Sin embargo hasta el siglo XVIII no se encuentra ningún escrito en que se hable del origen de los habitantes de las brañas.
Hay un hecho clave en esta historia, siendo éste el contraste de vida y costumbres entre los aldeanos sedentarios o xaldos y los vaqueiros. Tienen continuos pleitos surgidos por el aprovechamiento de los pastos, esto propicia un clima antagónico, con secuelas de recelos, odios, infamias, etc. De aquí fueron los xaldos creando algunas teorías despreciativas respecto de los vaqueiros, los llamaban extranjeros y viandantes, esto era apoyado por diferentes terratenientes con quienes los vaqueiros a veces litigaban por cuestiones de pasto, así como con párrocos a los que no pagaban los diezmos correspondientes.
Hay dos tradiciones populares sobre el origen: Una atribuye ascendencia morisca a los vaqueiros y otra les hace descender de esclavos moros, ambos han estado muy arraigados durante mucho tiempo entre los aldeanos no vaqueiros.
Según Jovellanos, para justificar el desprecio, los aldeanos atribuían estos orígenes infectos, apoyados por malos críticos, pero pese a la desautorización de estas teorías por este ilustre personaje, con el paso de los años se han seguido buscando orígenes más o menos razonados para justificar la marginación que los vaqueiros han venido sufriendo.

Acevedo señalaba que la tradición en Asturias se quedó corta al buscar orígenes a los vaqueiros ya que abarcan casi todos los periodos de la historia y en cada uno de estos periodos recogió el origen más odioso y represivo.
Para Cabal casi todas las opiniones que presentan a los vaqueiros como una raza vencida son increíbles, debido precisamente a la propia historia de Asturias, donde las montañas fueron bastiones defensivos frente a romanos, árabes, franceses, etc.

Baragaño ve unos orígenes de postergación basados en las diferencias económicas y cree que los insultantes orígenes fueron fomentados por los terratenientes, con quienes litigaron los pastores trashumantes, y por los curas párrocos por lo ya mencionado, esta teoría es compartida por Margarita Cuartos Rivero.
Gómez Tabanera opina que todas las teorías no son más que fantasías basadas en una elaboración popular más o menos compleja.
En definitiva para su estudio la totalidad de teorías se dividen en alóctonas y autóctonas, no por antigüedad sino por el origen atribuido.

1.- TEORIAS SOBRE UN ORIGEN ALOCTONO.

a) Origen solar: Según Mario Roso de Luna son descendientes de pueblos solares porfirizados en la superficie de la tierra como los hurdanos de las Batuecas, los vyndias, indostanos, etc.
b) Origen Celta: Teoría lanzada por Bernardo de Acevedo y Huelves para quien los vaqueiros son celtas puros que se mantuvieron aislados en los montes por no mezclarse con sus hermanos celtas de los valles que habían hecho amistad con los romanos.
J.A. Cabezas sigue esta teoría pese a que Cabal la critica duramente, basándose en que los romanos hacían bajar a los llanos a los pueblos que vencían y además los vaqueiros viven en los montes solo en verano.
Según Gómez Tabernera en aquella época además de no ser sospechoso de incubar sangre morisca había que ser celta porque de tal linaje se había proclamado toda la Europa progresista, esta psicosis de celtismo afectó a personalidades como Joaquín Costa y el polígrafo galaico Murguía.
c) Origen Caldeo: Expresada por el Dr. Federico Rubio en 1.829, basándose en estudios sobre la raíz del pelo, la patología, las faldas de las brañeras, los zuecos, los instrumentos musicales (crótalos y panderos), según el Dr. fueron caldeos esclavos traídos por los fenicios, cuestiones rebatidas por Acebedo.
d) Esclavos romanos fugitivos que se apoderaron de las brañas, según Jovellanos la historia no solo no conserva rastro de esta emigración sino que la resiste.

