Identificación de usuarios

Noticias


La mujer que revolucionó a Darwin

Lynn Margulis fue muy precoz. A los 20 años ya se había licenciado en la Universidad de Chicago y antes de cumplir los 30 ya había publicado Origin of Mitosing Cells, un artículo que quebró axiomas básicos de los herederos de Darwin. También su muerte ha sido prematura. Le sorprendió el martes a los 73 años, "mientras dormía, en casa y rodeada de su familia", según comentó en Facebook su hijo Dorion, fruto de su temprano matrimonio con el conocido divulgador, ya fallecido, Carl Sagan.


FUENTE | Público
25/11/2011
 
Comenarios Enviar a alguien Imprimir
Imprimir en blanco y negro
Compartir noticia

Delicious  Digg  Yahoo meneame


En el citado artículo, la joven Margulis propuso algo tan heterodoxo como que las células con núcleo (eucariotas), que conforman a todos los seres pluricelulares, proceden de la progresiva fusión de diferentes tipos de bacterias. Dicho de otra manera, que las mitocondrias (las fábricas de energía de las células con núcleo) y los cloroplastos (los orgánulos de las plantas que transforman la energía solar en química) son los herederos de esas viejas bacterias.

La ciencia establecida ninguneó la teoría durante años, hasta que los análisis genéticos demostraron que, efectivamente, los restos genéticos de los actuales corpúsculos celulares se corresponden con determinados tipos de bacterias. Y, hoy en día, los libros de texto recogen el origen simbiótico de la célula eucariota, una propuesta que Margulis siempre ha querido compartir con varios científicos rusos de los años veinte, a quienes nadie hizo caso.

Para hacerse una idea de lo que supone esta teoría, basta recordar que quienes se consideran herederos de Darwin establecen que el proceso de selección natural sólo actúa sobre individuos que han sufrido una mutación genética. Para ellos, la evolución se manifiesta en pequeñas variaciones sucesivas hasta que los cambios son de tal magnitud que originan una nueva especie.

Margulis, por el contrario, demostró que el paso más importante dado por la evolución desde el origen mismo de la vida, el nacimiento de la célula con núcleo, no se dio a base de mutaciones, sino por absorción de genomas enteros.

Este proceso lo denominó Margulis simbiogénesis y lo consideró en la base de la aparición de las nuevas especies, algo que rechaza la ortodoxia neodarwinista. "La fuente principal de variación hereditaria no es la mutación aleatoria, sino que la variación importante transmitida, que conduce a la novedad evolutiva, procede de la adquisición de genomas. Conjuntos enteros de genes, e incluso organismos completos con su propio genoma, son asimilados e incorporados por otros", explicaba en Captando genomas, una obra reciente de divulgación.

Margulis era una convencida de que la vida es sobre todo el fruto de la cooperación, no de la competencia. ¿Sabías que el estómago de las vacas no es capaz de digerir la hierba que comen?, preguntaba a quienes seguían insistiendo en aquello de la lucha por la vida. Y explicaba que son las bacterias que habitan ese estómago, formando un conjunto simbiótico con la vaca, las que metabolizan la celulosa y permiten que el animal viva.

También apoyó la hipótesis de Gaia de James Lovelock, según la cual la Tierra se autorregula como si fuera un organismo, de tal manera que los seres vivos modifican el entorno físico para facilitar que la vida prosiga. Uno de los ejemplos claros de interrelación de la biología y la geología es la abundancia de oxígeno en la atmósfera. Este gas era escaso hasta que las cianobacterias (precursoras de los cloroplastos de las plantas) generaron cantidades ingentes, lo que permitió la aparición de bacterias que lo usaron en su metabolismo y, 2.000 millones de años más tarde, permite la existencia de la especie humana.

Margulis luchó hasta el final por demostrar que sus ideas son las que encajan con la realidad. Aunque sean heterodoxas.



   Enlaces de interés
 
Blog madri+d: Conservación y Restauración de la Biodiversidad


   Noticias relacionadas
 
La diversidad genética, clave para conservar la naturaleza
Llega la versión 2.0 de la Enciclopedia de la Vida

Prohibida la reproducción de los contenidos de esta noticia sin la autorización de Público



4 comentarios



  4
   Carmen Useros | 29/11/2011   Madrid, España
 
He sentído mucho la desaparición de esta magnífica científica y vatalista mujer. Así como fué ninguneada la principio de su carrera, parece que la historia se va a repetir con su muerte, al menos en España, país al que acudió en numerosas ocasiones. ¡Echo de menos noticias sobre ella en la prensa! Me parece que ha sido un hito en la Biología moderna y no entiendo su silenciamiento. Yo seguiré explicando su teoría a mis alumnos de bachillerato cada año. Descanse en paz.
Añadir un comentario

  3
   Sa Ji Tario | 25/11/2011   Corrientes, Argentina
 
Por mucho tiempo fui divulgador de temas científicos,especialmente astronomía y  cuando comencé con ecología conocí indirectamente a Lyn, enseguida coincidí con ella porque instintivamente la idea que tenía de la evolución encajaba en lo que ella pregona. Siento que se haya ido aunque lo que deja quedará por mucho tiempo en boca de los continuadores y los detractores . Mis condolencias a los familiares.-
Inicio

  2
   ARM | 25/11/2011
 
Mi enhorabuena por la nota sobre Lynn Margulis. Justamente bien hecha.
No tuve la fortuna de conocerla personalmente a pesar de que venía a España, cuyo idioma creo que conocía, de la mano del Prof. Ricardo Guerrero y otros, en acontecimiento científicos organizados por la SEM (Sociedad Española de Microbiología).
Hoy, en la biología de los eucariotas, nada se entiende si se prescindiera de la simbiogénesis,  el conjunto de hipótesis de la asociación con fusión en parte de genomas a través de fenómenos de parasitismo o esclavismo, que resolvieron necesidades adaptativas y que originaron nuevos troncos de evolución.  
Este es el gran mérito de Lynn Margulis, una superdotada, para siempre ya en la historia de los grandes de la Biología.

Añadir un comentario

  1
   Carmen de la Rosa | 25/11/2011
 
Estoy totalmente de acuerdo con las teorías de Lyn Margulis. La conocí en diversos Congresos en España. Era una mujer vitalista e innovadora. Su muerte repentina y en plena actividad nos ha impactado. Descanse en paz.
Inicio


Añada un comentario a esta noticia


Los comentarios de esta noticia han sido cerrados.


 




Texto a buscar:
Tema:
Desde:
Hasta:


 


Nube de tags







Boletín informativo 'diariodeSol'
------- ------------