¿Mueren las neuronas al envejecer? La ciencia dice ahora que no. / ColiN00B (PIXABAY)

¿Mueren las neuronas al envejecer? La ciencia dice ahora que no. / ColiN00B (PIXABAY)


¿Mueren las neuronas al envejecer? La ciencia dice ahora que no

Una nueva investigación muestra que los adultos mayores pueden crear neuronas nuevas.

Se ha generalizado la idea de que los encéfalos de los adultos más mayores no son capaces de producir tantas células nuevas como los más jóvenes. De hecho, se da por sentado que existe un deterioro mental al llegar a cierta edad. Pero puede que no sea así y que el encéfalo no deje nunca de crecer con independencia de la edad. La teoría vigente dice que los adultos no producen neuronas nuevas. Se cree que la memoria podría empezar a fallar debido a que no crecen neuronas nuevas en el hipocampo, una parte del encéfalo responsable de la memoria, las emociones y la cognición.

Un estudio publicado en la revista estadounidense Cell Stem Cell podría echar por tierra todos los estudios científicos anteriores. En él se afirma que las personas mayores sanas son capaces de generar tantas neuronas nuevas como las más jóvenes.

LA PRODUCCIÓN DE NEURONAS NO SE DETIENE A LOS TRECE AÑOS

Investigadores de la Universidad de Columbia y el Instituto de Psiquiatría del Estado de Nueva York estudiaron los encéfalos de veintiocho personas sanas de edades comprendidas entre los catorce y los setenta y nueve años que murieron de forma súbita. Descubrieron que, en los de mayor edad, se estaban formando tantas neuronas nuevas en el hipocampo como en los sujetos de catorce años. Incluso los encéfalos de los más mayores generaban neuronas nuevas.

La autora principal del estudio, la Dra. Maura Boldrini, profesora asociada de neurobiología en la Universidad de Columbia, declaró al tabloide británico Daily Mail que los resultados apuntan a que los más mayores conservan la cognición y la emotividad más de lo que se pensaba hasta ahora.

Estos resultados revolucionarios son producto de la primera investigación sobre neuronas nuevas y el estado de los vasos sanguíneos en el hipocampo humano al poco de producirse la muerte. El equipo determinó que los sujetos estudiados no presentaban deficiencias cognitivas, ni sufrían depresión ni tomaban antidepresivos, factores que podrían influir en la producción de neuronas nuevas.

LOS ENCÉFALOS JÓVENES Y VIEJOS TIENEN MÁS EN COMÚN DE LO QUE SE CREE

La neurogénesis, capacidad para producir nuevas células del hipocampo, se reduce con la edad en primates. De hecho, se pensaba que este declive de la producción de neuronas asociado a la edad también se producía en humanos. No obstante, en este estudio se apunta que siguen produciéndose procesos de neurogénesis en el hipocampo humano adulto.

La comunidad científica considera que la memoria podría empezar a fallar debido a que no se producen neuronas en esta zona del encéfalo. En declaraciones al periódico británico Independent, la Dra. Boldrini explicó: "Descubrimos que las personas mayores poseen una capacidad similar a la de las más jóvenes para producir miles de neuronas nuevas del hipocampo a partir de células progenitoras. También apreciamos que el volumen del hipocampo es equivalente en todas las edades".

Sin embargo, el equipo de la investigación también mostró una menor cantidad de vasos sanguíneos y conexiones entre células en los encéfalos de mayor edad. Cuanta mayor es la edad de la persona, menos vasos sanguíneos forma.

La comparación de encéfalos completamente sanos con otros enfermos podría dar lugar a nuevos tratamientos para afecciones psicológicas y neurológicas como la enfermedad de Alzheimer.

"Todos conocemos a personas con más de noventa años y que conservan todas sus facultades mentales", añadió la Dra. Boldrini en el Daily Mail". Hasta cierto punto, su investigación que rebate las teorías anteriores que afirman que no se producen neuronas tras la adolescencia explica ahora por qué esto es posible.

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