e) Origen suditalico: Teoría lanzada en 1.954 por Ramón Menéndez Pidal quien asegura que pueblos suditálicos emigraron durante la república romana a la península ibérica, especialmente en todo el norte, avalan su teoría la toponimia y la lingüística, según éste los vaqueiros serían sucesores de los colonos establecidos en Huesca que procedían del sur de Italia. Pero Uría Riu afirma que la transmisión de unos rasgos fonéticos suditálicos a los astures podría ser independiente de la hipótesis que les hace descender de dichos colonos.
F) Origen Germánico: defendida por M. Campa, según la cual hay fuentes que hablan de la instalación de pueblos germanos a un imperio romano en decadencia con toponimia y costumbres germánicas.
g) Cobardes que no siguieron a Pelayo: Teoría oída por Acevedo en la antigua Miranda, Hoy Belmonte Miranda, como castigo fueron trasladados desde las tierras llanas a las altas sierras. Acevedo la rechaza porque considera que el destierro fuera de Asturias hubiera sido castigado ajustado a las leyes visigodas (Fuero Juzgo), además el éxito de Pelayo viene desde las cumbres.
h)Moros hechos prisioneros en Covadonga y en las primeras guerras de la monarquía asturiana, defendida por el polígrafo José Caveda y rechazada por Acevedo quien considera que Pelayo los hubiera hecho esclavos o dado muerte.
i) Origen Mozárabe, teoría defendida por Félix de Aramburu Zuloaga quien dice que los vaqueiros eran descendientes de los mozárabes de ínfima condición que Alfonso I (739-757) trajo a Asturias tras algunas razzias por territorios dominados por los moros. Gómez Tabanera la apoya y dice que debieron ser estudiadas a fondo, pero Cabal la rechaza pues siguiendo la crónica Alfonsina afirma que estos fueron dedicados a la agricultura y que con ellos repoblaron Liébana, Carranza, etc.
j) Esclavos, moros que se rebelaron contra sus dueños en tiempos del rey Aurelio, Jovellanos rechaza este argumento.
k) Origen berebere o glete: Francisco González Prieto lanzó esta teoría en 1.921 “Llegaron los celtas con gran ímpetu en el siglo XVIII a. de C. y arrojaron a las ciudades a los aborígenes íberos o gletas, gentes incultas de vida errante, bereberes o pastores de ganados; éstos eran los vaqueiros de alzada que habitan hoy en las brañas”.
l) Asturianos que se negaron a seguir a los infantes de Lara en su lucha contra los moros para pagar las doce mil doncellas que estas pedían para sus harenes, de Manuel LLorenta Vázquez, recogida de boca de un aldeano sin base científica.
ll) Normandos vencidos por el rey Ramiro en la Coruña y que no tuvieron otro remedio que trabajar aisladamente en los montes. Menéndez Pidal y Elías García Tuñón y Quirós la defendieron. Cabal, no, dice que ya había vaqueiros antes que los Normandos llegasen a aquellas costas.
m) Origen morisco: Teoría defendida por los historiadores asturianos del siglo XVIII. Fuertes de Sierra y Caballero Flores, afirmaban que los vaqueiros descendían de los moriscos que se quedaron en España después de la expulsión de las Alpujarras (1.571). Acevedo escribe que la existencia propia de la braña como habitación de los vaqueiros y el aislamiento (IX y X), prueba que no descienden de los moriscos.
h) Origen Maragato: Sarmiento y Jovellanos apuntan como posible que los vaqueiros sean una rama de los maragatos; viven de la cría del ganado, son arrieros, aborrecen enlazarse con los aldeanos y son tenidos por poco por estos últimos. La diferencia del traje y el nombre es lo único que los distingue.

