Mapusaurus roseae, un carcharodontosáurido del Cretácico superior de Argentina, dibujo a lápiz. / Nobu Tamura (WIKIMEDIA)

Mapusaurus roseae, un carcharodontosáurido del Cretácico superior de Argentina, dibujo a lápiz. / Nobu Tamura (WIKIMEDIA)


Nueva teoría sobre los dinosaurios gigantes

Un sistema respiratorio mejorado, entre las causas de su gran tamaño.

Nuevos fósiles de dinosaurios pertenecientes al Triásico Superior (o Triásico Tardío) de Argentina ofrecen una nueva perspectiva acerca de las teorías que se tenían sobre cómo estas criaturas crecieron hasta alcanzar grandes dimensiones.

Según se describe en un estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution, este espécimen -de una antigüedad de entre 237 y 201 millones de años-, se encuentra entre los primeros saurópodos gigantes, informa Efe.

El estudio estuvo liderado por Cecilia Apaldetti, de la Universidad Nacional de San Juan, en Argentina, en colaboración con los investigadores Ricardo N.Martínez, Ignacio A.Cerda, Diego Pol y Óscar Alcober.

Se trata de una especie de dinosaurio 30 millones de años más longevo que sus primos los titanosaurios, un hallazgo que modifica las ideas que se tenían sobre cómo estas criaturas pudieron alcanzar grandes tamaños.

Al contrario que sus sucesores, los primeros dinosaurios de la familia de los Diplodocus o los Braquiosauros eran pequeños y tenían únicamente dos patas.

Además, estos vivían en la zona que corresponde al sudeste del supercontinente Pangea.

Según se explica en el documento, la teoría más extendida afirmaba que la adquisición del "cuerpo gigante" se produjo durante el Jurásico y se relacionó con numerosos cambios esqueléticos presentes en la rama de Eusauropoda.

Sin embargo, el nuevo hallazgo revela que el primer pulso hacia el gigantismo en los dinosaurios ocurrió más de 30 millones de años antes de la aparición de los primeros saurópodos modernos.

En esta nueva teoría se destacan, como factores fundamentales para esta evolución, una tasa de crecimiento altamente acelerada, un sistema respiratorio mejorado de estilo aviar y modificaciones en la musculatura epaxial vertebral y extremidades posteriores.

Si bien el origen del gigantismo en los saurópodos modernos fue una etapa fundamental en la evolución de los dinosaurios, "un registro fósil incompleto oculta detalles de este crucial cambio", señala el estudio.

"Estas averiguaciones muestran que hay más de una manera de 'crear' un dinosaurio gigante y que los icónicos saurópodos cuentan con una larga historia de innovación evolutiva tras ellos", destaca el documento.

Comentarios

En mi modesta opinión el gigantismo de los Dinos fue causado por la existencia mantenida durante muchos millones de años de una gravedad muy baja que aumentó bruscamente con el choque del meteorito hace unos 63 M de años. En esa etapa de baja gravedad los seres vivos terrenales, no los acuáticos, se adaptaron a la nueva situación que daba ventaja al gran tamaño, adaptando sus cuerpos al gigantismo, con desarrollos pulmonares acordes al gran cuerpo que había que oxigenar, entre otras adaptaciones. El choque retrasó la duración del día y con ello la gravedad alcanzó el valor de 9,8 que conocemos, incompatible con la mecánica de los dinos que perecieron todos aplastados como las ballenas varadas.

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