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Descubren en Sudáfrica un "almacén" de pinturas rupestres

Un grupo de investigadores ha descubierto en Sudáfrica un taller que aparentemente fue utilizado hace 100.000 años por humanos primitivos para fabricar y almacenar ocre, la forma más antigua de pintura, lo que supone un punto "crítico" en la evolución del pensamiento humano, según un estudio publicado.


FUENTE | Agencia EFE
14/10/2011
 
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El uso del ocre, que esencialmente sólo era tierra coloreada, ha sido bien documentado después de hace alrededor de 60.000 años.

No obstante, según demuestra un estudio publicado en la revista "Science", los humanos primitivos no sólo estaban utilizando el ocre mucho antes, sino que también estaban involucrados en su producción y almacenamiento a largo plazo.

Los investigadores, dirigidos por Christopher Henshilwood del Instituto de la Evolución Humana en la Universidad de Witwatersrand, en Johanesburgo, descubrieron en 2008 lo que han apodado como "estudio de arte" en la Cueva Blombos en Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

En esta especie de almacén encontraron herramientas para amartillar y piedras afiladas para hacer polvo de ocre y dos conchas de caracol marino que fueron utilizadas para guardar una mezcla roja rica en ocre que fue mezclada con hueso y carbón.

Cada una de las conchas tenía agujeros respiratorios, lo que sugiere que podrían haber sido rellenadas y utilizadas como contenedores de almacenamiento.

No hay manera inmediata de poder decir para qué era utilizado el ocre, pero Henshilwood y sus colegas sugieren que estos Homo sapiens primitivos podrían haber pintado sus cuerpos o diseñado obras de arte simples con este pigmento.

"El ocre podría haber sido aplicado con intención simbólica para decorar los cuerpos y las ropas durante la Edad de Piedra Intermedia", indicó Henshilwood.

Sus nuevos hallazgos demuestran que los primeros humanos en África ya tenían un conocimiento elemental de la química y la habilidad de combinar y almacenar sustancias, lo que representa un punto "crítico" en la evolución del pensamiento humano.

"Estos descubrimientos representan un importante hito en la evolución de la compleja cognición humana (proceso mental) que muestra que los humanos tenían la habilidad conceptual de tener el aprovisionamiento, combinar y almacenar las sustancias que fueran posiblemente utilizadas para mejorar sus prácticas sociales", apuntó.

La recuperación de estos restos "aporta evidencias de tecnología temprana y el desarrollo de comportamientos asociados con humanos y que documentan su planificación".



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