2.- ORIGEN AUTOCTONO

- Jovellanos calificaba de ridículo el intento de darles un origen distinto al de los demás pueblos de Asturias.
- Villar Pastur ve las raíces de la postergación vaqueira, no en un origen alóctono sino en la dinámica contraposición pastor-agricultor.
Los vaqueiros son asturianos que durante años se han dedicado en la agreste orografía a faenas ganaderas con hábitos y costumbres propios de los pastores trashumantes temporales, que difieren de los agricultores asentados en tierras más fértiles y bajas.
- Caro Baroja cree que tanto vaqueiros como pasiegos y maragatos, son grupos humanos que han llegado a tener unas características particulares por practicar durante muchos siglos una rígida endogamia y una clase de trabajo, el pastoreo, que los diferenciaba del resto de sus vecinos y que dio origen a todo tipo de leyendas.
- J.M. González y Gómez Tabanera, tienden a relacionar a los vaqueiros con los antiguos astures pésicos (los que apacentan el ganado) que subían con sus ganados a los pastos de montaña. Desde la romanización empezaron a aumentar las tierras de cultivo y a reducir los pastos y con este cambio empezaron los enfrentamientos entre agricultores y ganaderos.
Recientemente, Juan García Atienza unifica la teoría de un origen autóctono con la del origen maragato, señalando un origen común a vaqueiros y maragatos. Ambos serian descendientes de los trabajadores que los romanos emplearon en las minas y explotaciones auríferas.
Se puede concluir señalando que es imposible el saber de manera cierta y pormenorizada en sus circunstancias o detalles, cuál fue el origen de los vaqueiros, lo mismo que se puede decir respecto de los demás asturianos, ya que unos y otros son producto de la superposición o cruzamiento de diferentes elementos étnicos, sobre un fondo antropológico común, que se extendía por todo el norte de España, desde el paleolítico superior; así se expresa Uria Riu un gran conocedor del tema.
LOS VAQUEIROS EN LA ACTUALIDAD:

Desde mediados del siglo XIX se ha venido produciendo un acercamiento entre vaqueiros y xaldos en todos los órdenes. Esto tiene como consecuencia el que los vaqueiros hayan abandonado poco a poco, muchas de sus antiguas costumbres y hábitos.
Al romperse ese aislamiento, los vaqueiros se fueron integrando en la comunidad rural astur y paso a paso el desprecio y el odio que habían padecido se va difuminando; quedan atrás los tiempos de la injusta separación de templos y cementerios, empiezan ser frecuentes los matrimonios mixtos, etc.
El folklore brañero interesa dentro y fuera de Asturias y con la emigración se dispersan, hay hombres que triunfan en los negocios, apellidos vaqueiros de honda raigambre como Riesgo, Cano, Garrido, Ardura, Mayo, Parrondo, Acero, Ardura, Barrero, Feito, Gavilán, etc.
Son bien conocidos en el ámbito comercial madrileño; en este sentido fue significativo el caso de Honorio Riesgo natural de la Braña de Leiriella (Luarca), que tras lograr un gran prestigio comercial en Madrid, fue diputado a Cortes durante la II República en el período 1933/36. Los vaqueiros que se trasladaban a Madrid eran llamados o conocidos en las brañas como Madrilanus, se empleaban como trajineros, carboneros, casqueros, taberneros, carniceros, etc.
Hecha esta introducción para centrar el tema, es preciso señalar que la tendencia a la uniformidad se ha dejado sentir, especialmente desde los años sesenta. Sobre todo cuando desciende la trashumancia y paralelamente se produce una mayor dedicación agrícola de los vaqueiros y ganadera de los xaldos. En este proceso de uniformidad han tenido una gran influencia los centros comerciales y las aldeas sin brañas.
De todas formas todo esto que se puede considerar como positivo, no soluciona los principales problemas de las brañas: minifundismo, poca mecanización, malas comunicaciones, si bien es cierto, en los años ochenta y noventa del siglo pasado, se les instaló la luz, agua y teléfono a la mayoría de las brañas, o al menos a las más significativas, aún así, las brañas pertenecen al mundo rural asturiano más marginado y acaparador de pobreza. Quizás con los nuevos planes de desarrollo rural se está mejorando bastante.
El vaqueiro es un pequeño campesino de las montañas que carece de la extensión mínima rentable de tierra.
*** Algunos problemas se ven mitigados con las cooperativas que concentran a personas de aldeas y brañas, vende abonos, piensos, aperos de labranza, insecticidas, etc.
La comercialización de la leche y la apertura de pistas por las que recogen dicho producto ha incrementado el nivel de vida de las brañas, así el vaqueiro va comprando prados, tierras, se mecaniza, etc.
*** La educación ha sido un problema grave debido a lo ya mencionado, sobre todo al aislamiento, hoy las nuevas técnicas y medios audiovisuales han ayudado a la inserción y como en todas las partes a la uniformidad cultural que a veces no se sabe si es mejor o peor que el analfabetismo en dicha materia.
*** Hay y persisten diferencias según concejos o zonas comparativamente hablando, pero la mejora y el avance son innegables.
*** Una cuestión aún hoy arraigada en las brañas, es la del curanderismo, para los vaqueiros existen males que se sanan sin necesidad de visitar al médico y si al “entendido” o curandero. Estos brañeros poseen el don de la curación mediante ciertas prácticas transmitidas celosamente de padres a hijos, en males relacionados con el crecimiento de los niños, partos difíciles y enfermedades del ganado.

