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Degradación de los bosques de niebla

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han estudiado la situación actual de los bosques de niebla andinos evidenciando su degradación a través de cambios en la vegetación y de la pérdida de diversidad.


FUENTE | UPM - mi+d
12/04/2010
 
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Interior de un bosque de niebla

Los bosques de niebla son ecosistemas frágiles pero que han mantenido una elevada biodiversidad. Investigadores de la ETSI de Montes de la UPM, han llevado a cabo un estudio sobre la vegetación actual en un bosque de niebla andino y han evidenciado la pérdida que se está produciendo en este tipo de ecosistemas ya que el número de especies que aparece está disminuyendo y algunos arbustos empiezan a impedir el desarrollo de los grandes árboles que antes ocupaban toda la zona. La principal causa es la acción directa del hombre, pero también los cambios en las condiciones ambientales pueden estar afectándoles negativamente.

Estos bosques son ecosistemas singulares que aparecen sólo en determinados puntos del planeta donde las condiciones de humedad son muy elevadas y originan un manto de nubes que diariamente cubre el bosque.


El estudio de la UPM se ha centrado en un bosque de niebla andino. La importancia de los bosques andinos radica no sólo en su valor ecológico, ya que son una de las zonas con mayor biodiversidad del planeta, sino que, además, los Andes son los "reguladores del agua" de la cuenca amazónica.

La superficie actual que ocupan los bosques de niebla no llega a un 10% de lo que ocuparon originalmente. La principal causa de su desaparición ha sido la acción directa del hombre (tala para cambio de uso del suelo), pero ésa no es la única amenaza. Al ser ecosistemas frágiles, cualquier cambio en las condiciones ambientales puede afectar negativamente al ecosistema.

En este estudio[1] [2] sobre la vegetación de un bosque de niebla andino se ha puesto en evidencia la pérdida ecológica que se está produciendo en estos ecosistemas. Para llegar a este resultado, se realizó un primer análisis donde se comparó la riqueza de especies del arbolado adulto con la riqueza de especies del arbolado joven, y un segundo análisis donde se estudió la dinámica entre dos grupos de especies: un primer grupo compuesto por especies que necesitan una elevada humedad ambiental para su desarrollo y un segundo grupo con especies menos exigentes y que se regeneran bien aunque la humedad ambiental sea menor. El estudio ha comparado la proporción de ambos grupos entre los árboles adultos y los árboles jóvenes.

En los resultados del primer análisis se observó que muchas especies de árboles que antes aparecían por toda el área boscosa, ahora sólo encuentran zonas adecuadas para su desarrollo en las zonas más interiores del bosque (las zonas más refugiadas).

En el segundo análisis se observó que las especies que necesitan más humedad tan solo están regenerándose en las zonas del bosque donde hay pequeños valles por donde transcurren cursos de agua constantemente o en las zonas de mayor altitud, donde la temperatura es menor y la humedad mayor.

Todo parece indicar que la razón por las que estos dos fenómenos están sucediendo de forma simultánea es que las condiciones de elevada humedad, esenciales para que existan los bosques de niebla, han disminuido. El grado de humedad que antes había en todo el bosque ahora sólo se mantiene en el interior y cerca de las zonas por donde transcurren riachuelos, de ahí que los árboles se refugien en las zonas interiores y más húmedas del bosque. Asimismo, estudios recientes han demostrado que ha aumentado la altitud a la que aparece el cinturón de nubes en los Andes, y las especies con mayores requerimientos de humedad "siguen" a las nubes hacia zonas más altas donde encuentran las condiciones adecuadas para su desarrollo.

Aunque, como ya se ha dicho, la principal causa de desaparición de estos bosques es la tala directa, en este trabajo se ha corroborado una segunda amenaza: si la extensión del bosque no es suficientemente elevada, muchas especies ya no se regenerarán, y si las condiciones climáticas cambian, los bosques tal y como hoy los conocemos no se podrán adecuar a las nuevas condiciones y darán paso a un bosque más degradado.

La conclusión de este estudio evidencia la necesidad de adoptar medidas urgentes de protección y gestión en estas zonas, que raras veces se están ejecutando o se ven obstaculizadas por el contexto político y socio-económico de los países en los que aparecen estos bosques.



[1] Ledo, A., Montes, F., Condés, S. 2009. Species dynamics in a montane cloud forest: Identifying factors involved in changes in tree diversity and functional characteristics. Forest Ecology and Management, 258S: 75-84
[2] Ledo, A., Montes, F., Condés, S. 2008. Response to disturbances in a montane cloud forest: decrease in biodiversity and change in functional characteristics. IUFRO Conference: Biodiversity in Forest Ecosystems and Landscapes Kamloops, BC, Canada.





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2 comentarios



  2
   angeles luna | 27/10/2010   quebracho, paysandu
 
¿que es un biomas?
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  1
   isabel | 16/06/2010   guadalajara, mexico
 
ta muy bien

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