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Descubren cómo afecta a la respiración del suelo la sustitución de pinares por encinares que provoca el cambio climático

Un estudio realizado por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y del Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals (CREAF) descubre que la cantidad de CO2 emitida por el suelo a través de su respiración se mantiene constante pese al decaimiento de un bosque afectado por sequía.


FUENTE | Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC)
14/03/2016
 
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Según los datos obtenidos, el suelo del bosque con pinos silvestres, Pinus sylvestris, repara en poco tiempo los daños, es decir, presenta una alta resiliencia en sus niveles de emisión de CO2. Sin embargo, cuando los pinos son sustituidos por encinas,Quercus ilex, los suelos emiten casi un 36% menos de CO2 al respirar.

La resiliencia es la capacidad para volver al estado normal después de sufrir una perturbación, como un incendio o una sequía. El estudio, realizado en Tarragona y liderado por el CREAF, revela que el proceso de decaimiento de estos árboles ante la mortalidad provocada por el aumento de las sequias en la zona no repercute en los niveles de emisiones de CO2 por parte del suelo del bosque. "Parece que el suelo tiene la capacidad de autorrepararse rápidamente ante esos eventos", explica el investigador del MNCN Jorge Curiel Yuste.

Cuando los pinos se secan, las encinas invaden el espacio radicular que dejan los pinos, y la respiración total del suelo no cambia. Infografía: Josep Barba y J.Luis Ordóñez (CREAF)
Cuando los pinos se secan, las encinas invaden el espacio radicular que dejan los pinos, y la respiración total del suelo no cambia. Infografía: Josep Barba y J. Luis Ordóñez (CREAF)

Contrariamente a lo que se esperaba, la cantidad de dióxido de carbono liberada por el suelo se recupera o se mantiene igual cuando se comparan pinos sanos, pinos en mal estado y pinos muertos. "Al ser un proceso lento, la dinámica gradual de cambio permite que los árboles de alrededor, en este caso las encinas, tengan un crecimiento mucho mayor. Así, los árboles cercanos al pino muerto desarrollan más sus raíces debido a que hay menor competencia por los recursos. Gracias a esto, los árboles supervivientes consiguen mitigar los efectos de la sequía sobre la respiración del suelo", comenta Josep Barba, investigador del CREAF.

Estos resultados coinciden con los estudios que también han hallado una gran resiliencia de los bosques ante la mortalidad provocada por plagas forestales. Según Josep Barba, investigador del CREAF, el hecho de que ante la sequía el bosque se muestre tan resiliente, "nos permite ser optimistas en cuanto al nivel de emisiones de CO2, con lo que parece que, por esta parte, el cambio climático no se agravaría".

LA ESPECIE SUSTITUTA ES MÁS DETERMINANTE QUE LA MORTALIDAD DEL PINO

"Lo que hemos comprobado es que, a medio plazo, la sustitución del pino por la encina reduce las emisiones hasta en un 36% pero todavía no sabemos cuál es la evolución de las dinámicas del suelo si la especie sustituta es otra", aclara Curiel Yuste. "Se trata de un efecto específico del bosque de Prades donde se ha realizado el estudio, por eso necesitamos estudiar las dinámicas biogeoquímicas del suelo de los ecosistemas mediterráneos que, comparados con los boreales o centro-europeos, se conocen muy poco", continua.

Imágenes del bosque de Prades, donde se ha realizado el estudio. En ambos casos se ven pinos silvestres, Pinus sylvestris, muertos por el efecto de la sequía. Foto: David Aguadé
Imágenes del bosque de Prades, donde se ha realizado el estudio. En ambos casos se ven pinos silvestres, Pinus sylvestris, muertos por el efecto de la sequía. Foto: David Aguadé

En un contexto más amplio, en el que se prevé que cada vez haya más episodios de mortalidad por sequía y calentamiento, saber cómo se comporta el suelo ante la sustitución de unas especies por otras más resistentes será crucial para entender la absorción y emisión de CO2 por parte de los bosques.

El suelo de los bosques alberga dos terceras partes de carbono de los ecosistemas forestales por eso es tan importante estudiarlos. "Más de la mitad de la historia de un árbol está bajo tierra, sin embargo hay un desequilibrio entre el conocimiento que se tiene de la parte aérea de un bosque y el que se tiene de su suelo", termina Barba.


Barba, J., Curiel Yuste, J., Poyatos, R., Janssens I.A. y Lloret, F. (2016) Strong resilience of soil respiration components to drought-induced die-off resulting in forest secondary succession. Oecologia. DOI: 10.1007/s00442-016-3567-8.



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1 comentario



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   Isabel Presencia Chambó | 26/03/2016   Algemesí, España
 
Buscando la noticia en Radio “Conciencia ecológica y bienestar en la infancia: efectos de la relación con la naturaleza” me encuentro con un tesoro sobre la importancia de la naturaleza y de los árboles. He comprobado que algunas noticias-estudios ya las había oído, agradezco su divulgación.
La naturaleza me atalanta, pero en mi pueblo me veo obligada a cambiar constantemente de lugar por tierras urbanas constantemente envenenadas, además de las de campo, más de 2000 árboles de gran porte serrados en 4/5 años… ausencia de indicaciones ante el maltrato exagerado en parques y plazas, ruido de las máquinas para barrer hojas y semillas.
No sé qué hacer, pido su orientación.

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