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¿Desde cuándo Marte está seco?

Marte, un lugar ahora frío y seco, fue en el pasado remoto un planeta húmedo y cálido, que probablemente albergó incluso formas simples de vida. ¿Qué ocurrió exactamente para que el Planeta Rojo se desecase y enfriara? ¿Cuánto tiempo ha permanecido frío y seco?


FUENTE | Noticias de la Ciencia
24/10/2014
 
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Gracias a la línea de investigación seguida por el equipo internacional de Munir Humayun, geoquímico del departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad Estatal de Florida en Estados Unidos, puede que algún día no muy lejano se hallen respuestas claras a estas preguntas. Los hallazgos que se hagan en esta dirección tal vez incluso podrían ayudar en un futuro lejano a poner en marcha una eventual colonización humana del Planeta Rojo.

Analizando las pistas químicas encerradas dentro de un antiguo meteorito marciano conocido como Black Beauty (Belleza Negra), estos científicos han encontrado evidencias del cambio climático sufrido por Marte en minerales llamados circones, incrustados dentro del meteorito. Los circones, que son también abundantes en la corteza terrestre, se forman cuando se enfría la lava. Entre sus propiedades más fascinantes, figuran su durabilidad y su capacidad de conservar información vital sobre su entorno.

Recientemente, el equipo de Humayun comprobó que los circones en su muestra de Black Beauty tenían nada menos que 4.400 millones de años de antigüedad. Eso significa que se formaron durante la infancia del Planeta Rojo y durante la época en la que Marte pudo ser capaz de albergar vida.

A juzgar por los hallazgos de los últimas investigaciones, hace unos 4.500 millones de años el agua era abundante en Marte. Tiempo después, algo hizo cambiar de forma drástica esa situación. Los resultados del nuevo estudio indican que las condiciones que vemos hoy en día en Marte, es decir su ambiente definible como un desierto, deben haber perdurado durante al menos los pasados 1.700 millones de años. Marte lleva pues seco como mínimo ese tiempo, por lo menos en su superficie y hasta cierta profundidad en el subsuelo. El meteorito Black Beauty que el equipo de Humayun está estudiando fue descubierto en el Desierto del Sáhara en 2011.



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3 comentarios



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   Beatriz | 29/10/2014   Madrid, España
 
Hola Julio. La basura espacial no es perdurable, se hubiera caido en Marte a lo largo de los 2.000 millones de años, pues son muchos años y cualquier edificacion en ruinas habria sido sepultada por la lluvia de meteoritos que caen continuamente en cualquier planeta. Por cierto, hace bastante tiempo hubo cientificos (creo que Carl Sagan incluido, aunque no lo puedo asegurar) que decian que los satelites de Marte eran bastante anomalos y podrian haber sido construcciones medio-artificiales. Asi que estos si serian un vestigio perdurable. Saludos, Beatriz Gato Rivera.
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   julio Lorente | 28/10/2014   Conil, España
 
Buenas tardes Beatriz. Estando de acuerdo esencialmente en lo que dices, me parece que es dificil que la existencia de una civilizacion semejante a la nuestra en un planeta tan cercano no haya dejado huellas perdurables de sus existencia. Por ejemplo basura espacial. Saludos.
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   Beatriz | 24/10/2014   Madrid, España
 
Cuando se considera que quizas existio vida en Marte en un pasado remoto, por lo general se comenta, de manera erronea, que esta vida se refiere a microorganismos y otras formas simples. Lo cierto es que no podemos descartar que haya existido vida en Marte, pero vida a todos los niveles, al menos como existe ahora en la Tierra. Esa suposicion es solo un prejuicio mas, de los muchos que existen, acerca de la posible existencia de civilizaciones extraterrestres. Hace unos años pregunte a Murrey Gell-Mann,  padre de los quarks y premio Nobel de Fisica, si creia que nos seria tecnicamente posible encontrar vestigios de una civilizacion parecida a la nuestra en Marte que se hubiese extinguido hace, por ejemplo, 2.000 millones de años. El dijo que si, que lo descubririamos sin lugar a dudas. Pues nada, a ver si vamos aparcando los prejuicios de que nosotros somos la Corona de la Creacion.
Saludos, Beatriz Gato Rivera (cientifica del CSIC).
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