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Un escáner 3D detecta el cáncer de mama con menos radiación

Los científicos han desarrollado un método para producir imágenes tridimensionales de la mama usando una dosis de radiación que es menor que las que se usa en las radiografías 2D.


FUENTE | ABC Periódico Electrónico
24/10/2012
 
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El nuevo método, según se explica en PNAS, permite la producción de imágenes en 3D para el diagnóstico a través de una tomografía computarizada (TC) con una resolución espacial 2-3 veces mayor que los escáneres convencionales, pero con una dosis de radiación que es aproximadamente 25 veces menor. Este descubrimiento podría terminar con uno de los mayores obstáculos que limitan el empleo de la TC convencional en la mama: la radiosensibilidad alta del tejido glandular mamario.

La detección precoz contribuye en gran medida a un mejor pronóstico y los resultados en reducción de la mortalidad del cáncer de mama. El sistema de cribado habitual para el cáncer de mama es la mamografía digital dual; sin embargo, ésta sólo proporciona dos imágenes del tejido mamario, lo que puede explicar por qué entre el 10 y el 20 por ciento de los tumores de mama no son detectables en las mamografías.

La TC, una técnica de rayos X que permite una visualización precisa en 3D de los órganos del cuerpo humano, no puede ser aplicada rutinariamente en el diagnóstico del cáncer de mama, porque el riesgo de radiosensibilidad es demasiado alto. Por eso, un equipo de físicos, radiólogos y matemáticos de la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón ESRF (Francia), la Universidad Ludwig Maximilians de Munich (Alemania) y la Universidad de California en Los Ángeles-UCLA (EE.UU.), han combinado tres elementos -rayos X de alta energía, un método de detección especial llamado 'formación de imágenes de contraste de fase', y el uso de un nuevo algoritmo matemático sofisticado (EST)- para reconstruir las imágenes de la TC a partir de los datos de los rayos X.

MÁS TRANSPARENTES

De esta forma, explican los científicos en su trabajo, los tejidos son más transparentes ante la energía alta de rayos X y, por lo tanto, se puede reducir la dosis de radiación -las imágenes de contraste de fase permiten producir imágenes con mucha menos cantidad de rayos X-. Por último, el método EST, originalmente desarrollado por investigadores de la UCLA, necesita 4 veces menos radiación para obtener la misma calidad de imagen.

El equipo aplicó rayos X a un pecho humano en múltiples ángulos diferentes utilizando tomografía de contraste de fase y aplicó el algoritmo EST a 512 imágenes con el fin de producir una resolución más alta, en una dosis de radiación menor que la mamografía. En una evaluación a ciegas, cinco radiólogos independientes clasificaron las imágenes generadas según su nitidez, contraste y calidad. «Esta nueva técnica puede abrir las puertas al uso clínico de la tomografía computarizada en el diagnóstico del cáncer de mama, lo que sería una poderosa herramienta para luchar contra la enfermedad», afirma Maximilian Reiser, de la Universidad de Múnich.

«Después de reducir drásticamente la dosis administrada durante el examen de la mama, nuestro próximo objetivo es el desarrollo de esta técnica para la visualización temprana de otras enfermedades y trabajar en su aplicación clínica», añade Paola Coan.

Hoy en día, la nueva tecnología es en la fase de investigación y no estará disponible para los pacientes hasta dentro de unos años. Para que puede usarse en la clínica se necesita una fuente de rayos X lo suficientemente pequeña como para ser utilizado para el cribado del cáncer de mama.

Autor:   Ernesto Ortega



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