LOS CAMINOS DE LA TRASHUMANCIA:

*** En la actualidad, casi todas las brañas se han convertido a poblados de residencia permanente, de todas formas aunque muy reducida, la trashumancia continúa, así vaqueiros de Belmonte y Salas suben por primavera a la braña de Sta. María del Puerto en Somiedo, donde permanecen con sus ganados hasta finales de septiembre. La alzada ya no se realiza a pie, como antes, sino en camiones y no emigra toda la familia vaqueira, se dividen para poder atender las dos casas en la braña baja se realizan las labores agrícolas en tanto que el ganado sube a los pastos de montaña.
*** Los desplazamientos más largos se iniciaban desde las brañas de Salas, Pravia, Belmonte y Tineo hacia Somiedo y Laciana, pero también desde las proximidades de las grandes poblaciones asturianas hacia Torrestio en la provincia de León, por el Cordel de Babia de Abajo (ver plano de Manuel Rodríguez Pascual, en “La Trashumancia, cultura, cañadas y viajes”). Hay que significar en este caso que los puertos de San Isidro, Tarna, la Mesa, Leitariegos, Pajares, Piedrafita, las Señales, etc. Todos ellos han venido a configurar un paisaje singular.
*** Un elemento típico de contacto entre trashumantes ha sido el “chozo” que tan magníficamente documenta en su gran libro Manuel Rodríguez Pascual, en concreto y usado por vaqueiros en toda esa zona es “el chozo de corro” junto a “cabañas de teito”.
*** Por último señalar que desde 1.959 se viene celebrando (el último domingo de julio, en la braña de Aristébano(Luarca) el festival vaqueiro y la vaqueirada organizado por Belmonte, Tineo y Luarca. Se puede concluir y deducir que en poco menos de un siglo los vaqueiros han pasado de ser considerados como una raza despreciable a ser exaltados en fiestas, donde se nombran incluso “vaqueiros de honor” a altas personalidades de la política, las finanzas a las artes el nombre de vaqueiro, que según el viajero inglés Richard Ford, era considerado en 1.869 (deadly affront) insulto mortal, es hoy un título honorífico, paradojas de la vida. Antes se despreciaba la vaqueirada, hoy es considerada de interés turístico.
*** En Naraval se puede visitar el Museo Vaqueiro de Asturias, http://www.muva.es/, la realidad se impone y la mayor parte utensilios y costumbres de estos trashumantes singulares ya sólo se pueden ver en este tipo de centros.

http://camindelosvaqueiros.org/biblio.html

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Sobre “vaqueiros de alzada” y “el bateo de oro”

En el occidente asturiano en estos últimos días del mes de julio se han dado cita prácticas y ritos casi desaparecidos, pero que de forma festiva nos evocan otro tipo de vida, en realidad la naturaleza vuelve a ser el centro de nuestra existencia.

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