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Richard Fortey: Un día no habrá hombres sobre la Tierra... y no será importante

Entrevista a Richard Fortey, Paleontólogo, biólogo, geólogo, divulgador..., atesora después de cuarenta años estudiando el pasado un saber enciclopédico sobre la Tierra, la vida, la evolución... que plasmó en 1999 en su obra «La vida. Una biografía no autorizada», libro de cabecera de toda una generación de paleontólogos.


FUENTE | ABC Periódico Electrónico
18/04/2008
 
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Fortey (Londres, 1946) ha pasado por Madrid, invitado por la Fundación Banco Santander para impartir una conferencia en su ciclo sobre Ciencia y Sociedad «Por qué somos como somos». Horas antes, este paleontólogo investigador del Museo de Historia Natural de Londres explicaba a ABC sus intuiciones sobre quiénes somos, de dónde venimos y hacia dónde vamos.

Pregunta. ¿Cuándo, dónde, en qué condiciones surgió la vida en la Tierra? ¿Fue una suma de casualidades?
Respuesta. Sabemos con seguridad que hace al menos 3.500 millones de años que existe vida sobre este planeta. Probablemente surgió incluso antes, hay quienes remontan su existencia a los 4.000 millones de años. Sabemos también que se trataba de seres muy elementales, las paleobacterias, que surgieron y proliferaron en el agua, probablemente en los pliegues y grietas de un medio marino extremadamente cálido, 300 o 400 grados, y en un ambiente sulfuroso. ¿Surgieron allí a partir de moléculas formadas por cadenas de carbono cada vez más complejas? ¿Llegaron del exterior a bordo de un meteorito, como algunos piensan? Carecemos aún de una respuesta para esta cuestión, pero es evidente que la vida surgió cuando un primer organismo adquirió la capacidad de autorreplicarse. Y la imparable cadena de la evolución ha originado cuanto vemos a nuestro alrededor.

P. Y la inteligencia, ¿es una respuesta a la necesidad de adaptarse al ambiente?
R. En esencia, sí. Cuando un organismo logra vivir y reproducirse ya muestra algo que podemos calificar de inteligencia. Muy limitada, muy elemental, pero capaz de elegir y de ordenar, en definitiva. La inteligencia desarrollada en el reino animal, la inteligencia superior de los primates, y después la inteligencia abstracta del ser humano son un trabajo de orfebrería evolutiva que ha llevado miles de millones de años. Es fruto, primero, de la adaptación al ambiente, y en segundo lugar es una consecuencia lógica de la potencialidad del genoma.

P. ¿La evolución de la vida es entonces pura adaptación?
R. Pero no sólo eso. La mejor imagen de la evolución de las especies la proporciona un árbol con casi todas sus ramas truncadas, amputadas... pero en algunas de ellas han surgido nuevos brotes, con hojas y flores, aquí y allá. Las hay con una pujanza envidiable, aunque se secarán un día y la savia fluirá por otras. La evolución es una suma de esfuerzos por adaptarse, de ensayos, de éxitos y de fracasos.

P. No parece un trabajo hecho desde el creacionismo, ni siquiera desde el diseño inteligente. Huele más bien a Darwin...
R. Desde el punto de vista de un científico es inevitable llegar a esa conclusión. Me ha costado unas cuantas cartas de creacionistas llamándome ateo y con amenazas veladas. Evolucionismo, creacionismo... no tiene el menor interés para un científico. Ni siquiera ese subterfugio del diseño inteligente se sostiene, las evoluciones fallidas lo desmienten.

P. La historia de la vida es una hoja en el calendario del Universo, la del hombre es apenas un puñado de segundos... ¿somos conscientes de cuál es nuestro lugar?
R. No. Nos movemos en un grupo de doscientos amigos y conocidos. Nuestra memoria abarca dos generaciones, hasta nuestros abuelos; y nuestros intereses cercanos se proyectan dos generaciones hacia el futuro. El Universo tiene 13.700 millones de años; la Tierra, 4.500; la vida, casi 4.000; el hombre, un millón y medio de años... No somos conscientes de todo eso.

P. El Sol, la Tierra, el hombre... tienen fecha de caducidad.
R. Así es. Los astrofísicos creen saber cómo y más o menos cuándo la Tierra morirá, en el proceso de extinción del Sol. Para entonces el hombre ya no estará sobre el planeta. Un día, mucho antes, habrá desaparecido de la faz de la Tierra y eso no tendrá importancia. Nacerán estrellas, planetas, otras formas de vida inimaginables.

P. El hombre es el primer ser vivo con una capacidad de influencia global y determinante sobre la vida, ¿causaremos lo que ustedes llaman la sexta gran extinción?
R. La bacteria verde-azulada fue el primer organismo con capacidad de fotosíntesis, provocó una transformación completa en la atmósfera, que se enriqueció en oxígeno, un veneno mortal para la mayoría de los seres vivos. Fue una extinción masiva. Sólo los que lograron adaptarse sobrevivieron. Tuvo una capacidad de influencia global y determinante. También la tiene el hombre, capaz de abusar del medio natural hasta la exasperación, de ser un arma de destrucción masiva, de extinguir la vida con su poder nuclear. Pero capaz también de pensar, a diferencia de aquella bacteria, y de rectificar a tiempo su contribución al cambio climático.

Autor:   S. Basco



   Enlaces de interés
 
Weblog madri+d: El fracaso de la Historia


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1 comentario



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   Marco A. Guerrero Caballero | 18/04/2008
 
El proceso evolutivo es permanente pero el hombre no lo siente, vive en unarigidez chata, abstraído en el diario vivir, no tiene tiempo -y ni le interesa- zambullirse en su propia mente para extraer pensamientos que lo guíen en la inmensidad de su ser; es penoso, sucumbe por sí mismo sin acercarse ni un segundo a la hermosa creación que él es.
Cuando el hombre trasponga la barrera que a sí mismo se ha puesto, entonces se proyectará y volará sobre sus propios hombros, entonces antes de lo imaginado estará en otros mundos, de los millones de mundos que a diario se autogeneran. . .
Muy importante el artículo, ¿se podrá acceder a otros semejantes?
Saludos.
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