Cueva de Bajondillo y Bahía de Málaga a finales de la década de los 50. En primer plano cráneo de Neandertal e industrias líticas asociadas Musteriense recuperadas en Bajondillo (derecha) y cráneo de Humanos modernos e industria Auriñaciense de Bajondillo (izquierda).  Los cráneos proceden de la cueva de La Chapelle-aux-Saints (Neandertal) y Abri Cromagnon (Humano moderno) en Francia. / UAM

Cueva de Bajondillo y Bahía de Málaga a finales de la década de los 50. En primer plano cráneo de Neandertal e industrias líticas asociadas Musteriense recuperadas en Bajondillo (derecha) y cráneo de Humanos modernos e industria Auriñaciense de Bajondillo (izquierda). Los cráneos proceden de la cueva de La Chapelle-aux-Saints (Neandertal) y Abri Cromagnon (Humano moderno) en Francia. / UAM


Un sorprendente temprano reemplazo de los neandertales por parte de los humanos modernos (AMH) en el Sur de España

Un estudio realizado en Cueva Bajondillo (Torremolinos, Málaga) por un equipo integrado por investigadores de España, Japón y Reino Unido revela que los humanos modernos reemplazaron a los neandertales hace unos 44.000 años.

Tal hecho demuestra que el reemplazo de neandertales por parte de los humanos modernos en Iberia meridional es un fenómeno temprano, no tardío, en el contexto de Europa occidental.

Europa occidental es una zona clave para fechar el reemplazo de los neandertales por parte de los humanos modernos. Los primeros se asocian a industrias musterienses (nominadas a partir del yacimiento Neandertal de Le Moustier en Francia) y los segundos con las auriñacienses (nominadas a partir del también francés yacimiento de Aurignac) que las sucedieron. Hasta la fecha, las dataciones radiocarbónicas disponibles en Europa occidental fechaban la conclusión de este reemplazo en torno a los 39.000 años si bien en el sur de la península ibérica la pervivencia de las industrias musterienses (y, por ende, de los neandertales) se prolongaría hasta los 32.000 años, no existiendo en la zona evidencias del Auriñaciense temprano que se documenta en Europa.

Las nuevas dataciones de Cueva Bajondillo (Torremolinos, Málaga) acotan el reemplazo de las industrias musterienses por las auriñacienses en un rango comprendido entre los ~45-43.000 años, lo que plantea interrogantes sobre la tardía pervivencia del Neandertal en el sur de Iberia. Serán necesarias nuevas investigaciones para determinar si estas nuevas fechas evidencian efectivamente un más temprano reemplazo de los Neandertales en todo el sur peninsular o escenarios más complejos de coexistencia "en mosaico" entre ambos grupos durante milenios.

Sea como fuere, los datos dados a conocer demuestran que la implantación de los humanos modernos en Cueva Bajondillo se encuentra desligada de fenómenos de frío extremo (los llamados eventos Heinrich), al ser más tardío a las fechas publicadas el más próximo de éstos (39.500 años).  Jimenez-Espejo (Universidad de Granada, UGR), uno de los coautores del artículo, comenta que: "los eventos Heinrich representan las más intensas y variables condiciones climáticas en Europa occidental a escala de milenio si bien, en esta región costera del Mediterráneo, no parecen haber estar implicados en la transición del Mousteriense al Auriñaciense".

La localización de Bajondillo apunta a los corredores costeros como ruta preferente en la dispersión de los primeros humanos modernos. En tal sentido, Chris Stringer (Museo de Historia Natural de Reino Unido), otro coautor del estudio, afirma que: "encontrar un Auriñaciense tan temprano en una cueva tan próxima al mar refuerza la idea de que la costa Mediterránea constituyó una ruta para los humanos modernos que penetraron en Europa, reforzando las fechas aquellas evidencias que apuntan a que hace más de 40.000 años Homo sapiens se había dispersado rápidamente por gran parte de Eurasia".

Abundando en esta relevancia de las zonas costeras, Arturo Morales-Muñiz (Universidad Autónoma de Madrid, UAM), coautor del estudio, sugiere, por último, que las evidencias de Cueva Bajondillo revitalizan la idea del Estrecho de Gibraltar como ruta potencial de dispersión de los humanos modernos que salieron de África.


Referencia Bibliográfica:

Miguel Cortés-Sánchez et al. 2019. An early Aurignacian arrival in southwestern Europe. Nature Ecology and Evolution. DOI: 10.1038/s41559-018-0753-6

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